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La fusée d'essai du Falcon 9 de SpaceX sera lancée la semaine prochaine avec un satellite militaire sud-coréen – Spaceflight Now

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Une fusée Falcon 9 – sans son carénage de charge utile – a tiré samedi sur le lancement du Complexe 40 de Cap Canaveral pour un tir d'essai avant le vol. Crédit: William Harwood / CBS News

Quelques heures après avoir annulé le lancement d'une fusée différente à partir d'une rampe de lancement à proximité, l'équipe de lancement de SpaceX a chargé une fusée Falcon 9 avec du propulseur samedi et a tiré ses neuf moteurs principaux sur la plateforme 40 à Cape Canaveral Air Force Station, préparant le terrain pour un décollage avec un satellite militaire sud-coréen dès mardi au milieu d'une longue série de missions pour la compagnie de fusée basée en Californie.

Les équipes au sol de SpaceX ont levé la fusée Falcon 9 verticalement sur le pad 40 samedi matin. Un séquenceur automatisé commandé par ordinateur a commandé du kérosène densifié super-refroidi et de l'oxygène liquide dans le Falcon 9 samedi après-midi.

Le compte à rebours a abouti à l’allumage des neuf moteurs principaux Merlin 1D de la fusée à 18 heures. EDT (2200 GMT). Les moteurs ont accéléré à pleine puissance, générant 1,7 million de livres de poussée pendant plusieurs secondes tandis que des pinces retenaient le Falcon 9 sur la rampe de lancement.

Les spectateurs ont observé un panache d'échappement provenant de la fusée et ont confirmé que le tir d'essai avait eu lieu. SpaceX devait publier officiellement une mise à jour sur les résultats du test de feu statique après un examen rapide des données.

Le Falcon 9 sera abaissé et ramené dans le hangar de SpaceX près du pad 40, où les techniciens attacheront un satellite de communication de fabrication européenne nommé Anasis 2 construit pour l'armée sud-coréenne.

En supposant que les derniers jours des préparatifs de lancement se déroulent comme prévu, SpaceX prévoit de lancer la mission mardi lors d'une ouverture de fenêtre de près de quatre heures à 17 heures. EDT (2100 GMT) et se prolongeant jusqu'à 20 h 55. EDT (0055 GMT).

Le test de tir statique samedi pour la mission Anasis 2 a eu lieu le même jour que SpaceX prévoyait de lancer une fusée Falcon 9 depuis le pad 39A au Kennedy Space Center de la NASA, situé à quelques kilomètres au nord du pad 40. SpaceX a annoncé samedi matin qu'il avait annulé le lancement à partir du pavé 39A «pour accorder plus de temps aux caisses».

SpaceX a tweeté que les équipes «travaillant à identifier la prochaine opportunité de lancement» pour la mission à partir du pad 39A, qui loftera les 57 prochains satellites Internet à large bande Starlink de SpaceX et une paire de microsatellites commerciaux d'imagerie de la Terre BlackSky.

Le lancement de Starlink / BlackSky devait décoller le 26 juin, mais SpaceX a retardé la mission pour effectuer des vérifications supplémentaires avant le lancement. Une tentative de lancement mercredi a été balayée quelques minutes avant le décollage par le mauvais temps.

La société n'a divulgué aucun détail sur la nature des problèmes – autres que météorologiques – qui ont retardé la mission Starlink / BlackSky. Samedi soir, il n'était pas clair si SpaceX pourrait procéder au lancement prévu d'Anasis 2 mardi prochain, ou s'il pouvait y avoir une autre opportunité de lancer la mission Starlink / BlackSky dès lundi.

SpaceX a lancé 11 missions Falcon 9 jusqu'à présent cette année, le plus récemment le 30 juin, lorsqu'une fusée Falcon 9 a décollé du pad 40 avec un satellite de navigation GPS militaire américain.

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Le satellite Anasis 2 est prêt à être expédié à Cap Canaveral depuis les installations d'Airbus à Toulouse, en France. Crédit: Airbus Defence and Space

Développé par Airbus Defence and Space, le satellite Anasis 2 est enveloppé de secret selon les souhaits du propriétaire du vaisseau spatial – le gouvernement sud-coréen.

Anasis 2 est basé sur la plate-forme de vaisseau spatial Eurostar E3000 fabriquée par Airbus, mais les détails sur ses performances ont été tenus secrets. Le satellite Anasis 2 devrait se lancer sur une orbite de transfert elliptique, puis utiliser son système de propulsion embarqué pour atteindre une orbite circulaire à une altitude géostationnaire de plus de 22 000 miles (près de 36 000 kilomètres) au-dessus de l'équateur.,

La Corée du Sud a acheté le satellite – anciennement appelé KMilSatCom 1 – dans le cadre d'un accord visant à compenser l'achat par la Corée du Sud d'avions de combat F-35A à Lockheed Martin. Lockheed Martin a finalement sous-traité l'accord de fabrication de satellites à Airbus.

Avant Anasis 2, l'armée sud-coréenne comptait sur les satellites internationaux et civils pour les communications.

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Suivez Stephen Clark sur Twitter: @ StephenClark1.

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