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Apprendre à vivre durablement sur la planète rouge

Apprendre à vivre durablement sur la planète rouge: Habitat Mars

L'habitat prototype de la Mars Society dans l'Utah mène des études sur ce que ce serait de vivre sur Mars. Crédit: Mars Society MRDS

Il y a beaucoup de buzz ces jours-ci sur la façon dont l'humanité pourrait devenir une espèce "multiplanétaire". Cela est compréhensible, étant donné que les agences spatiales et les entreprises aérospatiales du monde entier prévoient de mener des missions sur l'orbite terrestre basse (LEO), la Lune et Mars dans les années à venir, sans parler de l'établissement d'une présence humaine permanente là-bas et au-delà.


Pour ce faire, l'humanité doit développer les stratégies nécessaires pour une vie durable dans des environnements hostiles et des espaces clos. Pour préparer les humains à ce type d'expérience, des groupes comme Habitat Marte (Mars Habitat) et d'autres se consacrent à la réalisation de missions simulées dans des environnements analogiques. Les leçons apprises non seulement prépareront les gens à vivre et à travailler dans l'espace, mais favoriseront des idées de vie durable ici sur Terre.

Habitat Marte a été fondé en 2017 par Julio Francisco Dantas de Rezende, professeur de développement durable au Département d'ingénierie des produits de l'Université fédérale de Rio Grande do Norte (UFRN) et directeur de l'innovation à la Research Support Foundation (FAPERN). Il est également le coordinateur de Habitat Marte and Mars Society Brazil.

Le professeur Rezende a été inspiré pour amener la Mars Society au Brésil après avoir assisté à leur convention de 2016 à Washington, D.C., où de célèbres scientifiques et fondateurs Robert Zubrin ont parlé de leur mission. Il s'agit notamment de mener des missions simulées dans leurs environnements analogiques situés dans l'Utah (la station de recherche Desert Mars) et au Nunavut, au Canada (la station de recherche Flashline Mars Arctic).

Inspiré par ce travail, le professeur Rezende est retourné au Brésil et a consacré ses propres ressources pour lancer des initiatives similaires. Le résultat a été la Mars Society Brazil et la création de son environnement de formation Habitat Marte. Comme emplacement, ils ont choisi la région semi-aride de Caiçara do Rio do Vento – à environ 100 km (62 mi) à l'ouest de Natal, une région accidentée qui ne reçoit des précipitations que quelques fois par an, ce qui en fait une bonne approximation de Mars.

Apprendre à vivre durablement sur la planète rouge: Habitat Mars

Les participants au «sas» de l'habitat se préparent pour une EVA. Crédit: Habitat Marte / Prof. J. Rezende

À l'heure actuelle, cet environnement de formation reste la seule station analogique de Mars fonctionnant dans l'hémisphère sud et, comme ses homologues dans d'autres pays, se consacre au développement des compétences et des technologies nécessaires pour vivre durablement sur Mars et sur d'autres planètes. Comme le professeur Julio Rezende l'a expliqué à Universe Today par e-mail:

"(W) nous souhaitons concevoir des systèmes qui collaborent pour avoir un système autosuffisant / circulaire dans lequel l'énergie elle-même est générée, les déchets générés sont recyclés et la nourriture elle-même est produite. Chez Habitat Marte, nous nous engageons à développer des technologies sociales telles que les serres, les fours solaires, les citernes, l'aquaponie, les filtres à eau et les serres. Notre défi est de développer des technologies qui sont appliquées à la fois dans l'espace et dans les régions arides et semi-arides, ou d'autres régions menacées par la pénurie d'eau et les sécheresses. . "

Entre décembre 2017 et 2020, Habitat Marte a effectué 42 missions avec plus de 150 participants, totalisant près de 1300 heures (98 jours) de temps de mission. Comme l'a indiqué le professeur Rezende, ces activités ont généré d'importants volumes de données qui ont abouti à une variété d'études scientifiques et de publications. Pour chaque mission, les candidats passent du temps dans l'habitat simulé et effectuent les activités suivantes:

