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Découvrez Jupiter, Mars et Saturne dans le ciel de l'aube de jeudi

Voyez Saturne, Mars et Jupiter s'aligner dans le ciel sud-est avant l'aube du jeudi 26 mars. (Crédit d'image: SkySafari App)

Les lève-tôt ce mois-ci ont été traités avec un «pas de trois» céleste inhabituel, car les trois planètes supérieures les plus brillantes – appelées «supérieures» parce qu'elles se déplacent sur des orbites au-delà de la Terre par rapport au soleil – ont changé de position les unes par rapport aux autres dans le crépuscule de l'aube. Les trois planètes en question sont (par ordre de luminosité), Jupiter, Saturne et Mars.

Jupiter se lève actuellement vers 3 h 45, heure locale, mais est mieux visible, en particulier dans les télescopes, car l'aube commence à se lever environ 2,5 heures plus tard. À cette heure, le monde king-size brille assez bas dans le sud-est avec la théière du Sagittaire à sa droite.

Pendant ce temps, après être passé du Sagittaire à Capricorne le 21 mars, Saturne se lève environ 15 minutes après Jupiter, bien qu'en essayant de voir ses célèbres anneaux à travers un télescope, sa déclinaison sud le maintiendra frustrant à un niveau bas pour les observateurs du nord. Les meilleures vues seront après le début de l'aube, et plus vous serez au sud.

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Vient ensuite Mars, qui se lève à près de 4 heures du matin et continue de se rapprocher de la Terre sur son orbite, bien que la planète s'illumine à un rythme plutôt lent. Mais cette augmentation de luminosité s'accélérera considérablement au printemps et en été.

Plus tôt ce mois-ci, Mars, Jupiter et Saturne étaient étendus en diagonale dans cet ordre, du coin supérieur droit au coin inférieur gauche, bas dans le ciel sud-est, Jupiter étant également espacé de 8 degrés de Mars et Saturne. Dans les jours qui ont suivi, la disposition de ces trois mondes a sensiblement changé. La principale raison étant que Mars se déplace rapidement vers l'est, tandis que Jupiter et en particulier le mouvement de Saturne sont plus lents.

Le premier matin du printemps, Mars et Jupiter étaient en conjonction avec Mars passant juste de 0,7 degré en bas à droite de Jupiter beaucoup plus lumineux.

Le meilleur est à venir!

Mais la meilleure configuration de ces trois planètes arrivera tôt le matin du jeudi 26 mars. Elles sont à nouveau également espacées mais cette fois, beaucoup plus rapprochées. Ils formeront un triangle isocèle à l'envers, avec Mars servant de point de l'angle du sommet, tandis que les angles de base sont marqués par Jupiter et Saturne. Jupiter et Mars et Mars et Saturne séparés chacun de seulement 3,5 degrés, tandis que Jupiter et Saturne sont séparés de 6,5 degrés. De droite à gauche: Jupiter, Mars et Saturne.

L'Étoile de Béthlehem?

Traditionnellement pendant la saison de Noël, certains observateurs d'étoiles réfléchissent à la question séculaire de l'origine de l'étoile de Bethléem. L'apparition de l'étoile il y a plus de 20 siècles est sûrement l'événement céleste le plus connu de toute l'histoire enregistrée. La probabilité que les Mages aient pu confondre l'une des planètes familières avec une nouvelle étoile semble faible. Cependant, parfois deux ou plusieurs de ces errants agités se réunissent dans une conjonction frappante.

Une conjonction étroite de trois planètes ou plus est assez inhabituelle. Au cours des 500 dernières années, Jupiter, Saturne et Mars ne se sont réunis que huit fois. Le 25 février de l'an 6 av.J.-C., un de ces rassemblements s'est produit dans la constellation des Poissons. Si vous avez visité un planétarium pour le traditionnel spectacle de Noël, vous connaissez le plaisir de voir ces mondes se rapprocher tandis que le projecteur recule dans le temps pour recréer cet événement inhabituel.

Un rassemblement aussi rare de ces trois planètes aurait-il pu être l'étoile de Bethléem? À aucun moment, les trois planètes ne se sont rapprochées suffisamment pour fusionner en une seule image flamboyante comme une étoile. Cependant, leur "réunion au sommet céleste" a sans aucun doute été observée avec un grand intérêt par les Rois Mages (eux-mêmes astrologues) et peut avoir été interprétée comme un présage. Mais les opinions sont partagées sur la validité de cette explication.

Fait intéressant, notre prochain rassemblement impliquant Jupiter, Saturne et Mars reproduira de très près le célèbre événement de 6 av. Donc, si vous voulez voir par vous-même l'une des explications possibles de la légendaire "Étoile des mages", regardez le ciel est-sud-est environ 90 minutes avant le lever du soleil jeudi matin.

Joe Rao est instructeur et conférencier invité au New York's Planétarium Hayden. Il écrit sur l'astronomie pour Magazine d'histoire naturelle, les Almanach des agriculteurs et d'autres publications. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook

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