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La mission des Emirats Arabes Unis sur Mars cherche à amener Hope dans plus d'endroits que la planète rouge

Le 14 juillet, un nouveau vaisseau spatial à destination de Mars sera lancé depuis le Japon. Alors que plusieurs missions sur Mars devraient être lancées au cours du mois prochain, ce qui le rend différent, c'est qui le lance: les Émirats arabes unis.


Bien que novice dans l'exploration spatiale, les EAU ont fixé des objectifs élevés pour la sonde, nommée Hope. La mission vise à approfondir l'étude du climat de Mars, mais Omran Sharaf, chef de mission, a également déclaré: "C'est un moyen d'atteindre un objectif plus important: accélérer le développement de notre secteur éducatif, le secteur universitaire."

Avec l'exploration spatiale généralement poursuivie par des acteurs comme les États-Unis, la Russie, la Chine, l'Agence spatiale européenne et, plus récemment, l'Inde, Hope sera la première mission sur la planète rouge à partir d'un pays du Moyen-Orient. En tant qu'expert en politique spatiale, je pense que Hope est également importante à deux autres égards: elle montre comment la collaboration internationale, à travers laquelle Hope a été conçue et construite, permet une nouvelle génération d'exploration spatiale et démontre que l'expansion de ce secteur peut favoriser le développement économique.

Collaboration internationale croissante

Alors que les relations tendues dans l'espace entre les principaux pays semblent dominer les gros titres, la mission des Émirats arabes unis montre à quel point la coopération est tout aussi importante. En dépit d'être le troisième pays le plus riche du monde, la communauté scientifique et technique des EAU est encore petite. À ce titre, les émiratis se sont tournés vers d'autres experts pour obtenir de l'aide. Pour construire Hope et son instrumentation scientifique, les Émirats arabes unis ont travaillé avec l'Université du Colorado à Boulder, puis l'ont envoyé au Japon pour être lancé sur une fusée japonaise H-2A.

La coopération internationale dans l'espace n'est pas nouvelle. En règle générale, une telle collaboration est utilisée par les États pour promouvoir l'intérêt d'un État particulier – généralement les États-Unis ou la Russie – ou pour réduire les coûts de l'exploration spatiale. Par exemple, au début de la course à l'espace, les États-Unis ont aidé des pays européens à lancer des satellites pour démontrer la puissance des États-Unis dans l'espace. La Station spatiale internationale, quant à elle, est un travail en cours depuis le milieu des années 90. Il a été construit grâce à un partenariat établi pour réduire les coûts de construction et d'exploitation d'un si grand projet en orbite terrestre basse.

Alors que le prestige international joue un rôle pour Hope (son arrivée sur Mars est programmée pour le 50e anniversaire des EAU), la coopération impliquée est différente. Au lieu de dépendre des pays pour une assistance directe, les EAU ont passé un contrat avec une université américaine et un lanceur commercial japonais. Ce faisant, ils ont profité de changements importants dans l'accessibilité et l'abordabilité des technologies spatiales pour produire une mission assez peu coûteuse. Pour seulement 200 millions de dollars de coûts, ils pensent que Hope stimulera et développera leur base économique.

Bien que riches en ressources, les Émirats arabes unis restent un État économiquement fragile. Historiquement, ils ont produit peu de doctorats en sciences fondamentales et manquent d'une solide économie du savoir. Sharaf, le responsable de la mission de Hope, a franchement reconnu que la mission "concerne l'avenir des Émirats arabes unis et notre survie". L'idée est que Hope inspire une nouvelle génération d'émiratis à poursuivre des études dans les domaines des STEM afin de diversifier et de renforcer l'économie du pays. Cette approche semble fonctionner, les Emirats Arabes Unis enregistrant déjà une augmentation annuelle de 12% des inscriptions aux STEM depuis plusieurs années.

L'expansion économique de l'exploration spatiale

Bien que les réalisations internationales restent importantes, des préoccupations économiques comme celles des EAU sont de plus en plus le moteur de l'exploration spatiale.

Outre les Émirats arabes unis et d'autres pays du Moyen-Orient, les États africains cherchent également à profiter de l'espace. À ce jour, 11 pays africains ont lancé des satellites et l'économie spatiale de l'Afrique représente actuellement environ 7 milliards de dollars. Pour montrer la gravité du continent, l'Union africaine prévoit de créer une agence spatiale africaine dont le siège sera en Égypte.

Contrairement à Hope, dont l'objectif est de stimuler indirectement l'économie émiratie, les pays africains recherchent un impact économique direct grâce à l'utilisation de satellites. En Afrique du Sud, des satellites d'imagerie à distance sont utilisés pour capturer la pêche illégale au large de ses côtes. L'Éthiopie utilise son premier satellite d'observation de la Terre pour améliorer la surveillance météorologique dans la Corne de l'Afrique. Le Nigéria a utilisé ses trois satellites terrestres pour faciliter la cartographie des ressources et même des élections.

Compte tenu du manque de capacités locales, l'Afrique du Sud, l'Éthiopie, le Nigéria et les Émirats arabes unis ont tous dû profiter de la collaboration internationale. Cela est particulièrement vrai lors du lancement des satellites. À ce titre, l'utilisation de l'exploration spatiale pour soutenir le développement économique ne peut se poursuivre que grâce au type de coopération qui a mené à Hope.


Le Japon renforce sa coopération spatiale avec les États-Unis dans une politique révisée


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La conversation

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.La conversation

Citation:
La mission des Émirats arabes unis sur Mars cherche à amener Hope dans plus d'endroits que la planète rouge (2020, 13 juillet)
récupéré le 15 juillet 2020
depuis https://phys.org/news/2020-07-uae-mars-mission-red-planet.html

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