Catégories
Espace et Galaxies

Comment voir la comète NEOWISE dans le ciel nocturne ce mois-ci

L'astrophotographe Chris Schur a capturé cette vue de la comète NEOWISE F3 de Payson, Arizona avant l'aube du 5 juillet 2020. (Crédit d'image: Chris Schur / Chris Schur Astrophotography)

Les premières critiques sont là: la comète NEOWISE est un succès!

Ceux qui se sont levés avant le lever du soleil pour regarder dans le ciel du crépuscule ont été accueillis par la meilleure performance de comète pour les observateurs de l'hémisphère Nord depuis l'apparition en 1997 de la comète Hale-Bopp. En effet, NEOWISE (catalogué C / 2020 F3), a résolument mis fin au manque de comètes spectaculaires depuis près d'un quart de siècle.

Premières craintes d'un autre pétard comme les comètes ATLAS et SWAN se sont rapidement détendues en juin lorsque NEOWISE s'est avéré être une comète intrinsèquement brillante avec un noyau hautement condensé. Il s'est éclairci 100 fois depuis le 9 juin, date à laquelle, en tant qu'objet de septième magnitude, il a disparu dans l'éblouissement du soleil, jusqu'au 27 juin, quand il est apparu dans le champ de vision de la caméra LASCO-3 sur l'Observatoire solaire et héliosphérique de la NASA brillant à la deuxième magnitude.

Avant même que la comète NEOWISE n'arrive au périhélie – son point le plus proche du soleil – les observateurs pouvaient l'apercevoir très bas jusqu'à l'horizon nord-est, immergé profondément dans un crépuscule lumineux, juste avant le lever du soleil le 1er juillet.

En relation: Les 9 comètes les plus brillantes jamais vues

La comète est arrivée au périhélie le 3 juillet, balayant à moins de 27,7 millions de milles (44,5 millions de kilomètres) du soleil et se dirige maintenant vers les confins de l'espace. Néanmoins, la comète continue d'évoluer et sa queue continue de croître.

Jusqu'à présent, la comète n'était accessible qu'à ceux qui se réveillaient à l'aube et scrutaient le ciel près de l'horizon nord-est. La comète a semblé monter la queue en premier, suivie de sa tête brillante ou coma, brillant aussi brillante qu'une étoile de première magnitude. Jusqu'à présent, la comète a dû rivaliser avec la basse altitude, le crépuscule brillant et la lumière d'une lune presque pleine. Certains ont été empêchés d'avoir un bon aperçu de NEOWISE à cause de ces facteurs, ou peut-être à cause du mauvais temps. Mais les choses vont s'améliorer pour les observateurs du ciel dans les jours à venir.

Comme l'observateur vétéran de la comète, Terry Lovejoy, a commenté Space.com: "Le meilleur reste à venir!"

Quelle luminosité?

Bien que la comète s'éloigne du soleil et commence à s'estomper, cette gradation au début sera probablement lente, car elle approche maintenant de la Terre. Il sera le plus proche de notre planète dans la soirée du 22 juillet («périgée»), alors qu'il sera à 103,3 millions de kilomètres. Par la suite, la décoloration sera plus rapide car la comète s'éloignera alors de la Terre et du soleil.

La luminosité d'un objet du ciel est basée sur la magnitude. Les étoiles brillantes sont classées «première magnitude». La star Deneb dans le Triangle d'été fait partie de ce classement. Les étoiles assez brillantes sont de deuxième magnitude. Polaris, l'étoile polaire, est une étoile de deuxième magnitude. Une étoile de troisième magnitude est considérée comme de luminosité moyenne. Megrez, la star qui rejoint la poignée et le bol de la Big Dipper tombe dans cette catégorie.

Alexander Krivenyshev de WorldTimeZone.com a capturé cette vue de la comète NEOWISE au-dessus de New York, le 8 juillet 2020. (Crédit image: Alexander Krivenyshev / WorldTimeZone.com)

Basé sur une formule spéciale de luminosité de loi de puissance, l'astronome Daniel Green du Harvard Smithsonian Center for Astrophysics a prévu la luminosité de NEOWISE dans les prochains jours. Sa prévision place la comète en première magnitude d'ici au 11 juillet; deuxième magnitude du 12 juillet au 17 juillet et troisième magnitude du 18 juillet au 22 juillet.

Quand et où chercher le matin

En tant qu'objet du matin, les meilleures vues de la comète se produiront pendant une période de trois jours les matins des 11, 12 et 13 juillet, lorsqu'elle se tiendra à 10 degrés au-dessus de l'horizon nord-est, 80 minutes avant le lever du soleil – le début du crépuscule nautique. Votre poing fermé tenu à bout de bras mesure environ 10 degrés de largeur. Ainsi, ces trois matins, la tête de la comète NEOWISE apparaîtra à "un poing" près de l'horizon nord-est.

Le ciel devrait paraître raisonnablement sombre à ce moment-là, seule la lumière du dernier quart de lune fournissant une interférence. Au fil des minutes, la comète s'élèvera, mais le ciel de l'aube deviendra également de plus en plus lumineux.

