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La comète NEOWISE est «  une vue impressionnante '' depuis l'espace, dit l'astronaute (vidéo)

Comète NEOWISE commence à présenter un spectacle pour les observateurs du ciel, et pas seulement ceux d'entre nous limités à la surface de la Terre.

NEOWISE a arrondi le soleil le 3 juillet, à moins de 44 millions de kilomètres de notre étoile. La comète a survécu à cette rencontre rapprochée à haute température, et NEOWISE a maintenant mis suffisamment de distance entre elle et le soleil pour être repéré par des observateurs à l'œil nu dans un ciel clair et sombre avant l'aube – et par des astronautes sur la Station spatiale internationale (ISS).

"Si nous arrivions à une situation à l'aube, juste avant le lever du soleil, cette comète est devenue visible pendant cette courte période de temps quand elle était encore proche du soleil, mais le soleil était toujours caché par la Terre", astronaute de la NASA Bob Behnken a déclaré lors d'une interview vidéo avec le New York Times hier (7 juillet). "C'était juste un spectacle impressionnant de pouvoir voir."

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La comète NEOWISE vue depuis la Station spatiale internationale sur une photographie partagée par le cosmonaute russe Ivan Vagner le 4 juillet 2020. (Crédit image: Ivan Vagner / Roscosmos / NASA)

Pour les observateurs au sol, NEOWISE grimpera plus haut dans le ciel avant l'aube au cours des prochains jours, atteignant environ 10 degrés au-dessus de l'horizon nord-est vers le 11 juillet, selon le chroniqueur de Space.com, Joe Rao. (Votre poing fermé tenu à bout de bras couvre environ 10 degrés de ciel.) La comète glissera de plus en plus bas au cours des 10 prochains jours, finissant par disparaître sous l'horizon avant l'aube, Rao a écrit récemment.

Mais les possibilités de visionnage en soirée augmenteront à mesure que celles du petit matin s'éloigneront; NEOWISE commencera à apparaître bas dans le ciel nord-ouest du soir vers le 12 juillet.

"Dans les soirées à suivre, la comète grimpera rapidement plus haut dans le ciel", a écrit Rao. "Le 22 juillet, NEOWISE fera son approche la plus proche de la Terre, une distance de 64 millions de miles (103 millions de km). D'ici le 25 juillet, la comète apparaîtra à 30 degrés (" trois poings ") de l'horizon ouest-nord-ouest alors que l'obscurité tombe. Et les 30 et 31 juillet, la comète passera juste au nord de l'amas d'étoiles fines de Coma Berenices, ou Berenice's Hair. "

La comète NEOWISE a été découverte le 27 mars de cette année par des chercheurs analysant les images capturées par la NASA Explorateur de levé infrarouge à champ large pour objet proche de la Terre vaisseau spatial (d'où le nom). L'opportunité de visionnement actuelle représente votre seul tir pour jeter un œil à la comète de longue période, qui ne sera pas de retour dans notre cou des bois cosmiques avant des milliers d'années.

L'astronaute de la NASA Bob Behnken a capturé cette vue de la comète NEOWISE (encerclée) depuis la Station spatiale internationale le 4 juillet 2020. (Crédit image: Bob Behnken / NASA)

Behnken a réalisé l'interview vidéo d'hier avec ses collègues astronautes de la NASA, Doug Hurley et Chris Cassidy. Le trio s'est entretenu avec Fox News et USA Today en plus du New York Times.

Cassidy commande l'expédition 63 actuelle de l'ISS, qui comprend également Behnken, Hurley et les cosmonautes russes Anatoly Ivanishin et Ivan Vagner. Behnken et Hurley ont atteint le laboratoire en orbite le 31 mai à bord d'une capsule SpaceX Crew Dragon, qui est devenue le tout premier vaisseau spatial privé à transporter des astronautes sur orbite terrestre.

La mission Crew Dragon, un vol d'essai connu sous le nom de Demo-2, se terminera au cours du mois prochain; Les responsables de la NASA n'ont pas encore dévoilé de date de démarrage ciblée. Si tout se passe bien avec Demo-2, SpaceX sera prêt à lancer des missions en équipage sous contrat vers et depuis l'ISS pour la NASA. Le premier de ces vols, appelé Crew-1, devrait être lancé le 30 août.

Mike Wall est l'auteur de "Out There" (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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