Catégories
Espace et Galaxies

La comète ATLAS pourrait faire tout un spectacle

La comète ATLAS pourrait faire tout un spectacle

Trajectoire de la comète dans le ciel avec des marqueurs de 7 jours. Crédit: Tomruen / CC BY-SA 4.0 / Wikimedia Commons

Une comète appelée Atlas se dirige actuellement vers le soleil, et elle pourrait bien faire un très bon spectacle dans quelques mois. Découverte en décembre dernier par le système d'alerte terrestre à impact terrestre d'astéroïdes à Hawaï (d'où le nom ATLAS pour la comète), la comète est devenue beaucoup plus brillante que les experts ne l'avaient prévu. S'il parvient à garder sa forme en se rapprochant du soleil, il pourrait devenir plus brillant que Vénus.


Peu de temps après sa découverte, ATLAS a commencé à devenir plus brillant que prévu – beaucoup plus lumineux. Si brillant qu'il peut maintenant être vu par des astronomes amateurs avec des jumelles. Il devrait atteindre son maximum de luminosité fin mai. Ce qui le rend encore plus excitant, c'est sa couleur — légèrement verte.

Ceux qui ont suivi la comète notent qu'elle est passée de la magnitude +17 en février à +8 un mois plus tard, soit 4000 fois plus de luminosité. À un tel rythme, il pourrait être visible aux yeux des gens dans des zones exemptes de pollution lumineuse à l'œil nu en quelques semaines seulement.

Une comète devient plus brillante à mesure qu'elle se rapproche du soleil car elle brûle plus intensément et libère plus de substances volatiles gelées. Mais en raison de leur nature, il est impossible de prédire si elles resteront intactes – de nombreuses comètes brûlent entièrement et disparaissent tout simplement. Si Atlas parvient à rester intact, certains sur le terrain ont suggéré qu'il pourrait passer de la magnitude +1 à éventuellement -5. À l'extrême le plus brillant, il pourrait être visible même pendant la journée.

L'emplacement de la comète est également remarquable – contrairement aux comètes plus récentes, elle sera mieux vue dans l'hémisphère Nord. Si la comète est à la hauteur de son potentiel, elle pourrait présenter un spectacle jamais vu depuis la comète Hale-Bopp en 1997. Fait intéressant, la comète suit un chemin presque identique à la célèbre grande comète de 1844 – une trajectoire qui donnerait comète une orbite de 6 000 ans qui la retirerait du système solaire. Certains ont suggéré qu'une ancienne super-comète pourrait avoir une fois éclaté le long de la même trajectoire, laissant les plus petites comètes à observer.


Vidéo: la science en cours de Rosetta


© 2020 Science X Network

Citation:
                                                 La comète ATLAS pourrait faire tout un spectacle (2020, 23 mars)
                                                 récupéré le 23 mars 2020
                                                 depuis https://phys.org/news/2020-03-comet-atlas.html

Ce document est soumis au droit d'auteur. Hormis toute utilisation équitable aux fins d'études ou de recherches privées, aucun
                                            une partie peut être reproduite sans autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *