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L '«étoile du matin» Vénus est à son apogée pour 2020 cette semaine. Voici comment le voir.

Le 10 juillet, Vénus atteindra sa plus grande étendue illuminée, de magnitude -4,47, pour l'apparition actuelle du matin. (Crédit d'image: Starry Night)

Après avoir présenté un grand spectacle dans notre ciel du soir au cours du premier semestre de cette année, l'éblouissante Vénus présente une projection spectaculaire pour les lève-tôt le matin pour le reste de 2020. Elle s'est imposée comme une lanterne éblouissante du matin, émergeant du ciel l'horizon est-nord-est peu après 3 h 15, heure locale.

Il y a un peu plus d'un mois, le 3 juin, Vénus a balayé presque directement entre le soleil et la Terre. Ce fut le jour de sa conjonction inférieure – sa transition d'un objet du soir à un objet du matin. Maintenant, il s'éloigne de cette ligne, accélérant devant la Terre sur son orbite plus rapide. Ainsi, dans un télescope en juillet, il affiche un grand croissant brillant et magnifique qui s'épile en phase tout le mois tout en rétrécissant.

Une semaine après une conjonction inférieure, il s'était suffisamment éloigné du voisinage du soleil pour se lever environ une demi-heure avant le lever du soleil. À la fin de juin, il était beaucoup plus facile à voir, se levant plus d'une heure avant le soleil. Depuis lors, il a rapidement sauté vers le haut en une brillance élevée à l'aube.

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Lorsque Vénus atteindra sa plus grande luminosité le 10 juillet 2020, elle se lèvera dans le ciel avant l'aube dans la constellation du Taureau, le taureau, près de l'étoile brillante Aldebaran. (Crédit d'image: application SkySafari)

Un sommet de resplendissance

Vendredi matin 10 juillet, Vénus se lève dans l'obscurité totale tout en brillant à son plus grand éclat de magnitude –4,7. (La magnitude est une mesure de la luminosité, les nombres négatifs désignant les objets les plus brillants.) En fait, Vénus brille aussi brillamment que cela pendant une grande partie de ce mois. Cependant, les astronomes font maintenant référence au summum de son éclat en référençant le moment de sa «plus grande étendue illuminée».

Contrairement à Mercure, qui brille à son maximum de brillance lorsqu'il est proche de la phase complète, Vénus semble briller plus brillamment lorsqu'il s'agit d'une phase en croissant. En effet, lorsque Vénus nous apparaît pleine, elle est loin de la Terre et son disque semble relativement petit.

À l'inverse, lorsque Vénus est beaucoup plus proche de la Terre, son disque semble beaucoup plus grand en taille apparente, mais maintenant il s'est rétréci en un croissant très fin qui ne reflète pas autant de lumière solaire sur Terre que ne le ferait une Vénus presque pleine. Ainsi, les astronomes ont trouvé un faire des compromis concernant la géométrie de l'angle d'éclairage du soleil sur le disque de Vénus par rapport à sa distance de la Terre pour déterminer le moment de la plus grande brillance de Vénus. Ce moment survient lorsque Vénus apparaît comme une phase de croissant éclairé d'environ 25% à une distance d'environ 41 millions de milles (66 millions de kilomètres) de la Terre; "étendue lumineuse maximale."

Selon le très réputé «Observer's Handbook 2020» de la Société royale d'astronomie du Canada, ce moment survient le 10 juillet à 4 h HAE (0800 GMT).

Pour vous donner une idée du rayonnement de Vénus, elle est maintenant 21 fois plus lumineuse que Sirius, la plus brillante de toutes les étoiles. En fait, il est si brillant que vous pourriez essayer de l'espionner à l'œil nu par temps très clair après le lever du soleil. Si vous pouvez garder une trace de l'endroit où il se trouve au lever du soleil, vous devriez toujours être en mesure de le voir comme un minuscule "point" blanc contre le ciel bleu.

C'est aussi le moment idéal pour examiner le croissant de Vénus dans un télescope ou même une paire de jumelles. Un montage stable pour les jumelles – ne serait-ce que pour les caler contre le côté d'un arbre – peut faire toute la différence dans le monde. Il y a, en fait, certains individus avec une telle vision aiguë qui prétendent qu'ils peuvent réellement voir le croissant de Vénus sans aucune aide optique.

Si vous souhaitez tester votre propre perception de la vision sur Vénus, le meilleur moment pour l'essayer serait pendant le crépuscule lumineux, disons 15 à 30 minutes avant le lever du soleil. À ce moment-là, Vénus apparaîtra avec beaucoup moins de reflets sur le fond du ciel, donnant à vos yeux une meilleure opportunité de percevoir sa forme.

Aux premières heures du vendredi 10 juillet, Vénus atteindra sa plus grande étendue illuminée pour l'apparition actuelle du matin. Après s'être levée vers 3 heures du matin, heure locale, la planète extrêmement brillante sera visible dans le ciel oriental avant l'aube, juste au-dessus de l'étoile orange vif Aldebaran en Taureau. (Crédit d'image: Starry Night)

Suivi de Vénus de la mi-juillet à septembre

Pendant trois matins consécutifs – les 11, 12 et 13 juillet, Vénus est garée au milieu de la face de la constellation du Taureau, le taureau (la forme en "V" formée par l'étoile orange de première magnitude Aldebaran et l'amas d'étoiles géant Hyades) . Vénus n'est qu'à 1 degré d'Aldebaran ces trois matins – un spectacle merveilleux.

