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La NASA a allumé un feu dans l'espace pour protéger les futurs astronautes (vidéo)

La NASA a délibérément mis le feu à un vaisseau spatial pour voir si un "mangeur de fumée" et un épurateur de dioxyde de carbone pourraient rendre les futures missions lunaires plus sûres pour les astronautes.

L'expérience, appelée Spacecraft Fire Safety Demonstration Project IV, ou Saffire IV, poursuit un programme de recherche visant à mieux comprendre le comportement du feu dans l'espace. Il y a six expériences prévues en tout, chaque itération ayant lieu à l'intérieur d'un vaisseau spatial cargo, Cygnus, fabriqué par Northrop Grumman. Cette dernière expérience Saffire s'est concentrée sur les tests d'équipements prototypes qui pourraient être utilisés sur les vaisseaux spatiaux Orion à destination de la Lune, où la NASA veut débarquer des astronautes en 2024 dans le cadre du programme Artemis.

La NASA engage des capsules Cygnus pour envoyer des expériences, de la nourriture et d'autres produits de première nécessité aux astronautes Station spatiale internationale. Étant donné que le vaisseau spatial inoccupé est délibérément détruit dans l'atmosphère terrestre après chaque mission, il présente une plate-forme idéale pour tester comment le feu s'enflamme, se développe et se propage dans l'espace. Les enquêteurs attendent que Cygnus soit à une distance sûre du laboratoire en orbite, puis allument la flamme pendant que le vaisseau spatial se dirige vers sa disparition.

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Une vue de bord du matériel spatial incendié dans l'espace dans le cadre de l'expérience Saffire IV de la NASA. (Crédit d'image: NASA)

"Nous voulons prendre ce que nous avons appris des trois premières expériences Saffire et voir comment les flammes se propagent et se développent dans d'autres conditions d'engins spatiaux", a déclaré Gary Ruff, chef de projet Saffire au Glenn Research Center de la NASA à Cleveland. dans un rapport. "Nous avons également chargé Saffire IV de plus d'équipements de diagnostic pour voir dans quelle mesure nous pouvons détecter efficacement les incendies, mesurer les produits de combustion et évaluer les futures technologies de réaction au feu et de nettoyage."

L'expérience Saffire IV a été construite par Zin Technologies Inc. à Cleveland et a entouré la cabine de Cygnus de capteurs. Ces appareils surveillaient les niveaux d'oxygène et de dioxyde de carbone, les températures de l'air, la concentration de fumée et le diamètre du panache de fumée. L'expérience comprenait également quatre caméras pour observer la croissance et la propagation de la flamme. En plus de la flamme elle-même, l'expérience a testé un filtre surnommé "mangeur de fumée".

Bien que les résultats de Saffire IV soient toujours en cours d'analyse, la NASA a publié une vidéo préliminaire montrant un type spécial de tissu en coton et fibre de verre brûlant et brillant après que le feu se soit propagé à travers. Les résultats de cette dernière expérience, qui avaient des flammes plus longues et plus fortes, seront comparés aux précédentes itérations de Saffire.

Ces expériences antérieures a commencé des feux plus petits qui ont rapidement atteint une taille stable, selon le communiqué de la NASA. (Les incendies sur Terre, en revanche, augmentent généralement pendant de plus longues périodes.) La taille du vaisseau spatial a également affecté les expériences de feu plus que ne l'avaient prédit les scientifiques.

Les deux prochaines expériences Saffire sont prévues pour octobre 2020 et mars 2021. Dans l'ensemble, les expériences sont conçues pour enseigner aux experts des vols spatiaux comment: éviter la catastrophe lorsque les équipages sont loin de la Terre et ne peuvent pas évacuer une capsule si les flammes s'installent

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