Après le 13 juillet, NEOWISE baissera rapidement plus bas et basculera davantage vers le nord-nord-est. D'ici le 18 juillet, il n'apparaîtra qu'à 5 degrés au-dessus de l'horizon au début du crépuscule nautique. Et seulement quelques matins plus tard, son altitude sera devenue trop basse pour le voir du tout dans le ciel avant le lever du soleil.

Visibilité en soirée

Mais comme sa visibilité matinale diminue, il y a une bonne nouvelle: la comète NEOWISE deviendra proéminente dans le ciel du soir après le coucher du soleil. Cela signifiera également qu'un public beaucoup plus large pourra le voir pendant les heures de visionnement "en prime time" au lieu d'avoir à se réveiller pendant les petites heures du petit matin.

La comète NEOWISE sera visible environ 80 minutes après le coucher du soleil.

La comète NEOWISE sera visible environ 80 minutes après le coucher du soleil. (Crédit d'image: Joe Rao / Space.com)

La première bonne opportunité pour l'observation du soir commence le 12 juillet, lorsque la tête de la comète se tiendra à 5 degrés au-dessus de l'horizon nord-nord-ouest, 80 minutes après le coucher du soleil (la fin du crépuscule nautique). Le 14 juillet, son altitude aura déjà doublé pour atteindre 10 degrés et le 19 juillet, elle aura encore doublé pour atteindre 20 degrés d'ici la fin du crépuscule nautique. D'ici là, il se sera déplacé au-dessus de l'horizon nord-ouest.

Donc, chez Space.com, nous pensons que le meilleur moment pour voir la comète pendant la soirée aura lieu au cours de la période du 14 au 19 juillet.

Nous recommandons également fortement aux observateurs de rechercher les conditions les plus favorables possibles. Même une comète brillante, comme celle-ci, peut être effacée par de minces nuages ​​d'horizon, de la brume, de l'air humide, de la fumée, une lueur crépusculaire et surtout des lumières de la ville. Nous insistons particulièrement sur ce dernier facteur: plus vous vous éloignez d'une zone métropolitaine, plus le ciel est sombre et meilleure est la vue de NEOWISE. Les jumelles amélioreront votre vue.

Et plus de bonnes nouvelles: aucun clair de lune n'éclairera le ciel, car la lune sera un croissant décroissant et visible uniquement dans le ciel du matin jusqu'au 20 juillet. Les soirées de juillet successives, la comète deviendra plus faible, mais elle sera plus éloignée du soleil, plus tard et visible dans un ciel plus sombre. Alors que nous entrons en août, la comète sera très bien placée pour les observateurs avec de petits télescopes.

En relation: La comète éblouissante NEOWISE repérée par une sonde étudiante de la NASA

Une image non traitée de l'instrument WISPR sur la sonde solaire Parker de la NASA montre la comète NEOWISE le 5 juillet 2020, peu après son approche la plus proche du soleil. Le soleil est hors cadre à gauche. La petite structure noire près du coin inférieur gauche de l'image est causée par un grain de poussière reposant sur l'objectif de l'imageur. (Crédit image: NASA / Johns Hopkins APL / Naval Research Lab / Parker Solar Probe / Brendan Gallagher)

Oh, cette queue!

Quant à la queue de la comète, elle a jusqu'à présent montré une belle queue de poussière légèrement incurvée que de nombreux observateurs utilisant des jumelles et de petits télescopes ont remarqué a montré une teinte jaunâtre notable. Une queue d'ions (gaz) beaucoup plus faible accompagne la queue de poussière. Jusqu'à présent, la queue de poussière mesure environ 4 ou 5 degrés de longueur, mais elle continue de s'allonger lentement et devrait être plus facilement vue lorsqu'elle est vue contre un ciel plus sombre et que la comète se rapproche de la Terre.

Dans un forum d'observation des comètes, l'astronome amateur du Minnesota, Bob King, a écrit: "La comète NEOWISE était incroyablement belle ce matin (7 juillet) avec une queue fortement divisée (fendue). Pardonnez mon ignorance, mais qu'est-ce qui cause la bifurcation?" L'expert en comètes John Bortle de Stormville, NY nous fournit la réponse:

"La vacance sombre qui semble provenir juste derrière la tête de la comète et s'étend jusqu'au milieu de la queue de poussière est une caractéristique cométaire assez rare généralement désignée par les astronomes du XIXe siècle comme" l'ombre du noyau ". Bien sûr, ce n'est pas vraiment une ombre, mais plutôt une vacance au centre de la queue de poussière, une région largement dépourvue de poussière cométaire ", a déclaré Bortle à Space.com dans un e-mail.

"Dans un sens, on peut imaginer que la queue est comme un tube creux à parois épaisses avec ses parois imprégnées de poussière réfléchissante qui est éclairée par la lumière du soleil. Les observateurs potentiels de la comète devraient essayer de repérer bientôt cette caractéristique rare, car elle est peu susceptible d'être visible une fois que la comète commencera à s'estomper de manière significative ", a ajouté Bortle.

Que dire de plus? Ce n'est pas souvent que nous obtenons une vue comme celle-ci. "COMÈTE tu piges!"

Joe Rao est instructeur et conférencier invité au Hayden Planetarium de New York. Il écrit sur l'astronomie pour le magazine d'histoire naturelle, le Farmers 'Almanac et d'autres publications. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *