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Des responsables militaires déterminés à maintenir Cap Canaveral ouvert aux lancements – Spaceflight Now

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Selon des responsables militaires, les lancements se poursuivront à la station de la Force aérienne de Cap Canaveral, mais les sites d'observation publics seront fermés en réponse à la pandémie de coronavirus. Crédit: NASA / Ben Smegelsky

La chaîne de l'Est dirigée par l'armée à Cap Canaveral reste prête à soutenir les lancements à venir – y compris un vol Atlas 5 jeudi – au milieu de la pandémie de coronavirus, ont déclaré des responsables mardi.

Le prochain lancement prévu à partir de Cap Canaveral devrait décoller jeudi, lorsqu'une fusée United Launch Alliance Atlas 5 transportera un satellite de communication de l'US Space Force en orbite. Les préparatifs de cette mission sont dans les temps, ont annoncé mardi des responsables.

"Nous allons continuer à faire ce que nous faisons de mieux, à savoir assurer un accès sûr à l'espace, tout en prenant soin de nos aviateurs et de leurs familles", a déclaré Brig. Le général Doug Schiess, commandant de la 45e Escadre spatiale, qui supervise la Patrick Air Force Base et la station de Cape Canaveral Air Force sur la côte de la Floride.

M. Schiess a déclaré aux journalistes mardi que le Pentagone avait ordonné aux commandants militaires de protéger leurs équipes pendant la pandémie de coronavirus, tout en poursuivant des missions critiques et en soutenant la réponse du gouvernement pour lutter contre la propagation du virus.

Le personnel de la base de la Patrick Air Force et de la station de la Force aérienne de Cap Canaveral doit être en service lors des lancements. À d'autres moments, Schiess a déclaré qu'il avait exhorté les travailleurs au télétravail lorsque cela était possible.

"Nous ne pouvons évidemment pas télétravailler pour faire les lancements, nous allons donc les travailler, car nous en aurons un jeudi", a déclaré Schiess.

La fusée Atlas 5 est prévue pour le décollage lors d'une ouverture de fenêtre de deux heures à 14h57. EDT (1857 GMT) avec le sixième et dernier satellite de communication avancé à très haute fréquence (AEHF) de l'armée américaine.

"La priorité du ministère de la Défense est de poursuivre la mission, nous allons donc continuer la mission", a déclaré Schiess. "Je ne peux pas voir cela se produire là où ils diraient d'arrêter de faire ça. Nous pouvons faire plus de tests, plus de tests de température, ou quelque chose comme ça, mais je pense que nous devons avoir une population importante au sein des opérations pour être malades pour avoir une situation où cela aurait un impact sur nos lancements.

"De toute évidence, si un fournisseur de lancement avait une situation similaire où il y avait un tas de personnes malades, cela pourrait affecter leur capacité, mais je ne vois pas cela se produire à aucun moment en ce moment", a déclaré Schiess. "Nous avons suffisamment de personnes qui peuvent se soutenir les unes les autres et nous pensons que nous allons pouvoir continuer la mission."

Schiess a déclaré que la chaîne de l'Est est toujours en mesure de soutenir tous les lancements prévus depuis Cap Canaveral au cours des prochains mois.

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Le sixième satellite AEHF, vu ici encapsulé à l'intérieur du carénage de la charge utile d'une fusée Atlas 5, devrait décoller jeudi de la plateforme de lancement du complexe 41 de Cap Canaveral jeudi. Crédit: United Launch Alliance

Il pourrait encore y avoir des retards dus aux restrictions de voyage liées aux coronavirus et à d'autres problèmes hors du contrôle de l'aire de tir militaire. Par exemple, des interdictions de voyager strictes émises par les gouvernements américain et argentin ont empêché des travailleurs clés de se rendre d'Argentine à Cap Canaveral pour soutenir le lancement du deuxième satellite d'observation radar du pays à bord d'une fusée SpaceX Falcon 9.

Cela a imposé un retard indéfini dans le lancement à partir du 30 mars.

Les lancements à partir de certains autres ports spatiaux ont été suspendus à mesure que la pandémie de coronavirus se propage. L'agence spatiale française, le CNES, a suspendu les campagnes de lancement au Centre spatial guyanais en Amérique du Sud, et Rocket Lab a annoncé mardi que sa prochaine mission depuis la Nouvelle-Zélande serait reportée en raison de préoccupations concernant la maladie virale.

Jusqu'à présent, personne à Patrick Air Force Base ou à Cape Canaveral Air Force Station n'a testé positif pour la maladie virale COVID-19, a déclaré Schiess. Un entrepreneur du Kennedy Space Center de la NASA, qui se trouve à côté de la station de Cap Canaveral Air Force, est devenu le premier employé de cette installation à être testé positif, ont déclaré des responsables.

Le Kennedy Space Center fonctionne actuellement à l'étape 3 du cadre d'intervention de la NASA, dans lequel le personnel non essentiel fait l'objet de commandes de télétravail obligatoires. Les employés essentiels à la mission travaillent toujours sur place à Kennedy.