Le voyage de Vénus à travers la face triangulaire du Taureau, le Taureau se terminera le dimanche 12 juillet lorsque la planète brillante passera à moins d'un doigt de la largeur en haut à gauche (ou 57 minutes d'arc vers le nord céleste) de l'étoile la plus brillante du Taureau , Aldebaran. Recherchez l'étoile et la planète au-dessus de l'horizon oriental ensemble pendant environ 2 heures avant l'aube. Pendant plusieurs soirées centrées sur le 12 juillet, le duo apparaîtra ensemble dans le champ de vision des télescopes de jardin à grossissement moyen (cercle rouge), avec Vénus affichant une phase en croissant. (Crédit d'image: Starry Night)

Le 17 juillet, face à l'est environ une heure avant le lever du soleil, vous verrez la lune, Aldebaran et une Vénus formant un triangle isocèle inversé étiré. Éblouissante Vénus marque l'angle du sommet, tandis qu'Aldebaran et un mince croissant de lune marquent les angles de base. La lune se trouve à 3 degrés en haut à gauche de Vénus, et Aldebaran est à 3 degrés en haut à droite.

Dans le ciel oriental avant l'aube le vendredi 17 juillet, le croissant de lune décroissant sera positionné à moins de trois largeurs de doigt en haut à gauche (ou 2,75 degrés au nord-est céleste) de la planète lumineuse Vénus. Les deux objets apparaîtront ensemble dans des jumelles (cercle rouge) jusqu'au lever du soleil, et feront une belle photographie lorsqu'ils seront composés avec un paysage de premier plan intéressant. Sous grossissement, Vénus affichera une phase de croissant similaire à celle de la lune. (Crédit d'image: Starry Night)

En août, Vénus se lève 1,5 à 2 heures avant le début du crépuscule du matin et scintille comme un étrange OVNI dans le ciel oriental à l'aube, continuant à grimper un peu plus haut chaque semaine. Le matin du 12 août, les observateurs perséides trouveront que Vénus est à son plus grand allongement, à 46 degrés du soleil, et il sera fascinant d'observer dans un télescope dans quelques jours de cette date, apparaissant exactement à moitié éclairé dans les télescopes – mais pas nécessairement le 12 août lui-même.

Quelques matins plus tard, le 15 août, Vénus brille à moins de 4 degrés en bas à droite d'un mince croissant de lune ce matin.

Le "spectacle de Vénus" se poursuit jusqu'en septembre, car il continue de dominer le ciel nocturne depuis son lever, environ 3,5 heures avant le soleil tout le mois. Il est ensuite positionné à environ un tiers de la hauteur dans le ciel oriental au milieu du crépuscule du matin et est même un peu plus élevé en septembre par rapport à août.

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Vénus à la fin de l'année

Le 3 octobre, il est étroitement associé à Regulus bleuâtre de première magnitude dans la constellation du Lion, le lion. Vénus sera à moins de 2,5 degrés de cette étoile de première magnitude du 1er octobre au 5 octobre, mais ce matin, elles ne seront séparées que de 0,5 °, avec Vénus, brûlant 150 fois plus lumineuse, assise juste en dessous.

À partir de là et jusqu'à la fin de l'année, Vénus s'abaissera lentement à mesure qu'elle se rapproche du soleil. À l'ouverture de 2021, il sera visible très bas près de l'horizon est-sud-est environ 90 minutes avant le lever du soleil. En quelques semaines, il se rapproche trop du soleil pour être vu. La conjonction supérieure est le 26 mars. Vénus sera alors hors de vue jusqu'à la fin du printemps, lorsqu'elle émergera au-dessus de l'horizon ouest-nord-ouest peu après le coucher du soleil.

Est-ce Vénus ou la lune?

Penser à regarder le croissant de Vénus me rappelle toujours une histoire humoristique racontée par George Lovi (1939-1993), un conférencier et auteur bien connu en astronomie qui était aussi un bon ami à moi. Une nuit, alors qu'il dirigeait une soirée publique à l'Observatoire du Brooklyn College à New York, le télescope était pointé droit sur Vénus, qui affichait alors sa délicate forme de croissant. Pourtant, un étudiant regardant à travers l'oculaire du télescope a insisté sur le fait qu'il ne regardait pas Vénus, mais plutôt la lune. L'élève était inflexible à une faute et a refusé de croire le contraire. Lorsque George a gentiment commenté que la lune n'était même pas dans le ciel, l'élève a répondu: "Et alors? Un télescope ne vous montre-t-il pas des choses que vous ne pouvez pas voir sans lui?"

Joe Rao est instructeur et conférencier invité au Hayden Planetarium de New York. Il écrit sur l'astronomie pour le magazine d'histoire naturelle, le Farmers 'Almanac et d'autres publications. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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