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Boeing donne aux parachutes de la capsule de l'équipage de Starliner un entraînement en test de chute (vidéo)

Le système de parachute qui aide à amener Boeing Capsule d'équipage Starliner retour en toute sécurité sur Terre vient de passer un autre test.

Les goulottes de Starliner se sont bien comportées lors d'un test de chute sur le port spatial de White Sands au Nouveau-Mexique la semaine dernière, conçu pour simuler un abandon peu de temps après son lancement, ont déclaré des représentants de Boeing lundi 29 juin.

"Les parachutes aiment la pureté de l'air", a déclaré le chef de vol de Boeing, Jim Harder, dans un communiqué.

"Ils se gonflent de manière prévisible dans un large éventail de conditions, mais dans certaines ascensions interrompues, vous déployez ces parachutes dans un air plus instable où un gonflage correct devient moins prévisible", Plus dur dit. "Nous voulions tester les caractéristiques de l'inflation à basse pression dynamique afin de pouvoir avoir une confiance totale dans le système que nous avons développé."

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Un article de test Starliner a été largué d'un ballon haut dans le ciel du Nouveau-Mexique le dimanche 21 juin. Six secondes après la chute, de petites glissières se sont déployées comme prévu, soulevant le bouclier thermique avant de la capsule. Peu de temps après, les deux parachutes du véhicule ont démarré, se déployant avec succès malgré la basse pression, ont déclaré des représentants de Boeing.

Puis, 98 secondes après le largage, deux goulottes pilotes ont tiré, tirant deux des trois parachutes principaux du Starliner. L'équipe de test a gardé la troisième goulotte principale arrimée par conception, introduisant un "scénario de défaillance" à surmonter pour le système.

Les deux chutes principales déployées ont fait leur travail, aidant l'article d'essai à atterrir doucement dans le désert du Nouveau-Mexique environ 4 minutes après la chute, ont déclaré des représentants de Boeing. (Ce scénario reflétait ce qui s'est passé pendant Test de Padlort de Starliner de novembre 2019, mais à cette occasion antérieure, le plan avait été de déployer les trois principaux parachutes.)

"Nos parachutes ont passé tous les tests", a déclaré le responsable des tests de Starliner, Dan Niedermaier, dans le même communiqué. "Nous continuons à pousser notre système parce que nous savons ce qui est en jeu. Ce programme de test exigeant garantit que Starliner peut ramener nos astronautes à la maison en toute sécurité."

Boeing a développé Starliner avec l'aide financière du programme d'équipage commercial de la NASA et utilisera la capsule pour voler des astronautes d'agence vers et depuis la Station spatiale internationale (ISS).

Starliner en est aux dernières étapes de son programme de tests. La capsule a déjà effectué un voyage dans l'espace, une mission sans équipage de décembre 2019 appelée Orbital Flight Test (OFT). OFT ne s'est pas déroulé comme prévu; Starliner a subi un problème avec son système de chronométrage intégré et s'est échoué sur la mauvaise orbite, empêchant une rencontre avec l'ISS. La capsule a cependant réussi son atterrissage, atterrissant doucement au Nouveau-Mexique en parachute.

Starliner volera une autre version d'OFT, probablement vers la fin de cette année, avant de prendre des astronautes à bord pour un vol d'essai vers la station spatiale.

Un article de test Boeing Starliner descend au-dessus du port spatial de White Sands au Nouveau-Mexique le 21 juin au cours d'un test de fiabilité du système d'atterrissage conçu pour simuler des conditions d'abandon dynamique et une défaillance du parachute principal.

Un article de test de Boeing Starliner descend sur le port spatial de White Sands au Nouveau-Mexique le 21 juin 2020, au cours d'un test de fiabilité du système d'atterrissage conçu pour simuler des conditions d'abandon dynamique et une défaillance du parachute principal. (Crédit image: Boeing)

SpaceX détient un contrat d'équipage commercial de la NASA, qu'il remplira en utilisant sa capsule Crew Dragon et sa fusée Falcon 9. Crew Dragon a déjà volé avec succès vers l'ISS à deux reprises, d'abord sur un vol d'essai sans équipage en mars 2019 et à nouveau sur le Mission de démonstration Demo-2, qui a été lancé le 30 mai de cette année.

Demo-2 a emmené les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley au laboratoire en orbite, où ils se trouvent encore aujourd'hui. On ne sait pas combien de temps le duo restera en orbite; Les responsables de la NASA ont déclaré peu de temps avant le lancement que la démo-2 durerait de un à quatre mois de bout en bout, et ils n'avaient pas encore été plus précis que cela.

Si tout se passe bien avec Demo-2, la première mission d'équipage commercial sous contrat de SpaceX pour la NASA pourrait être lancée dès le 30 août.

Boeing continuera de tester les parachutes de Starliner tout au long de cet été, mettant le système à l'épreuve dans diverses conditions, ont déclaré des responsables de la NASA.

Mike Wall est l'auteur de "Out There" (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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