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La comète éblouissante NEOWISE repérée par une sonde solaire de la NASA (photo)

La sonde solaire record de la NASA (PSP) de la NASA nous a donné un nouveau regard sur la magnifique comète qui ornait notre ciel avant l'aube.

La PSP, qui s'est rapprochée du soleil et a voyagé plus rapidement que n'importe quel autre vaisseau spatial, a capturé une photo brillante de la comète NEOWISE le 5 juillet, deux jours après que le vagabond glacial ait fait son approche la plus proche du soleil.

La photo montre deux queues sur NEOWISE – un large flux de poussière inférieur et une queue ionique étroite, qui est composée de gaz dont les électrons ont été dépouillés par un puissant rayonnement solaire.

En relation: La comète NEOWISE pourrait donner aux Skywatchers un spectacle éblouissant ce mois-ci. Voici ce qu'il faut savoir.

Les données traitées de l'instrument WISPR sur la sonde solaire Parker de la NASA montrent plus de détails dans les queues jumelles de la comète NEOWISE, comme vu le 5 juillet 2020. La queue inférieure et plus large est la queue de poussière de la comète, tandis que la queue plus mince et supérieure est celle de la comète. queue d'ion.

Les données traitées de l'instrument WISPR sur la sonde solaire Parker de la NASA montrent plus de détails dans les queues jumelles de la comète NEOWISE, comme vu le 5 juillet 2020. La queue inférieure et plus large est la queue de poussière de la comète, tandis que la queue plus mince et supérieure est celle de la comète. queue d'ion. (Crédit d'image: NASA / Johns Hopkins APL / Naval Research Lab / Parker Solar Probe / Guillermo Stenborg)

"Ces gaz ionisés sont secoués par le vent solaire – l'écoulement constant de matière magnétisée par le soleil – créant la queue ionique qui s'étend directement loin du soleil", ont écrit des responsables de la NASA dans une description de la photo, publiée aujourd'hui (10 juillet). .

"Les images de Parker Solar Probe semblent montrer une fracture dans la queue ionique", ont-ils ajouté. "Cela pourrait signifier que la comète NEOWISE possède deux queues d'ions, en plus de sa queue de poussière, bien que les scientifiques auraient besoin de plus de données et d'analyses pour confirmer cette possibilité."

PSP a été lancée en août 2018 pour étudier le soleil avec des détails sans précédent. La mission vise à aider à résoudre certains mystères solaires de longue date, notamment comment le vent solaire est accéléré à des vitesses aussi élevées et pourquoi l'atmosphère extérieure du soleil, ou corona, est tellement plus chaude que la surface solaire.

La PSP fait le tour du soleil sur une trajectoire très elliptique et recueille la plupart de ses données lors de ses approches solaires rapprochées, dont la plus récente a eu lieu le 7 juin. Le vaisseau spatial s'est bien positionné le 5 juillet pour capturer NEOWISE peu de temps après la comète a eu sa propre rencontre solaire, dont la chaleur a considérablement stimulé l'activité de l'objet glacé.

La comète NEOWISE a été découverte le 27 mars par le vaisseau spatial d'exploration de l'infrarouge à champ large de la NASA (d'où son nom, qui est officiellement C / 2020 F3 NEOWISE). La comète a été visible par les observateurs dans un ciel clair et sombre avant l'aube pendant la dernière semaine, se montrant près de l'horizon nord-est.

Et il y aura bientôt aussi un spectacle en soirée: la comète NEOWISE devrait commencer à apparaître bas dans le ciel du nord-ouest le dimanche 12 juillet, selon le chroniqueur de Space.com, Joe Rao.

"Dans les soirées à suivre, la comète grimpera rapidement plus haut dans le ciel", a récemment écrit Rao. "Le 22 juillet, NEOWISE fera son approche la plus proche de la Terre, une distance de 64 millions de miles (103 millions de kilomètres). Le 25 juillet, la comète apparaîtra à 30 degrés (" trois poings ") de l'horizon ouest-nord-ouest alors que l'obscurité tombe. Et les 30 et 31 juillet, la comète passera juste au nord de l'amas d'étoiles fines de Coma Berenices, ou Berenice's Hair. "

Alors sortez et jetez un œil par vous-même lorsque vous en aurez l'occasion. Et faites-le bientôt: les comètes sont des bêtes notoirement inconstantes, il n'y a donc aucune garantie que NEOWISE restera visible longtemps, d'autant plus qu'il s'éloigne désormais du soleil. (Et vous ne pouvez pas simplement attendre que NEOWISE revienne dans le voisinage de la Terre – cela ne se produira pas avant plus de 6000 ans.)

Mike Wall est l'auteur de "Out There" (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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