Catégories
Espace et Galaxies

Des astronautes de Spacewalking s'attaquent à la mise à niveau de la batterie d'une station spatiale

Vendredi 26 juin, deux astronautes de la NASA ont commencé un échange de batterie épique dans une sortie dans l'espace à l'extérieur de la Station spatiale internationale, la première des quatre excursions pour améliorer l'avant-poste.

Les astronautes de la NASA Chris Cassidy et Bob Behnken, tous deux vétérans des sorties dans l'espace menant leur septième activité extravéhiculaire (EVA), ont échangé trois batteries nickel-hydrogène vieillissantes contre deux batteries lithium-ion plus efficaces, terminant le travail facilement avant la fin de leur sortie dans 6 heures, 7 minutes à 13h39 EDT (1739 GMT)

Le duo a terminé le travail si rapidement que dans leur cinquième heure, ils ont commencé les tâches de préparation pour leur prochaine sortie dans l'espace, prévue pour mercredi 1er juillet, qui comprendra un autre ensemble de remplacements de batterie. Au cours de la sortie dans l'espace de vendredi, le duo a retiré deux batteries nickel-hydrogène supplémentaires du service, les batteries qu'il était prévu de retirer le 1er juillet et les a mises de côté pour une élimination future.

En relation: Station spatiale internationale à 20 ans: une visite photo

Une vue de la Station spatiale internationale lors de la sortie dans l'espace de remplacement de la batterie le 26 juin 2020. (Crédit d'image: NASA TV)

Les batteries au lithium-ion nouvellement installées fonctionnaient bien et l'équipage a terminé ses tâches de sortie dans l'espace, selon un rapport diffusé par la télévision de la NASA lors de la sortie dans l'espace.

Behnken et Cassidy sont parmi les marcheurs spatiaux les plus expérimentés de la NASA, ayant affronté leur part de situations d'urgence et complexes sur les EVA. Lors de la dernière mission de Cassidy en 2013 (Expédition 35/36), il aidé à localiser une rupture urgente du liquide de refroidissement à l'ammoniac et aidé à sauvetage de l'astronaute de l'Agence spatiale européenne Luca Parmitano d'une fuite d'eau d'une combinaison spatiale potentiellement mortelle. Les trois dernières sorties dans l'espace de Behnken, au cours de la mission de la navette spatiale STS-130 en 2010, l'ont vu aider à installation du module Tranquillity qui abrite la fenêtre enveloppante de la coupole, ainsi que l'équipement d'exercice et les toilettes.

La sortie dans l'espace de vendredi n'était pas moins vitale, car Cassidy et Behnken ont soigneusement retiré et remplacé les batteries de treillis S6 qui alimentent une paire de panneaux solaires de station spatiale. Les équipages en orbite nécessitent de l'énergie pour à peu près tout ce qu'ils font dans l'espace, allant de la cuisine aux expériences en cours. Les remplacements de batteries sont nécessaires pour alimenter la station spatiale par le biais de son extension de mission prévue jusqu'en 2024. (Partenaires de la station spatiale discutent d'une extension jusqu'en 2028 au moins à mesure que le laboratoire en orbite s'ouvre à davantage d'opportunités commerciales. Certaines parties de la station ont près de 22 ans.)

Les astronautes sont passés à l'alimentation interne de la combinaison à 7h32 HAE (1132 GMT), commençant la sortie dans l'espace. En quelques minutes, les marcheurs de l'espace chevronnés se déplaçaient rapidement à l'extérieur et surmontaient les petits défauts habituels qui accompagnent les travaux de maintenance dans l'espace.

Le miroir de Cassidy sur son poignet gauche a flotté par inadvertance alors qu'il sortait de la trappe de l'équipage dans l'espace, mais cela ne posait aucun risque pour les astronautes ou pour les procédures de sortie dans l'espace, ont déclaré des responsables à la télévision de la NASA. Cassidy avait un miroir de recul sur son poignet droit pour regarder les interrupteurs et les actionneurs de sa combinaison spatiale qui ne lui étaient pas facilement visibles autrement, ont ajouté des responsables. Chaque miroir ne représente qu'un dixième de livre de masse.

Behnken, sortant de l'écoutille près de Cassidy, a brièvement lutté avec un dispositif de retenue des pieds portable (PFR) alors qu'il commençait à se diriger vers le chantier. "Le PFR est collant", a commenté Behnken en plaçant l'appareil dans ses gants pour le transport.

Main dans la main, Behnken se rendit d'abord à la ferme S6 avec Cassidy s'attardant un peu plus longtemps sur une palette externe à proximité sous la poignée du robot canadien. Le nouveau, 428 livres. (194 kilogrammes) batteries ont été expédié dans l'espace à bord du neuvième véhicule de transfert japonais H-II (HTV) en maiet a déménagé sur le chantier via des opérations robotiques.

"D'accord, Bob, (je) suis enfin en train de te faire comprendre", a déclaré Cassidy en arrivant à la ferme, environ 50 minutes après la sortie dans l'espace.

"C'est bien," répondit Behnken.

