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Comment les astronautes feront-ils caca sur la lune? Le nouveau défi de la NASA vise à éliminer ce mystère

Le nouveau concours de la NASA met les innovateurs au défi de proposer un tout nouveau design de toilettes spatiales. (Crédit d'image: NASA / HeroX)

Ce n'est un secret pour personne que les humains font caca – même dans l'espace.

Mais l'acte physique réel d'aller aux toilettes tout en flottant dans l'espace peut être pour le moins délicat. Dans un nouveau concours, la NASA appelle les innovateurs du monde entier à développer un nouveau espace toilette qui fonctionnerait non seulement en microgravité comme à bord de la Station spatiale internationale, mais aussi en gravité lunaire à bord d'un futur atterrisseur lunaire dans le cadre de la NASA Programme Artemis qui vise à ramener les humains sur la lune d'ici 2024. Le concours a un prix total de 35 000 $ à partager par les équipes gagnantes.

"Ce défi espère attirer des approches radicalement nouvelles et différentes du problème de la capture et du confinement des déchets humains", La NASA a écrit dans un aperçu du défi, intitulé «Lunar Loo Challenge de la NASA».

Le défi est supervisé par le NASA Tournament Lab et organisé sur le site de crowdsourcing HeroX.

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Tout le monde peut postuler à ce défi et le design gagnant recevra un prix de 20 000 $, le design de la deuxième place gagnera 10 000 $ et le gagnant de la troisième place gagnera 5 000 $. Le concours comprend même une catégorie "junior" dans laquelle les enfants (de moins de 18 ans) peuvent postuler avec leur idée innovante de toilettes spatiales. Les enfants de la catégorie junior peuvent gagner "une reconnaissance publique et un article de la marque officielle de la NASA", selon l'aperçu du défi.

Plus précisément, le concours appelle à des conceptions qui fonctionnent dans la gravité lunaire, qui est d'environ un sixième de la gravité et de la microgravité de la Terre. Les conceptions ne devraient pas non plus prendre plus de 4,2 pieds cubes (0,12 mètre cube) d'espace et ne devraient pas dépasser 60 décibels (c'est à peu près le même volume qu'un ventilateur de salle de bain sur Terre, selon la même déclaration).

Les toilettes de l'espace devront être en mesure de collecter à la fois l'urine et les excréments et de contenir au moins un quart de gallon (1 litre) de déchets liquides et 17,6 onces (500 grammes) de déchets solides. L'appareil doit également pouvoir capturer au moins 114 grammes de sang menstruel par jour.

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Les exigences finales sont que le système doit être capable de stocker ou de se débarrasser des déchets et doit pouvoir être nettoyé et entretenu "avec un délai de 5 minutes ou moins entre les utilisations", indique le communiqué.

Espérons que ces toilettes spatiales de nouvelle génération constitueront une étape majeure par rapport à certains des systèmes d'élimination des déchets les plus difficiles, les plus exigeants, qui ont été utilisés dans l'espace tout au long de l'histoire des vols spatiaux humains.

Pendant la NASA Programme Apollo dans les années 1960 et au début des années 1970, les astronautes urinaient dans un "tube de secours" (conçu uniquement pour les astronautes masculins, car les femmes n'étaient pas encore autorisées dans le corps des astronautes de la NASA), qu'ils jetaient de l'urine dans l'espace où l'urine gèlerait. Les astronautes d'Apollo devraient également trouver comment placer leurs déchets solides dans des sacs en plastique qu'ils devaient rapporter sur Terre pour être étudiés.

La navette spatiale avait des toilettes connues sous le nom de système de collecte des déchets, qui vidaient les déchets dans le vide de l'espace. Mais cela n'a pas toujours fonctionné parfaitement. La Station spatiale internationale a amélioré les toilettes spatiales avec un nouveau design, et La NASA travaille sur une nouvelle toilette spatiale connu sous le nom de Système universel de gestion des déchets (UWMS).

En apprendre davantage sur Le défi Lunar Loo de la NASA, y compris les règles et les exigences d'enregistrement, visitez le site du concours ici.

Envoyez un courriel à Chelsea Gohd à cgohd@space.com ou suivez-la sur Twitter @chelsea_gohd. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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