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La NASA a de nouveau retardé le lancement de son rover Mars Persévérance, cette fois au 30 juillet au plus tôt, en raison de retards dans la préparation des fusées.

Le lancement du prochain rover de la NASA sur Mars a encore été repoussé.

La taille de la voiture Rover de persévérance, pièce maîtresse de la mission Mars 2020 de la NASA, qui tentera de sauver des vies, prendra son envol au plus tôt le 30 juillet, huit jours plus tard que la date cible précédente, ont annoncé aujourd'hui des responsables de l'agence (30 juin).

"Une ligne de capteurs d'oxygène liquide a présenté des données hors nom pendant la répétition générale, et un délai supplémentaire est nécessaire pour que l'équipe inspecte et évalue", ont déclaré des responsables de la NASA. a écrit dans une mise à jour aujourd'hui, expliquant la cause du retard.

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L'équipe de lancement a mené la répétition de la robe mouillée, une session complète de pratique du compte à rebours avec United Launch Alliance de Mars 2020 Fusée Atlas V, à Cape Canaveral Air Force Station en Floride le 22 juin.

La fenêtre de lancement originale de Mars 2020 s'est étendue du 17 juillet au 11 août. La date "pas plus tôt que" a été repoussée trois fois – du 1er au 20 juillet à cause d'une grue défectueuse, puis jusqu'au 22 juillet pour résoudre un problème potentiel de contamination avec les lignes de soutien au sol, et maintenant jusqu'au 30 juillet.

Mais il y a aussi une bonne nouvelle dans la dernière mise à jour: Mars 2020 a un peu plus de temps pour démarrer que prévu.

"Les équipes d'analyse de vol ont étendu les possibilités de lancement de la mission au 15 août et examinent si la période de lancement pourrait être prolongée jusqu'en août", ont écrit des responsables de la NASA aujourd'hui.

Les missions sur Mars ont limité les fenêtres de lancement car la Terre et la planète rouge s'alignent correctement pour les voyages interplanétaires une fois tous les 26 mois. Si les 2,7 milliards de dollars de Mars 2020 ne peuvent pas décoller cet été, la mission devra être stockée jusqu'à l'automne 2022. Ce sort est arrivé aux Européens et aux Russes ExoMars rover Rosalind Franklin, qui a rencontré des problèmes avec son système de parachute et d'autres problèmes qui n'ont pas pu être résolus à temps pour un lancement en 2020.

Le rover Mars 2020 Perseverance de la NASA est prêt à être encapsulé dans son carénage de charge utile de fusée Atlas V au centre de charge dangereux de la NASA au Kennedy Space Center en Floride le 18 juin 2020. (Crédit image: NASA / Christian Mangano)

Chaque fois qu'il se lance au cours de la fenêtre à venir, la persévérance atterrira à l'intérieur de Mars ' Jezero Crater le 18 février 2021. Le robot à six roues cherchera des signes de vie ancienne dans le Jezero de 45 kilomètres de large, qui abritait un delta de lacs et de rivières il y a des milliards d'années.

Persévérance collectera et mettra également en cache plusieurs dizaines d'échantillons, qui seront restitués à la Terre, peut-être dès 2031, dans le cadre d'un effort conjoint de la NASA et de l'Agence spatiale européenne. Le rover testera également plusieurs nouvelles technologies d'exploration, y compris des engins qui génèrent de l'oxygène à partir de l'atmosphère mince dominée par le dioxyde de carbone de Mars et un petit hélicoptère nommé Ingenuity.

Mike Wall est l'auteur de "Out There" (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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