Behnken et Cassidy (ce dernier portant des rayures rouges sur sa combinaison spatiale le désignant comme le marcheur spatial principal) ont travaillé en étroite collaboration sur un même chantier pendant la majeure partie de leur excursion. Pendant des heures, l'équipage a soigneusement travaillé dans les deux sens entre la ferme et le zone de la batterie, en déplaçant les nouvelles batteries en place tout en stockant les anciennes batteries sur une palette pour une élimination ultérieure.

Alors que les astronautes déplaçaient les batteries encombrantes en équipe, le duo se rappela soigneusement qui contrôlait le mouvement, scandant des directions d'avant en arrière. "Je contrôle la batterie", dirait l'un, toutes les quelques secondes, l'autre faisant écho, "Vous contrôlez."

Le remplacement de la batterie a été achevé deux heures avant la date prévue, les astronautes se mettant en marche pendant la dernière partie de la sortie dans l'espace. Outre les problèmes de communication radio intermittents et un bouton de caméra collant, les astronautes ont signalé que leur travail s'était bien passé.

"Ma radio a été écureuil", a déclaré Behnken à 4,5 heures dans la sortie dans l'espace.

Une heure plus tard, Cassidy a rapporté des difficultés avec un obturateur de caméra. "Bob, je n'aime pas cet appareil photo", a-t-il déclaré en prenant des photos de près de leur chantier.

L'orbite de la station spatiale la met périodiquement à l'abri du soleil, nécessitant des batteries pour stocker et déployer l'énergie électrique pendant qu'elle vole dans et hors de l'obscurité orbitale 16 fois par jour. Les batteries nickel-hydrogène avoir seulement environ 6,5 ans de vie utile et nécessitent des remplacements plus fréquents que les batteries lithium-ion, qui durent 10 ans. Les batteries d'origine sur la ferme P6, par exemple, étaient remplacé par plus de batteries nickel-hydrogène en 2009 et 2010 avant d'être mis à niveau vers le lithium-ion une décennie plus tard.

L'emplacement des fermes S6 est assez loin du cœur de la station, le mettant hors de portée des assistants robotiques et obligeant les marcheurs de l'espace à effectuer la plupart des travaux de remplacement de la batterie. Le remplacement des batteries rapprochées sur les fermes S4 et P4 a été principalement effectué par des opérations robotiques, selon NASASpaceflight.com; en revanche, les remplacements ultérieurs de la batterie des fermes P6 ont nécessité un travail astronautique important en 2019 et 2020.

Les astronautes de la NASA Chris Cassidy et Bob Behnken se préparent à quitter la Station spatiale internationale pour une sortie dans l'espace le 26 juin 2020. (Crédit d'image: NASA)

Le remplacement de l'ensemble précédent de 48 batteries nickel-hydrogène de la station spatiale par 24 batteries lithium-ion a été un processus pluriannuel pour les astronautes. La première série de sorties dans l'espace liées aux batteries au lithium-ion a eu lieu en 2017 et le problème a été abordé pour la dernière fois lors d'une série de sorties dans l'espace réservées aux femmes. terminé en janvier 2020. Si tout se passe comme prévu, Cassidy et Behnken boucleront les remplacements de batterie lors de leur prochaine sortie dans l'espace.

Les astronautes ont été assistés par une équipe au contrôle de mission à Houston, y compris capcom (communicateur de vaisseau spatial) et l'astronaute de l'Agence spatiale canadienne David Saint-Jacques, et Ground IV (communicateur pour les astronautes de la sortie dans l'espace) astronaute de la NASA Jasmin Moghbeli. Dans l'espace, l'astronaute de la NASA, Doug Hurley, était le chef de file, provoquant une réminiscence affectueuse de sa femme et de l'astronaute à la retraite de la NASA, Karen Nyberg.

"La dernière fois que @Astro_SEAL (Chris Cassidy) a fait une sortie dans l'espace lors de l'expédition 36, j'étais là pour l'aider à s'habiller et à opérer dans le sas," Nyberg a déclaré sur Twitter jeudi (25 juin). "Demain, ce sera au tour de mon mari de lui faire sortir @AstroBehnken en toute sécurité!"

Cassidy, un ancien Navy SEAL, lancé dans l'espace sur un vaisseau spatial russe Soyouz le 9 avril dans le cadre de l'expédition 62. Il est actuellement le commandant de la station spatiale pour l'expédition 63. Ancien pilote d'essai de l'US Air Force Behnken volé en orbite le 30 mai 2020 sur la mission Demo-2, le tout premier vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon avec des astronautes à bord. Le lancement du Demo-2 depuis la Floride était la première mission d'astronaute de la région depuis la dernière mission de navette spatiale, en 2011, et a commencé le programme d'équipage commercial tant attendu de la NASA pour remplacer la navette.

La sortie dans l'espace de vendredi était la 65e sortie dans l'espace américain et la 228e sortie dans l'espace pour soutenir l'assemblage, la maintenance et les mises à niveau de la station spatiale, selon la NASA.

Suivez Elizabeth Howell sur Twitter @howellspace. Suivez nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *