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Coronavirus concerne le report du lancement de SpaceX avec un satellite argentin – Spaceflight Now

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Les équipes au sol replient l’antenne radar du SAOCOM 1B avant son expédition de l’usine de fabrication et d’essai du satellite en Argentine à Cap Canaveral. Crédits: CONAE

Les inquiétudes concernant la pandémie de coronavirus ont incité les autorités à reporter le lancement prévu le 30 mars du satellite d’observation radar SAOCOM 1B en provenance de Cap Canaveral à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9, ont annoncé mardi des responsables.

Les restrictions de voyage imposées par le coronavirus pour ralentir la propagation de la maladie virale COVID-19 et les restrictions sur les travaux non essentiels ont entravé l'activité spatiale dans le monde. CONAE, l'agence spatiale argentine, a déclaré que le lancement du vaisseau spatial d'imagerie terrestre SAOCOM 1B du pays serait reporté.

CONAE n'a pas annoncé de nouvelle date de lancement cible pour la mission SAOCOM 1B.

«Cette décision (de reporter le lancement) a été prise compte tenu des restrictions imposées par la pandémie de COVID-19 et qui pourraient affecter la disponibilité des ressources propres et des ressources tierces étrangères, nécessaires non seulement pour une insertion en orbite en toute sécurité, mais aussi pour la poursuite de l'exploitation du satellite », a déclaré la CONAE dans un communiqué.

La CONAE a déclaré que la décision de reporter le lancement, qui a été prise en consultation avec SpaceX, est la "meilleure décision en ces moments d'incertitude … que le monde entier souffre à cause de COVID-19".

L'Argentine a interrompu tous les vols à destination et en provenance des États-Unis, ce qui a affecté la capacité du personnel argentin nécessaire pour soutenir le lancement prévu de se rendre au port spatial de la Floride.

CONAE a déclaré que le vaisseau spatial SAOCOM 1B sera sécurisé pour le stockage dans une installation SpaceX à Cap Canaveral jusqu'à ce que les préparatifs de lancement puissent reprendre. Le satellite a volé d'Argentine en Floride en février pour lancer la campagne de lancement.

SAOCOM 1B est le deuxième de deux satellites d'observation radar identiques développés par CONAE, à la suite du satellite SAOCOM 1A lancé en octobre 2018 sur une fusée Falcon 9 depuis la base aérienne de Vandenberg en Californie.

Le satellite a pour objectif de balayer la Terre avec un radar à ouverture synthétique orientable en bande L, permettant une imagerie de la planète par tous les temps de jour comme de nuit. Les imageurs radar peuvent voir à travers les nuages ​​et sont efficaces 24 heures sur 24, mais les caméras optiques sont gênées par les nuages ​​et l'obscurité.

Lors de son lancement avec SAOCOM 1B, la fusée Falcon 9 se dirige au sud de Cap Canaveral pour déployer le vaisseau spatial sur une orbite polaire à 385 miles (620 kilomètres) au-dessus de la Terre. Ce vol sera le premier lancement de fusée depuis la côte de l’espace de Floride depuis 1960 à cibler une orbite polaire.

SAOCOM 1B devait à l'origine être lancé depuis Vandenberg sur la côte ouest, la principale base de lancement américaine pour les missions en orbite polaire. SpaceX a déplacé le lancement à Cap Canaveral parce que le calendrier de lancement de la société à Vandenberg est relativement calme cette année, aucun lancement de Falcon 9 n'étant prévu d'ici novembre.

Cette décision a permis à SpaceX de réduire temporairement ses effectifs à Vandenberg, a déclaré en décembre Gwynne Shotwell, président et chef de l'exploitation de SpaceX.

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Photo de fichier d'une fusée Falcon 9 à la rampe de lancement du Complexe 40 de Cap Canaveral. Crédit: Stephen Clark / Spaceflight Now

Deux charges utiles secondaires devraient rentrer dans l'espace avec le vaisseau spatial SAOCOM 1B de 6 600 livres (3 000 kilogrammes).

Le satellite commercial d’observation radar Sequoia de Capella Space et le microsatellite de radio-occultation GNOMES de PlanetiQ accompagneront le SAOCOM 1B en orbite en tant que charges utiles de covoiturage sur le Falcon 9.

Le satellite Sequoia est le premier de sept petits vaisseaux spatiaux d'imagerie radar, chacun avec un poids de lancement d'environ 220 livres (100 kilogrammes), qui sera lancé cette année par Capella Space, une société basée à San Francisco. Capella dit que les satellites peuvent être chargés en temps réel par les clients et collecter des images jour et nuit avec une résolution d'environ 1,6 pieds (50 centimètres).

Le microsatellite GNOMES est le premier d'une flotte prévue d'une vingtaine de petits engins spatiaux développée par PlanetiQ pour collecter des données de radio-occultation en mesurant les effets de l'atmosphère sur les signaux diffusés par les satellites de navigation GPS, Glonass, Galileo et Beidou. Les informations peuvent fournir des données sur les conditions atmosphériques utiles dans les prévisions météorologiques.

La mission SAOCOM 1B est le premier lancement américain à être reporté par la pandémie de coronavirus, mais ce n'est peut-être pas le dernier.

Brick. Le général Doug Schiess, commandant de la 45e Escadre spatiale qui supervise les opérations de tir à Cape Canaveral, a déclaré mardi que l'armée était déterminée à maintenir le port spatial ouvert pour les lancements.

Mais les retards de production dans les usines mondiales de fusées et de satellites, ou une vague de maladies touchant les travailleurs, pourraient avoir un impact sur ces plans.

Envoyez un courriel à l'auteur.

Suivez Stephen Clark sur Twitter: @ StephenClark1.

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