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Bigelow Aerospace met à pied tous ses employés: rapport

Une entreprise qui construit des habitats spatiaux extensibles a licencié l'ensemble de ses effectifs, selon les médias.

Basé au Nevada Bigelow Aerospace, qui vise depuis longtemps à installer des avant-postes sur l'orbite de la Terre et sur la Lune, a laissé partir 20 employés la semaine dernière, puis a licencié les 68 employés restants lundi 23 mars, SpaceNews rapporté.

Des sources ont déclaré à Jeff Foust de SpaceNews que les mouvements avaient été causés par une "tempête parfaite de problèmes", notamment pandémie de coronavirus. (Le 20 mars, le gouverneur du Nevada, Steve Sisolak, a ordonné la fermeture de toutes les entreprises "non essentielles" de l'État, afin de ralentir la propagation du virus.)

En relation: Stations spatiales gonflables de Bigelow Aerospace (infographie)

Un porte-parole de Bigelow Aerospace a confirmé les licenciements à Foust mais lui a dit que l'entreprise prévoyait de réembaucher des travailleurs après que les choses soient revenues à la normale. Mais d'autres sources ont estimé que les licenciements étaient susceptibles d'être permanents, a écrit Foust.

Bigelow Aerospace développe depuis deux décennies une technologie d'habitat extensible dérivée de la NASA. La société construit des modules qui se lancent dans une configuration compacte mais se gonflent considérablement au-dessus de la Terre, fournissant un volume interne plus utilisable que les habitats en aluminium traditionnels.

À ce jour, Bigelow a lancé trois habitats expérimentaux. Les modules de test non vissés Genesis I et Genesis II ont atteint l'orbite de la Terre en 2006 et 2007, respectivement, et Module d'activité extensible Bigelow (BEAM) a volé vers la Station spatiale internationale à bord d'une capsule cargo SpaceX Dragon en 2016. BEAM reste attaché au laboratoire en orbite et sert de compartiment de stockage.

La société développe également un énorme module appelé le B330, qui offrirait 330 mètres cubes (12 000 pieds cubes) de volume habitable. Le B330 est l'épine dorsale envisagée des avant-postes de Bigelow Aerospace en orbite terrestre, en orbite lunaire et à la surface de la lune, qui seraient visités par des clients payants à des fins diverses, de la recherche scientifique au tourisme.

Mike Wall est l'auteur de "Là-bas"(Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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