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La fusée Vega pourrait tenter de reprendre le vol avec le lancement de 53 satellites ce soir. Voici comment regarder.

Un Arianespace Fusée Vega est prêt pour un retour en vol épique, alors que le booster européen se prépare à transporter 53 satellites en orbite ce soir (28 juin).

Si le temps le permet, le Arianespace La fusée Vega lancera une énorme mission de covoiturage Centre spatial guyanais à Kourou, Guyane française à 21h51 EDT (22h51 heure locale; 0151 GMT le 29 juin). La fusée transporte des charges utiles satellites de 13 pays. Vous pouvez regarder le lancement en direct ici sur Space.com, gracieuseté d'Arianespace, ou directement via Arianespace sur YouTube.

Ce sera le premier vol d'un Fusée Vega depuis un échec de lancement il y a presque un an. Le 10 juillet 2019, Vega a subi une "anomalie majeure" qui a détruit un satellite d'observation de la Terre des Émirats arabes unis, ainsi que la fusée elle-même. L'incident a été le premier échec de Vega après 14 vols consécutifs réussis depuis ses débuts en 2012.

Le lancement prévu aujourd'hui a été retardé depuis le 18 juin en raison du mauvais temps et pourrait de nouveau être reporté si le temps ne coopère pas ce soir, a déclaré Arianespace. La dernière tentative de lancement a eu lieu samedi 27 juin, lorsque des vents violents ont empêché le lancement.

"Sous réserve d'une évolution favorable des conditions météorologiques, une nouvelle tentative sera faite dimanche 28 juin", ont indiqué des représentants d'Arianespace. dit dans un communiqué. "Le lanceur Vega et ses 53 charges utiles de vaisseau spatial sont dans des conditions stables et sûres"

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Une fusée Arianespace Vega lancera 53 petits satellites pour l'Agence spatiale européenne dans un vol en covoiturage depuis le Centre spatial guyanais à Kourou, en Guyane française en juin 2020. Il s'agit du premier lancement de Vega depuis un échec en juillet 2019. (Crédit d'image: Agence spatiale européenne)

Cette nouvelle mission sera une évolution des capacités de Vega. La fusée à quatre étages lancera un vol de validation de principe pour son Small Spacecraft Mission Service (SSMS), qui enverra des dizaines de satellites dans l'espace pour 21 clients.

Le service est la réponse d'Arianespace à un plus grand pivot de l'industrie loin du lancement de grands satellites uniques dans l'espace. Alors que certains gros satellites continuent de se lancer sur les fusées de la société, la demande de petits satellites a augmenté de façon exponentielle ces dernières années, les ordinateurs et les petits composants satellites devenant de plus en plus petits et moins chers. Dans une description de la mission, Arianespace a noté que le lancement "s'adressera au sous-segment du marché des nano et microsatellites, répondant aux besoins institutionnels et commerciaux".

L'Agence spatiale européenne (ESA) a financé le développement du matériel SSMS et (en collaboration avec l'Union européenne) le vol de validation de principe. L'ESA a déclaré dans un communiqué distinct que davantage de clients étaient déjà impatients de participer à la prochaine opportunité de covoiturage Vega, étant donné que le grand nombre de satellites par lancement abaissait les coûts individuels pour les participants.

"Cette (demande) nous donne une grande confiance que ce nouveau service deviendra un élément vital du service de lancement de Vega", a déclaré Renato Lafranconi, responsable du programme d'exploitation de Vega à l'ESA, dans le communiqué.

Le transport par satellite lourd comprend 46 cubesats et sept microsatellites, déployés dans un distributeur spécial qui a deux sections. La section inférieure peut contenir jusqu'à six nanosatellites ou jusqu'à une douzaine de déployeurs cubesat légèrement plus grands. La partie supérieure est réservée aux microsatellites, minisatellites et petits satellites. Une autre configuration de distributeur pourrait voir un grand satellite dans la section supérieure et de nombreux satellites occupant la section inférieure, a déclaré l'ESA.

Parmi ce grand groupe de lancement, voici quelques-unes des charges utiles:

  • La startup canadienne GHGSat Inc., qui a lancé son premier satellite en 2016, a un nouveau satellite sur Vega. Baptisé GHGSat-C1, le satellite surveillera les émissions de gaz à effet de serre.
  • Le premier microsatellite slovène, NEMO-HD, sera lancé pour effectuer l'imagerie de la Terre. Ce satellite est destiné au Centre d'excellence slovène des sciences et technologies spatiales et a été construit au laboratoire de vol spatial de l'Institut d'études aérospatiales de l'Université de Toronto.
  • UPMSat-2 est un microsatellite de démonstration de technologies éducatives dirigé par l'institut de recherche de l'Universidad Politécnica Madrid (Université technique de Madrid). Son objectif est de «donner aux étudiants les compétences nécessaires pour concevoir, analyser, construire, intégrer, tester et exploiter la plate-forme», a déclaré Arianespace.
  • Le satellite de poursuite maritime ESAIL sera le premier microsatellite commercial développé dans le cadre d'un programme ESA de surveillance des navires. Le satellite a été construit par LuxSpace au Luxembourg pour une société canadienne appelée exactEarth, qui exploite une constellation de satellites de suivi des navires. Les navires transmettent automatiquement des signaux visibles depuis l'orbite, montrant des informations telles que la nationalité du navire et le port d'origine.

Lorsque la partie supérieure de Vega atteindra l'espace, le distributeur de satellites de la fusée libérera les satellites dans une séquence coordonnée, a indiqué l'ESA. Les satellites seront déployés sur une "orbite synchrone solaire", une orbite presque polaire qui permet à un satellite de passer sur la même partie de la Terre au même moment local de la journée. Les satellites orbiteront à une altitude de 310 miles (500 kilomètres).

Une fois tous les satellites déployés, l'étage supérieur de la fusée poussera le distributeur à une rentrée en toute sécurité dans l'atmosphère terrestre, évitant ainsi que le distributeur ne devienne un espace mort.

Si cette mission est couronnée de succès, Arianespace a déclaré qu'il prévoyait de mettre en œuvre plus de covoiturage sur le prochain lanceur Vega-C, une fusée légère qui remplacera éventuellement Vega. Le premier vol d'essai du Vega-C est attendu fin 2020.

Le nouveau lanceur, a déclaré Arianespace dans son communiqué, "offrira une capacité supplémentaire de 700 kg (environ 1 500 livres) et un volume accru dans un carénage de lanceur plus large – au même coût de lancement de Vega qu'auparavant". L'augmentation de la capacité permettra à Vega-C de piloter plus de satellites par lancement et de réduire le coût en poids, a ajouté Arianespace.

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