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La NASA annonce la date de lancement du nouveau télescope spatial James Webb

La NASA annonce la date de lancement du nouveau télescope spatial James Webb

Télescope spatial James Webb de la NASA dans la salle blanche de Northrop Grumman, Redondo Beach, Californie, en juillet 2020. Crédit: NASA / Chris Gunn

La NASA vise maintenant le 31 octobre 2021 pour le lancement du télescope spatial James Webb de l'agence en Guyane française, en raison des impacts de la pandémie de coronavirus (COVID-19), ainsi que des défis techniques.


Cette décision est basée sur une évaluation des risques du calendrier récemment achevée des activités d'intégration et de test restantes avant le lancement. Auparavant, Webb devait être lancé en mars 2021.

"La persévérance et l'innovation de toute l'équipe du Webb Telescope nous ont permis de surmonter des situations difficiles que nous n'aurions pas pu prévoir sur le chemin du lancement de cette mission sans précédent", a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur adjoint de la Direction des missions scientifiques de la NASA au siège de l'agence à Washington. "Webb est l'observatoire spatial le plus complexe au monde, et notre priorité scientifique absolue, et nous avons travaillé dur pour faire avancer les progrès pendant la pandémie. L'équipe continue de se concentrer sur l'atteinte de jalons et la recherche de solutions techniques qui nous permettront de passer à travers à cette nouvelle date de lancement l'année prochaine. "

Les tests de l'observatoire continuent de bien se dérouler à Northrop Grumman, le principal partenaire industriel de la mission, à Redondo Beach, en Californie, malgré les défis de la pandémie de coronavirus. Avant les retards associés à la pandémie, l'équipe a réalisé des progrès importants dans la réalisation de jalons importants pour se préparer au lancement en 2021.

Comme les marges de calendrier se sont resserrées l'automne dernier, l'agence prévoyait d'évaluer l'avancement du projet en avril. Cette évaluation a été reportée en raison de la pandémie et s'est terminée cette semaine. Les facteurs qui ont contribué à la décision de déplacer la date de lancement comprennent les impacts des mesures de sécurité renforcées, la réduction du personnel sur place, l'interruption du travail posté et d'autres problèmes techniques. Webb utilisera le financement du programme existant pour respecter son plafond de coûts de développement de 8,8 milliards de dollars.

"Sur la base des projections actuelles, le programme prévoit de terminer le travail restant dans le nouveau calendrier sans nécessiter de fonds supplémentaires", a déclaré Gregory Robinson, directeur du programme Webb de la NASA au siège de l'agence. "Bien que l'efficacité ait été affectée et qu'il y ait des défis à venir, nous avons retiré des risques importants grâce aux réalisations et au bon déroulement du calendrier au cours de la dernière année. Après avoir repris les opérations complètes pour préparer les prochains tests environnementaux au niveau du système de l'observatoire cet été, des progrès majeurs se poursuivent pour préparer le lancement de cet observatoire très complexe. "

L'équipe du projet continuera de terminer une série finale de tests environnementaux extrêmement difficiles de l'observatoire complet avant qu'il ne soit expédié au site de lancement à Kourou, en Guyane française, situé sur la côte nord-est de l'Amérique du Sud.

Cette semaine, le projet a terminé avec succès les tests électriques de l'observatoire. Le test a mis en évidence une étape importante dans la préparation des prochains tests environnementaux d'acoustique et de vibration de l'observatoire complet qui devraient commencer en août. En plus des déploiements en cours, des tests du système au sol de l'observatoire entièrement intégré ont suivi immédiatement après. Veiller à ce que chaque élément de Webb fonctionne correctement avant d'arriver dans l'espace est essentiel à son succès.

La conception d'un très grand télescope spatial et d'instruments hautement sophistiqués était nécessaire pour permettre à Webb de répondre à des questions fondamentales sur nos origines cosmiques décrites dans le National Academy of Sciences 2000 Decadal Survey.

"Webb est conçu pour s'appuyer sur les héritages incroyables des télescopes spatiaux Hubble et Spitzer, en observant l'univers infrarouge et en explorant toutes les phases de l'histoire cosmique", a déclaré Eric Smith, scientifique du programme Webb de la NASA au siège de l'agence. "L'observatoire détectera la lumière de la première génération de galaxies qui se sont formées dans le premier univers après le big bang et étudiera l'atmosphère des exoplanètes voisines pour détecter d'éventuels signes d'habitabilité."

Au début de l'année prochaine, Webb sera plié "à l'origami" pour être expédié sur le site de lancement et installé de manière compacte à l'intérieur du carénage du lanceur Ariane 5 d'Arianespace, qui mesure environ 16 pieds (5 mètres) de large. Au cours de son voyage dans l'espace, Webb sera la première mission à terminer une série de déploiements complexes et techniquement difficiles – une partie critique du voyage de Webb vers son orbite à environ un million de miles de la Terre. Une fois en orbite, Webb dépliera son délicat pare-soleil à cinq couches jusqu'à ce qu'il atteigne la taille d'un court de tennis. Webb déploiera ensuite son emblématique miroir principal de 6,5 mètres qui détectera la faible lumière des étoiles et des galaxies lointaines.


Premier aperçu: le télescope spatial James Webb de la NASA entièrement rangé


Citation:
La NASA annonce la date de lancement du nouveau télescope spatial James Webb (2020, 17 juillet)
récupéré le 17 juillet 2020
depuis https://phys.org/news/2020-07-nasa-james-webb-space-telescope.html

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