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Axiom Space choisit Thales Alenia pour construire des modules de stations spatiales commerciales

Axiom Space, une entreprise qui vise à lancer une station spatiale privée, a sélectionné un constructeur pour deux modules critiques pour la plate-forme orbitale commerciale.

Le nouvel accord commercial marque un pas en avant dans la quête d'Axiom Space pour ajouter un nouveau module au Station spatiale internationale (ISS) – qui deviendra une station indépendante à part entière une fois l'ISS désorbité.

En janvier, la NASA a accepté d'autoriser Axiom Space, une société basée à Houston, à construire un nouveau module de station spatiale qui serait lancé en 2024 et augmenterait la quantité d'espace habitable avec laquelle les astronautes doivent travailler sur l'ISS. Lorsque la station spatiale prendra sa retraite, la composante spatiale d'Axiom se détachera et prendra sa propre vie en tant qu'avant-poste commercial indépendant. Maintenant, Axiom a embauché Thales Alenia Space, une société spatiale européenne, pour concevoir et construire deux composants cruciaux de ce module.

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"L'héritage de la structure de la Station spatiale internationale en est un de sécurité et de fiabilité malgré une énorme complexité technique", a déclaré Michael Suffredini, PDG d'Axiom Space, qui a passé une décennie en tant que responsable du programme ISS de la NASA, dit dans un communiqué. "Nous sommes ravis de combiner l'expertise d'Axiom dans le domaine du vol spatial humain avec l'expérience de Thales Alenia Space pour construire la prochaine étape de l'établissement humain en orbite terrestre basse à partir d'une fondation qui a fait ses preuves."

Selon le communiqué, les deux composants couverts par l'accord sont le module d'habitation d'Axiom et un système de protection micrométéoroïde pour l'Axiom Node One (un module de connexion), tous deux sous pression. Mais cela à peine la première fois Thales Alenia envoie des composants de la station en orbite. En fait, lorsque Axiom lancera le module terminé, il s'arrêtera à un nœud de station spatiale qui a été construit, par coïncidence, par Thales Alenia.

"Cette mission est une étape importante vers le développement de destinations commerciales indépendantes et la croissance d'une économie forte et compétitive en orbite terrestre basse", a déclaré Massimo Comparini, vice-président directeur de Thales Alenia Space, dans le même communiqué. "Avec notre partenaire Axiom, nous sommes heureux de participer à cette nouvelle entreprise de construction du nouveau marché de l'orbite terrestre basse sur la base de destinations spatiales commerciales. "

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à mbartels@space.com ou suivez-la @meghanbartels. Suivez nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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