  1. Collecte d'échantillons de sol et de minéraux
  2. Observation astronomique
  3. Évaluation et amélioration des systèmes de survie à Habitat Marte
  4. Test, amélioration et évaluation des combinaisons spatiales et du module de refroidissement
  5. Performance des activités extra-véhiculaires (EVA)
  6. Activités intraveineuses (IVA) – activités à l'intérieur de la station
  7. Évaluation des aspects comportementaux des membres de la mission
  8. Rendre compte de la mission
  9. Cartographie des processus opérationnels
  10. Développement d'articles qui communiquent les résultats de la mission
  11. Entretien de la serre et du système aquaponique

Les équipages cultivent tous les fruits et légumes dont ils auront besoin, y compris les aubergines, la laitue, les bananes, les tomates, les poivrons et les patates douces – des excuses à Mark Watney pour le manque de peaux rouges, roussins, violets et autres pommes de terre. Par souci de protéines, les équipages ont également élevé du tilapia et cultivé du basilic et de la coriandre pour la saveur et la nutrition.

Apprendre à vivre durablement sur la planète rouge: Habitat Mars

Pico do Cabugi (Cabugi Peak), un volcan éteint au Brésil. Crédit: Habitat Marte / Prof. J. Rezende

Ils ont même cultivé des arbres pour le reboisement à la maison (et peut-être en terraformant sur Mars). Lorsqu'elles ne travaillent pas à l'intérieur, les équipes mènent des activités extra-véhiculaires (EVA) à l'extérieur tout en portant des combinaisons spatiales. Dans un cas, une équipe a effectué une EVA à Pico do Cabugi (Cabugi Peak), un volcan éteint situé à environ 40 km (25 mi) du terrain d'entraînement qui culmine à 590 mètres (1935 pieds) (illustré ci-dessous).

Sur place, l'équipe a prélevé des échantillons de roche qu'elle examinera avec l'aide des laboratoires de géologie de l'UFRN. Le professeur Rezende et ses collègues espèrent également utiliser des échantillons de roche finement broyés pour développer un simulateur de sol de Mars, qu'ils utiliseront pour tester la viabilité des cultures terrestres en croissance dans le sol martien. Pour cette recherche, ils collaboreront avec le professeur Wieger Wamelink du Wageningen University & Research Center aux Pays-Bas.

Pour les fidèles lecteurs d'Univers Aujourd'hui (ou les fans de MarsOne), le Dr Wamelink devrait être un nom familier. Il y a quelques années, le Dr Wamelink et ses collègues de l'Université de Wageningen ont mené une série d'études agricoles en collaboration avec MarsOne. Cela impliquait de cultiver différents types de cultures dans des simulants de sol lunaire et martien pour voir ce qui germerait, croîtrait et serait sûr pour la consommation.

Entre 2013 et 2015, ils ont confirmé qu'un total de 10 cultures (y compris le seigle, les radis, le cresson de jardin, les pois, les haricots verts, les tomates et les pommes de terre) pourraient tous pousser en sol martien. Ils ont en outre constaté que les graines produites à partir de ces cultures pouvaient également germer, assurant ainsi des récoltes successives, et que les plantes ne conservaient pas des niveaux nocifs de métaux lourds (qui sont communs dans les sols lunaire et martien).

En raison de l'épidémie de coronavirus, ces missions ont été temporairement suspendues mais reprendront bientôt. La dernière mission a eu lieu le 14 mars 2020. Entre-temps, le professeur Rezende et ses collègues ont poursuivi leurs simulations virtuelles, ce que furent les six dernières missions. Comme il les a décrits:

Apprendre à vivre durablement sur la planète rouge: Habitat Mars

L'équipe EVA obtient des échantillons de roche au pied du Pico de Cabugi. Crédit: Habitat Marte / Prof. J. Rezende

"Dans les missions virtuelles, les participants sont invités à participer à des activités à distance liées aux protocoles d'Habitat Marte et aux thèmes de recherche qui associent l'espace et la durabilité, observant comment Habitat Marte peut contribuer à des solutions liées à l'isolement pendant la période des coronavirus. Nous avons réalisé que les actions de Habitat Marte peut présenter des lignes directrices pour ce moment difficile. "

Il s'agit d'un thème commun parmi les chercheurs, les scientifiques et les défenseurs qui se consacrent à trouver des solutions au problème de la vie dans l'espace. Par exemple, Vera Mulyani (Vera Mars) a récemment expliqué comment le concours Mars City Design de cette année – axé sur l'agriculture urbaine – s'est inspiré de la pandémie et de la nécessité de «l'isolement social».

