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La capsule de l'équipage Orion de la NASA arrive en Floride pour se préparer à un vol d'essai autour de la lune (photo)

Une NASA Capsule d'équipage d'Orion a atteint son site de lancement en Floride avant une mission historique en 2021 autour de la lune.

Orion est arrivé au Kennedy Space Center (KSC) de la NASA hier (25 mars) après avoir volé de l'Ohio à la Floride à bord de l'agence. Avion de transport Super Guppy, Ont déclaré des responsables de la NASA.

La capsule était en Ohio au cours des quatre derniers mois, en cours de test dans la plus grande chambre à vide de simulation spatiale au monde à la station Plum Brook de la NASA. Au cours de ces tests, les ingénieurs ont soumis Orion à des températures extrêmes allant de moins 250 degrés à plus 200 degrés Fahrenheit (moins 160 à 90 degrés Celsius) et se sont assurés que les différents systèmes de la capsule fonctionnaient correctement dans les types d'environnements électromagnétiques qu'elle connaîtrait sur Terre.

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La campagne de tests "s'est exceptionnellement bien déroulée, d'autant plus que nous faisions tout cela pour la première fois", Nicole Smith, chef de projet test au Glenn Research Center de la NASA dans l'Ohio, dit dans un communiqué. (La station Plum Brook est une installation d'essai exploitée par la NASA Glenn.)

«Nous avons constaté de nombreuses efficacités tout au long de la phase de vide thermique et surmonté quelques défis liés aux équipements des installations au début des tests d'interférences électromagnétiques, mais notre équipe combinée NASA, Lockheed Martin, ESA (Agence spatiale européenne) et Airbus a pu terminer les tests avant calendrier ", a ajouté Smith.

Au KSC, Orion subira une dernière série de traitements et de tests. Il sera ensuite empilé au sommet de la NASA Système de lancement spatial (SLS) megarocket pour Artemis 1, une mission sans équipage autour de la lune qui devrait décoller à la mi-2021.

Le vaisseau spatial Orion de la NASA destiné à effectuer la mission Artemis 1 autour de la lune lors d'un vol d'essai sans équipage est vu à la station Plum Brook de l'agence à Cleveland, Ohio, où des tests environnementaux sur la capsule ont été effectués.

Le vaisseau spatial Orion de la NASA destiné à effectuer la mission Artemis 1 autour de la lune lors d'un vol d'essai sans équipage est vu à la station Plum Brook de l'agence à Cleveland, Ohio, où des tests environnementaux sur la capsule ont été effectués. (Crédit d'image: NASA / Marvin Smith)

Artemis 1 sera le premier vol pour SLS et le second pour Orion, qui a effectué un vol d'essai sans équipage vers l'orbite de la Terre en décembre 2014 qui a lancé au sommet d'une fusée lourde Delta IV de la United Launch Alliance.

Si tout se passe comme prévu, Orion et SLS repartiront en 2022, sur la mission Artemis 2. Artemis 2, un autre vol autour de la lune, sera la première mission en équipage pour Artemis, le nouveau programme d'exploration lunaire de la NASA. Artemis 3 fera atterrir deux astronautes près du pôle sud de la lune en 2024. (Cette chronologie agressive, comme de nombreux autres projets dans le monde, pourrait finir par être affectée par la pandémie de coronavirus. Par exemple, la NASA a dû interrompre certains travaux clés de production et de test SLS à cause de l'épidémie.)

La lune n'est pas la fin, tout pour Artemis. La NASA considère le programme comme un tremplin vers Mars, contribuant à ouvrir la voie à des missions en équipage de la planète rouge dans les années 2030.

"Avec Orion de retour à Kennedy, nous sommes prêts", a déclaré Scott Wilson, directeur des opérations de production de la NASA Orion, dans le même communiqué. "Prêt à finaliser le véhicule et à l'envoyer pour être intégré dans son voyage dans l'espace lointain, abordant la prochaine ère de l'exploration spatiale humaine."

Mike Wall est l'auteur de "Là-bas"(Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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