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Des astronomes voient une molécule inattendue dans l'atmosphère d'une exoplanète

Des astronomes voient une molécule inattendue dans l'atmosphère d'une exoplanète

Vue d'artiste d'une exoplanète de la taille de Jupiter. Crédit: ESO / L.Calçada

Les astronomes SRON ont trouvé la signature de l'oxyde d'aluminium (AlO) dans le spectre de l'exoplanète WASP-43b. Cela a été une surprise, car AlO devrait rester caché dans les couches atmosphériques inférieures. Ce n'est que la deuxième fois que les astronomes observent la molécule dans l'atmosphère d'une exoplanète. Les résultats sont publiés dans Astronomie et astrophysique le 1er juillet.


Si vous pensez que des planètes comme Mars ou Jupiter sont loin, essayez les exoplanètes. Lorsque vous regardez le ciel nocturne et recherchez l'exoplanète la plus proche, une planète de la taille de la Terre en orbite autour de Proxima Centauri, vous pourriez aussi bien chercher les empreintes de pas sur la lune. Et cela ne tient compte que de la taille; les exoplanètes sont éclipsées par leur étoile hôte environ 1 milliard de fois. Les astronomes utilisent donc principalement des méthodes d'observation indirectes pour identifier les planètes autour d'autres étoiles. Ils recherchent des baisses de l'intensité d'une étoile causées par une planète se déplaçant devant elle, ou déterminent si une étoile vacille un peu en raison de la gravité d'une planète. Pour examiner la composition de l'atmosphère d'une exoplanète, les astronomes mesurent son spectre – le code à barres imprimé dans la lumière des étoiles lorsque la lumière traverse l'atmosphère.

Les astronomes de l'Institut néerlandais de recherche spatiale SRON ont maintenant déduit la présence inattendue d'oxyde d'alumunium (AlO) dans l'atmosphère d'une exoplanète. Ils ont examiné l'exoplanète WASP-43b, une planète de la taille de Jupiter en orbite étroite autour de son étoile hôte WASP-43 à 284 années-lumière de la Terre. L'AlO se cacherait normalement profondément dans l'atmosphère, invisible à l'instrument infrarouge du télescope spatial Hubble utilisé par les chercheurs. Une explication logique est que les vents forts secouent les couches atmosphériques.

"La présence d'AlO dans la région de l'atmosphère que nous pouvons analyser est très excitante, car elle est vraiment inattendue", explique la première auteure Katy Chubb. "Ce n'est que la deuxième fois que quelqu'un en voit des preuves dans une atmosphère exoplanète. C'est actuellement un mystère pour savoir pourquoi nous le voyons, car cela n'est pas prévu aux températures et aux pressions de la région que nous sondons. Nous pouvons spéculer sur les raisons, notamment la présence de fortes turbulences qui font remonter le gaz du bas vers le bas dans l'atmosphère. "

Les futurs télescopes tels que le télescope spatial James Webb et ARIEL – avec la contribution de SRON – permettront aux astronomes de mieux comprendre les exoplanètes géantes chaudes telles que WASP-43b. Cela les aidera à déterminer si la présence d'AlO est répandue et à en apprendre davantage sur la dynamique et la formation de ces planètes.


Les chercheurs observent le fer dans l'atmosphère exoplanétaire


Plus d'information:
Katy L. Chubb, Michiel Min, Yui Kawashima, Christiane Helling et Ingo Waldmann, «Oxyde d'aluminium dans l'atmosphère de Jupiter WASP-43b chaud», Astronomie et astrophysique, arxiv.org/abs/2004.13679

Fourni par
SRON Institut néerlandais de recherche spatiale

Citation:
Des astronomes voient une molécule inattendue dans l'atmosphère d'une exoplanète (2020, 1er juillet)
récupéré le 2 juillet 2020
depuis https://phys.org/news/2020-06-astronomers-unexpected-molecule-exoplanet-atmosphere.html

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