"En cette période de crise, envisager la manière de vivre en abondance sur une autre planète semble être une situation lointaine", a-t-elle déclaré. "Cependant, cette période critique peut également offrir une nouvelle perspective, un changement qui, à long terme, est nécessaire pour notre existence et notre évolution en tant qu'êtres humains. Cette initiative peut également conduire à des découvertes et des innovations technologiques. Poursuivre une vision de demain peut sauver aujourd'hui avant qu'il ne soit trop tard! "

Un autre élément commun est la façon dont la recherche sur la durabilité de la vie sur d'autres planètes peut avoir des conséquences positives ici sur Terre. Dans le passé, les efforts pour envoyer des astronautes dans l'espace et la lune (le programme Apollo) ont abouti à d'innombrables applications ici sur Terre, allant des respirateurs, des moniteurs cardiaques et des fours à micro-ondes au GPS, aux communications par satellite, aux micropuces et aux panneaux solaires.

Il est donc facile de voir comment le projet Artemis, les missions sur Mars et d'autres plans pour "aller interplanétaire" aideront à résoudre les problèmes ici chez nous. Avec une population mondiale estimée à 10 milliards d'ici le milieu du siècle, et la façon dont le changement climatique perturbera les systèmes naturels dont nous dépendons pour vivre, savoir comment faire plus avec moins de ressources (et produire moins de déchets) est vital pour notre survie.

  • Apprendre à vivre durablement sur la planète rouge: Habitat Mars

    L'intérieur de la serre d'Habitat Marte et une culture de tomates. Crédit: Habitat Marte / Prof. J. Rezende

  • Apprendre à vivre durablement sur la planète rouge: Habitat Mars

    Photo de l'équipage d'Habitat Marte de la mission 42 (la dernière mission en personne avant la pandémie). Crédit: Habitat Marte / Prof. J. Rezende

Le professeur Rezende lui-même a expliqué comment cette connexion entre la Terre et l'exploration / la vie hors du monde est au cœur de la mission d'Habitat Marte:

"Nous souhaitons créer une nouvelle génération de personnes intéressées par la science et la technologie, considérant le savoir comme un outil de collaboration pour le développement durable. Nous pensons que l'expérience d'Habitat Mars motive ses participants à s'autonomiser et à élargir leur vision, basée sur sur une expérience spatiale, qui peut changer le monde, en collaborant pour un monde plus prospère. (Nous sommes) également engagés à présenter des solutions pour les régions semi-arides du Brésil. Principalement basées sur les technologies sociales. Certaines également adaptées aux habitats spatiaux. Nous avons deux piliers: l'espace et les régions arides / semi-arides. Parce que je considère que les zones touchées par le changement climatique vont devenir plus nombreuses. Nos initiatives sont liées aux 17 objectifs de développement durable. "

Ces objectifs ont été fixés par l'ONU en 2015 pour servir de modèle afin de réaliser "un avenir meilleur et plus durable pour tous". Outre l'élimination de toutes les formes d'inégalité, les ODD appellent à l'élimination de la pauvreté et de la faim, ainsi qu'à une action contre le changement climatique, la fourniture d'eau potable et d'assainissement et le développement de villes et de communautés durables d'ici 2030.

La clé pour atteindre ces objectifs est le développement de technologies et de méthodes qui permettent aux êtres humains d'utiliser plus judicieusement les ressources locales et la durabilité et de minimiser leur impact sur l'environnement local. À cet égard, les travaux menés par Habitat Marte, The Mars Society, HI-SEAS et des groupes comme Mars City Design et Stellar Facilities auront des implications qui vont bien au-delà de l'espace!

Pour en savoir plus sur Habitat Marte, consultez leur site Web et leur page au Bureau des affaires spatiales des Nations Unies (UNOOSA). Vous pouvez également trouver des témoignages enregistrés par des personnes qui ont participé à leurs missions ici.


Le sol sur la lune et sur Mars devrait soutenir les cultures


Fourni par
L'univers aujourd'hui

Citation:
Habitat Mars: apprendre à vivre durablement sur la planète rouge (2020, 29 juin)
récupéré le 29 juin 2020
depuis https://phys.org/news/2020-06-habitat-mars-sustainably-red-planet.html

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