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C'est officiel: SpaceX est prêt à lancer des astronautes de la NASA sur le vaisseau spatial Crew Dragon

SpaceX est prêt à entrer dans l'histoire de l'espace avec son premier lancement d'astronaute pour la NASA la semaine prochaine.

Aucun spectacle n'a été trouvé lors d'un examen crucial de la préparation au vol (FRR) pour SpaceX Mission Demo-2, maintenant le premier vol en équipage de la compagnie sur la bonne voie pour un décollage le 27 mai, ont annoncé les responsables de la NASA aujourd'hui (22 mai).

"Le Flight Readiness Review est terminé et la mission SpaceX Demo-2 de la NASA est autorisée à décoller pour le premier vol en équipage du programme d'équipage commercial de l'agence", ont indiqué des responsables de la NASA. a écrit dans une mise à jour aujourd'hui.

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Demo-2 enverra les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley à la Station spatiale internationale (ISS) à bord du SpaceX Capsule Dragon d'équipage, qui lancera au sommet d'une fusée Falcon 9 depuis le Kennedy Space Center (KSC) en Floride.

La mission sera le premier vol spatial orbital humain à quitter le sol américain depuis que la NASA a retiré sa flotte de navettes spatiales en juillet 2011. Depuis lors, l'agence spatiale s'est entièrement appuyée sur les fusées et les vaisseaux spatiaux russes Soyouz pour amener ses astronautes vers et depuis l'orbite. laboratoire.

La NASA compte sur SpaceX et Boeing pour mettre fin à cette dépendance. En 2014, l'agence a octroyé 2,6 milliards de dollars à SpaceX pour terminer le développement du système Crew Dragon-Falcon 9 et effectuer six missions opérationnelles en équipage vers l'ISS. Boeing a obtenu un accord similaire de 4,2 milliards de dollars en même temps, que la société aérospatiale remplira en utilisant une capsule appelée CST-100 Starliner.

Demo-2 est le dernier grand obstacle que SpaceX doit franchir avant de pouvoir entreprendre ces missions contractuelles. Crew Dragon a visité l'ISS sur un vol sans équipage en mars 2019 appelé Demo-1, et Demo-2 validera entièrement la capsule pour le vol opérationnel, si tout se déroule comme prévu.

Mais Demo-2 doit franchir certains obstacles avant de décoller. Et l'un des plus importants, le FRR, est maintenant dans les livres.

Le FRR a commencé hier (21 mai) au KSC et s'est prolongé cet après-midi. Au cours de la réunion, les gestionnaires de la NASA, de l'ISS et de SpaceX ont discuté en détail "de l'état de préparation du Crew Dragon et des systèmes pour la mission Demo-2; de l'état de préparation du Programme de la Station spatiale internationale et de ses partenaires internationaux pour soutenir le vol; et de la certification des préparation au vol ", les responsables de la NASA a écrit dans une mise à jour hier.

Et tout s'est très bien passé, ont déclaré des responsables de la NASA.

"Ce fut un excellent examen", a déclaré aujourd'hui l'administrateur associé de la NASA, Steve Jurczyk, lors d'une téléconférence avec des journalistes. "Il n'y a pas de problème majeur non résolu, je suis heureux de le signaler."

Mais il reste encore quelques cases à cocher avant que la démo-2 ne puisse décoller. Par exemple, cet après-midi, SpaceX procédera à un "tir statique" du Falcon 9 qui lancera la mission, testant ses moteurs du premier étage tandis que la fusée reste attachée au sol. Et demain (23 mai), les équipes organiseront un exercice de "robe sèche", au cours duquel Behnken et Hurley se vêtiront et les équipes exécuteront de nombreuses procédures qui auront lieu le jour du lancement.

Les données de ces deux tests, ainsi que d'autres informations, seront ensuite analysées en détail lundi 25 mai lors d'un examen final de préparation au lancement.

"Nous allons rester vigilants au cours des prochains jours", a déclaré Kathy Lueders, responsable du programme Commercial Crew de la NASA, lors de la téléconférence d'aujourd'hui. "Nous allons faire un pas à la fois, et nous allons encore voler quand nous serons prêts."

Cette histoire a été mise à jour à 16 h 15. EDT le 22 mai avec des informations de la téléconférence post-FRR.

Mike Wall est l'auteur de "Là-bas"(Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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