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La fusée chinoise Kuaizhou-11 tombe en panne quelques heures après que le propulseur de la Longue Marche monte dans l'espace

Le lancement raté du premier Kuaizhou-11 depuis Jiuquan, le 10 juillet 2020. (Crédit image: CCTV / CASIC / capture d'écran)

La Chine a confirmé l'échec de sa fusée Kuaizhou-11 après son lancement aujourd'hui (10 juillet) depuis le centre de lancement de satellites de Jiuquan dans le nord-ouest de la Chine. La cause de l'échec est en cours d'évaluation.

Cet échec survient juste un jour après que le pays a lancé avec succès un autre type de fusée depuis le centre de lancement de satellites de Xichang dans le sud-ouest du Sichuan en Chine.

UNE communiqué de presse de la source des médias d'Etat Xinhua a déclaré qu'un "dysfonctionnement" s'était produit après le décollage à 12h17. Heure de Pékin (00h17 HAE ou 0417 GMT). "La cause spécifique de l'échec fait l'objet d'une analyse et d'une enquête plus approfondies", a ajouté Xinhua.

Des séquences vidéo du lancement, qui sont disponibles via un flux différé, montrent que la fusée a bien fonctionné dans la première minute du lancement et les séparations des première et deuxième étapes semblent avoir réussi, selon SpaceNews.com.

Kuaizhou-11 (également connu sous le nom de KZ-11) tentait de lancer sa première mission après plusieurs retards de développement et transportait deux satellites dans l'espace. La fusée a été développée pour la première fois en 2015 et son premier lancement était initialement prévu pour 2018, selon NASASpaceflight.com.

Il y avait deux satellites à bord de la fusée en panne. CentiSpace-1 S2 (également appelé Xiangrikui 2 ou Weili-1-02 dans les rapports des médias) faisait partie d'une série de satellites pour la navigation en orbite terrestre basse. Jilin-1 Gaofen-02E (également appelé BilibiliSat) est un satellite de télédétection destiné à des applications commerciales, notamment pour la gestion des catastrophes géologiques et des ressources naturelles.

KAS-11 a été développé par China Aerospace Science and Technology Corp. et commercialisé par China Space Sanjiang Group Corporation (Expace), selon NASASpaceflight.com. La fusée peut envoyer une charge utile d'une masse allant jusqu'à 220 livres (100 kilogrammes) sur une orbite synchrone solaire sur une orbite terrestre de moyenne altitude qui permet des conditions d'éclairage cohérentes ci-dessous. Alternativement, il peut envoyer une charge utile allant jusqu'à 3 300 livres (1 500 kg) en orbite terrestre basse. Un KZ-11 représente l'un des nombreux efforts commerciaux déployés en Chine pour compléter la dépendance traditionnelle du pays à l'égard des lancements financés par le gouvernement, a déclaré un analyste à SpaceNews.com.

Alors que ce lancement, qui était le 19e lancement depuis la Chine en 2020, a échoué, le 18e lancement de l'année du pays qui a eu lieu la veille a réussi à lever le satellite de télécommunications APSTAR-6D dans l'espace à bord du type de fusée vétéran Long March 3D. Ce lancement a été filmé par la source médiatique d'État China Central Television (CCTV). Il a décollé à 20 h 11. Heure de Beijing (8h11 HAE ou 1211 GMT) le jeudi 9 juillet.

L'APSTAR-6D devrait durer environ 15 ans dans l'espace en orbite géostationnaire, dans le cadre d'un système de communication par satellite à large bande desservant la région Asie-Pacifique, a ajouté CCTV dans un reportage. Le satellite est conçu pour fournir des communications à haut débit avec une capacité d'environ 50 gigaoctets par seconde.

Le satellite APSTAR-6D a été développé par la China Academy of Space Technology, une filiale de China Aerospace Science and Technology Corp. Le satellite a été acheté par APT Mobile SatCom Limited en 2016.

Si l'APSTAR-6D fonctionne, ce sera la première fois que la plate-forme satellite chinoise Dongfanghong-4 (DFH-4E) sera utilisée dans l'espace. DFH-4E a des composants destinés à réduire la masse de la plate-forme satellite et à créer plus d'espace pour les charges utiles sur la fusée, selon SpaceNews.com.

Le lancement de DFH-4E intervient après deux échecs antérieurs de la plate-forme, a ajouté SpaceNews. Une panne de courant de l'engin spatial ChinaSat-18 s'est produite immédiatement après le lancement en août 2019 et une deuxième tentative en avril de cette année a vu la fusée Long March 3B et le satellite indonésien Nusantara-2 détruits.

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