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La fusée d'essai SpaceX lance un astronaute épique de la NASA le 27 mai

SpaceX vient de franchir une autre étape importante sur la voie de son premier lancement en équipage la semaine prochaine.

La société d'Elon Musk se prépare pour le lancement mercredi 27 mai du Mission Demo-2, qui enverra les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley à la Station spatiale internationale (ISS) à bord d'une capsule SpaceX Crew Dragon.

Cet après-midi (22 mai), la société a effectué un essai de "feu statique" du Fusée Falcon 9 qui lancera Demo-2, allumant brièvement les moteurs du premier étage du booster sur le pad du Kennedy Space Center de la NASA en Floride.

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L'incendie statique s'est produit quelques heures seulement après que les équipes de la NASA, de l'ISS et de SpaceX ont terminé un examen critique de l'état de préparation au vol (FRR) de deux jours, qui a déclaré Démo-2 clair pour son décollage prévu le 27 mai.

Il reste cependant quelques cases à cocher au cours des prochains jours. Le samedi 23 mai, par exemple, les équipes de mission effectueront un exercice de "tenue sèche", qui simulera de nombreuses activités que la NASA et SpaceX effectueront dans le cadre du lancement mercredi. Behnken et Hurley s'habilleront pour la robe sèche, ont déclaré des responsables de l'agence.

Et lundi (25 mai) vient la revue finale de préparation au lancement, qui incorporera des analyses des données de l'incendie statique et de la robe sèche ainsi que d'autres informations, ont déclaré des responsables de la NASA.

La démo-2 est conçue pour valider entièrement Dragon d'équipage et Falcon 9 pour le vol en équipage, ouvrant la voie à des missions opérationnelles de transport d'astronautes. SpaceX détient un contrat avec le programme d'équipage commercial de la NASA pour effectuer six de ces vols (tout comme Boeing, qui développe une capsule appelée CST-100 Starliner).

Crew Dragon a atteint l'ISS une fois auparavant, lors de la mission Demo-1 sans équipage en mars 2019. Mais Demo-2 sera la première mission humaine orbitale à être lancée depuis les États-Unis depuis le dernier vol du programme de navette spatiale de la NASA en juillet 2011. Depuis lors, l'agence spatiale s'est appuyée sur des fusées et des vaisseaux spatiaux russes Soyouz pour amener ses astronautes vers et depuis l'ISS.

Mike Wall est l'auteur de "Là-bas"(Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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