Si Kennedy est élevé au stade 4, le centre serait fermé à tous les travailleurs, à l'exception de ceux requis pour «protéger la vie et les infrastructures essentielles». Dans ce cas, les responsables de la NASA ont déclaré qu'ils tenteraient de poursuivre les travaux sur le rover Perseverance Mars, qui devrait décoller en juillet pour se rendre sur la planète rouge. Si le rover rate sa fenêtre de lancement en juillet et août de cette année, la prochaine chance de lancer la mission serait en 2022.

Schiess a déclaré que la chaîne de l'Est avait besoin de plusieurs centaines de personnes pour soutenir un lancement et que certaines missions nécessitaient plus de soutien que d'autres.

Pour le lancement d'une fusée SpaceX Falcon 9, qui utilise un système de sécurité autodestructeur autonome, la chaîne de l'Est nécessite "un peu plus de 200 personnes", a déclaré Schiess. «Ce sont les opérateurs, la météo, les ingénieurs, les communications, le personnel de sécurité, les forces de sécurité environnementales… tout cela.»

Pour une mission utilisant une fusée United Launch Alliance Atlas 5 ou Delta 4, qui utilise des systèmes de terminaison de vol commandés au sol, l'Eastern Range appelle un personnel de «bien plus de 300 personnes», a déclaré Schiess.

Il a déclaré que les officiels faisaient tourner les équipes de soutien de mission en mission et limitaient les interactions physiques entre les équipes.

"Par exemple, si vous faites partie de l’équipage de lancement qui effectue la mission EHF avancée qui approche (jeudi), nous aurions un équipage différent pour notre prochaine mission", a déclaré Schiess. «Ensuite, nous limiterions l'interaction entre ces deux-là, nous essaierions en fait de garder ces équipages éloignés les uns des autres, et nous aurions alors suffisamment de personnes pour sauvegarder toutes ces personnes également.

"Nous ne voyons donc aucun problème pour le moment", a-t-il déclaré. «Si quelqu'un tombait malade, nous pourrions gérer la situation.»

Les opérateurs stationnés à l'intérieur des centres de contrôle de Cap Canaveral pour les lancements à venir vont s'étendre, a déclaré Schiess, permettant aux équipes de pratiquer la distanciation sociale.

La 45e Escadre spatiale reportera une partie de la formation des futurs contrôleurs de portée lors du lancement de jeudi afin de minimiser le nombre de personnes dans le centre des opérations de portée, a déclaré Schiess.

"Nous sommes en train de réduire", a déclaré Schiess.

"Au fil des ans, nous avons réduit le nombre de personnes dont nous avons besoin pour un lancement, mais nos centres d'opérations sont toujours de la même taille", a-t-il déclaré. "Donc, nous faisons de la distanciation sociale au sein du centre des opérations, essayons d'amener les gens à s'asseoir plus loin les uns des autres et d'essuyer leurs consoles."

Schiess a ordonné aux membres des effectifs militaires et civils de la 45e Escadre spatiale de s'auto-mettre en quarantaine s'ils ressentent des symptômes associés au COVID-19. Les équipes médicales de la Patrick Air Force Base ont administré des tests à certains membres du personnel présentant des symptômes, mais tous les tests retournés jusqu'à présent se sont révélés négatifs pour COVID-19, a déclaré Schiess.

La pandémie de coronavirus a également retardé le changement de nom officiel de la base Patrick Air Force et de la station Cap Canaveral Air Force, ont déclaré des responsables. Les deux bases devaient être renommées pour marquer la création de l'US Space Force et finiront par abandonner leurs noms d'Air Force.

La 45th Space Wing donne généralement la priorité aux missions spatiales de sécurité nationale, telles que le lancement d'un satellite de communications, de navigation ou de reconnaissance militaire, le premier sur le champ de tir. Ensuite, les missions civiles du gouvernement, telles que les lancements de sondes scientifiques de la NASA ou d'équipages et de fret vers la Station spatiale internationale, reçoivent la deuxième priorité.

Schiess a déclaré qu'il ne s'attend pas à devoir affecter du personnel et répartir les ressources loin des missions commerciales pour soutenir les missions critiques de sécurité nationale.

«Je ne vois pas du tout que cela se produise, mais si nous sommes arrivés à un point où nous devions décider, nous avons un processus standard normal où l'espace de sécurité nationale a la priorité, suivi par des missions civiles, puis par des commerciaux (lancements) », A déclaré Schiess.

Schiess a déclaré que les responsables militaires travaillent avec des dizaines d'entrepreneurs nécessaires pour soutenir les opérations du champ de tir. Si le gouvernement de la Floride émet une ordonnance de séjour à domicile – comme d'autres États l'ont fait – les employés de la gamme munis d'un badge fédéral devraient toujours pouvoir voyager et se rendre au travail, a-t-il déclaré.

"Pour le moment, nous ne nous attendons à aucun problème, et tout le monde semble faire la même chose – essayer de poursuivre la mission", a-t-il déclaré.

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Suivez Stephen Clark sur Twitter: @ StephenClark1.

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