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La comète SWAN à son meilleur

La comète SWAN à son meilleur

Image de la comète C / 2020 F8 (SWAN) obtenue par l'astrophotographe britannique Damian Peach le 2 mai 2020. La longue queue verdâtre émane de la tête de la comète en haut à gauche de l'image. Crédit: équipe D. Peach / Chilescope

La comète C / 2020 F8 (SWAN), peut-être la comète la plus brillante que nous verrons cette année, est à son meilleur jusqu'à la mi-juin. Il devrait être visible depuis le Royaume-Uni dans le ciel nord-ouest après le coucher du soleil, près de l'horizon.

Avec le soleil, les planètes et les astéroïdes, les comètes constituent le système solaire, la partie la plus proche du cosmos. Les comètes sont des objets constitués de roches et de glaces – et peuvent être de la taille des montagnes à la taille de l'île de Wight.

Pour la plupart de leurs orbites, les comètes sont loin du soleil, voyageant à travers le froid de l'espace, et elles sont dormantes. Lorsqu'ils se rapprochent, les choses changent: ils chauffent, les glaces commencent à se transformer en gaz, et des jets de gaz et de poussière sortent de la surface de la comète.

La pression de rayonnement du soleil et du vent solaire balaye ensuite le gaz et la poussière en longues queues qui peuvent s'étirer sur des dizaines de millions de kilomètres. Ces queues peuvent être extraordinairement belles et figurer dans bon nombre des meilleurs dessins et photographies en astronomie.

SWAN a été découvert fin mars sur des images du satellite de l'Observatoire solaire et héliosphérique (SOHO). Il est assez brillant, mais s'estompe, et la meilleure chance de le voir au Royaume-Uni est de la dernière semaine de mai au début de juin. À l'aide d'une paire de jumelles, la comète devrait être visible dans le ciel nord-ouest après le coucher du soleil, assez près de l'horizon.

Les téléspectateurs chanceux peuvent même être en mesure de le voir à l'œil nu seul – certains astronomes de l'hémisphère sud l'ont déjà fait – mais le ciel crépusculaire brillant et la basse altitude de SWAN ne rendront pas cela facile.

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Le chemin de la comète C / 2020 F8 (SWAN) à travers le ciel du soir au Royaume-Uni en mai et juin 2020. Crédit: Stuart Atkinson / Attribution de type de licence (CC BY 4.0)

Un petit guide vidéo pour voir la comète SWAN du Royaume-Uni et des latitudes moyennes du nord.

La découverte de la comète SWAN par l'observateur solaire SOHO


Fourni par
Société royale d'astronomie

Citation:
                                                 Venir dans un ciel près de chez vous: la comète SWAN à son meilleur (2020, 20 mai)
                                                 récupéré le 20 mai 2020
                                                 depuis https://phys.org/news/2020-05-sky-comet-swan.html

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