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La Chine dévoile les détails du premier vol d'essai de l'engin spatial de nouvelle génération

Un premier aperçu à l'intérieur du prototype de la prochaine génération d'engins spatiaux de transport d'équipage de la Chine a été fourni à Pékin après un vol d'essai sans équipage réussi en mai.

La capsule, qui n'a pas encore été nommée, a été lancée le 5 mai sur une fusée Longue Marche 5B depuis Wenchang, effectuant un premier test non vissé pour de futures missions dans l'espace lointain.

Le nouveau vaisseau spatial à deux modules bien performé en orbiteet la capsule de l'équipage est revenue sur Terre le 8 mai, testant une rentrée atmosphérique à grande vitesse dont le vaisseau spatial a besoin pour survivre afin de ramener les astronautes de la lune en toute sécurité.

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La capsule d'équipage de prochaine génération de la Chine porte des cicatrices de son retour fougueux sur Terre après un vol d'essai sans équipage en orbite en mai 2020. (Crédit d'image: CCTV +)

La capsule de l'équipage a survécu à des températures d'environ 5432 degrés Fahrenheit (3 000 degrés Celsius) lors de la rentrée.

La capsule fournit 459 pieds cubes (13 mètres cubes) d'espace interne, permettant à six ou sept astronautes de la chevaucher. Le vaisseau spatial chinois actuel, le Shenzhou, peut transporter trois astronautes.

Un regard à l'intérieur du nouveau métier montre une zone de vie sur la gauche, y compris des toilettes et une table à manger pliante. Des sacs de stockage et des supports sur la droite n'étaient présents que pour tester la capacité de transport pendant la mission de test.

Le vol d'essai a globalement vérifié de nombreuses technologies et renvoyé des données pour une série d'expériences, ont déclaré des responsables chinois.

"Nous avons ouvert la capsule de retour et récupéré les données de la boîte noire, y compris les données sur la force et la chaleur, ainsi que les données de température liées au chauffage aérodynamique, afin que nous puissions obtenir plus de données pour tester nos technologies de rentrée et de retour et tout d'autres technologies critiques ", Guo Bin, concepteur du vaisseau spatial d'équipage de nouvelle génération de la China Academy of Space Technology (CAST), a déclaré aux médias chinois.

Guo a déclaré que le vol avait prouvé de nouvelles technologies de protection thermique et des configurations aérodynamiques de l'engin spatial.

Une vue à l'intérieur du vaisseau spatial d'équipage de prochaine génération de la Chine. (Crédit d'image: CCTV +)

Les expériences à bord du vaisseau spatial comprenaient un Système d'impression 3D pour les environnements de microgravité, les communications à grande vitesse de niveau gigabit entre le sol et le vaisseau spatial, et une expérience de détection de fuite et de collision en orbite qui utilise des ondes sonores.

La capsule de l'équipage transportait également près de 4,4 livres. (2 kilogrammes) de graines pour des expériences d'irradiation spatiale. Le rayonnement cosmique, la microgravité et d'autres facteurs se combinent pour générer des mutations du matériel génétique des cultures, ce qui peut s'avérer bénéfique et conduire à la culture de nouvelles variétés.

La mission a été dans l'ensemble un énorme succès pour la Chine, ont déclaré des responsables. Le lancement a qualifié le Long March 5B de commencer à lancer des modules pour la station spatiale chinoise prévue. La performance du vaisseau spatial de nouvelle génération signifie qu'un test en équipage pourrait suivre à la station dans les années à venir.

Deux versions du nouveau vaisseau spatial sont en cours de développement. L'un sera capable de transporter six astronautes, ou trois astronautes et 1 100 livres. (500 kg) de fret à la station spatiale. L'autre sera capable de missions plus exigeantes dans l'espace lointain, qui impliquent des environnements de rayonnement plus difficiles et des vitesses de rentrée plus importantes.

Le système d'amarrage du vaisseau spatial suggère qu'il pourrait accoster avec la Station spatiale internationale. La Chine, cependant, ne fait pas partie du programme ISS.

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