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De nouvelles vues satellites montrent l'impact du coronavirus sur les émissions, les veilleuses chinoises

Les pays ayant fermé leurs portes pour ralentir la propagation pandémie de Coronavirus, les satellites en orbite autour de la Terre remarquent des changements dans notre monde d'origine.

Plus précisément, les instruments en orbite observent des réductions des émissions et de l'éclairage nocturne lorsque les gens suivent les ordres de rester à la maison et de réduire les contacts avec les autres. De telles approches sont essentielles pour ralentir le passage d'une personne à l'autre du nouveau coronavirus qui cause la maladie COVID-19. Cependant, ces mesures réduisent également la visibilité de l'humanité sur Terre.

Parce que le nouveau coronavirus s'est propagé si rapidement, les satellites surveillent ses impacts sur plusieurs continents à la fois. Prenons, par exemple, Wuhan, en Chine, où la pandémie a commencé avec la nouvelle année. Le premier décès signalé de la maladie est survenu à la mi-janvier; la quarantaine a été décrétée sur la ville plus tard ce mois.

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Des images satellites de la région prises la nuit à la mi-janvier et au début de février montrent les effets de cette quarantaine. En particulier, ces images montrent un éclairage nocturne réduit sur les routes, car le transport de personnes et de marchandises a considérablement diminué avec la mise en quarantaine. (Pour mieux voir les différences entre les deux images, assurez-vous que votre écran est réglé sur un niveau de luminosité élevé.)

"Les lumières offrent une perspective différente sur les établissements humains", Miguel Román, chercheur principal de l'équipe de recherche "Black Marble" qui dirige ce travail, a déclaré dans un communiqué de la NASA. "Nous ne regardons pas seulement où sont les routes; ces images nous disent quand et si les routes sont utilisées. Nous regardons les activités humaines."

Les mesures de quarantaine de la Chine ont également entraîné des changements dans le ciel de l'atmosphère, selon les observations des satellites. Les niveaux de monoxyde de carbone dans la troposphère au-dessus de Wuhan et Pékin ont baissé d'environ 10% depuis la mise en place de mesures de quarantaine, selon une récente série de mesures.

Et, après tout, les routes sont les mêmes; ce sont les activités humaines qui évoluent grâce à ces mesures de santé publique. De même, en Europe et aux États-Unis, les satellites surveillent l'évolution des émissions, en particulier les émissions de dioxyde d'azote.

Un satellite particulièrement bien adapté à ces observations est une mission de l'Agence spatiale européenne appelée Copernicus Sentinel-5P, qui recueille des données sur les émissions de dioxyde d'azote et d'autres composés clés qui affectent le climat et la santé humaine. Bien que les niveaux de ce gaz dans l'atmosphère changent avec le temps, des mesures moyennes sur une semaine ou deux suppriment ces effets, donnant aux scientifiques un aperçu précis de la façon dont les émissions évoluent.

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Émissions de dioxyde d'azote sur la France par rapport à une période de 10 jours ce mois-ci et à la moyenne mensuelle de mars 2019.

(Crédit d'image: données Copernicus Sentinel (2019-20), traitées par KNMI / ESA)

Émissions de dioxyde d'azote sur la France par rapport à une période de 10 jours ce mois-ci et à la moyenne mensuelle de mars 2019.

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Émissions de dioxyde d'azote en Italie par rapport à une période de 10 jours ce mois-ci et à la moyenne mensuelle de mars 2019.

(Crédit d'image: données Copernicus Sentinel (2019-20), traitées par KNMI / ESA)

Émissions de dioxyde d'azote en Italie par rapport à une période de 10 jours ce mois-ci et à la moyenne mensuelle de mars 2019.

«Les caractéristiques spéciales du satellite Copernicus Sentinel-5P, avec sa haute résolution spatiale et sa capacité précise à observer les traces de gaz par rapport à d'autres missions satellites atmosphériques, permettent la génération de ces mesures uniques de concentration de dioxyde d'azote à partir de l'espace», Claus Zehner, ESA's Copernicus Sentinel-5P chef de mission, dit dans un communiqué.

Bien que l'ESA se soit concentrée sur les données que ce vaisseau spatial a recueillies sur ses pays membres européens, le satellite étudie également les États-Unis et le reste du monde, et ces données sont accessibles au public.

Le média Plus loin a saisi des instantanés mensuels et les a compilés en une carte interactive qui vous permet de comparer les émissions de dioxyde d'azote à l'endroit de votre choix à mesure que la pandémie se propage.

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à mbartels@space.com ou suivez-la @meghanbartels. Suivez nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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