Catégories
Espace et Galaxies

La NASA confirme l'arrêt de travail sur le télescope spatial James Webb – Spaceflight Now

https://spaceflightnow.com/
Le télescope spatial James Webb est vu lors d'un test de déploiement de pare-soleil en 2019 dans les installations de Northrop Grumman à Redondo Beach, en Californie. Crédit: NASA / Chris Gunn

La NASA et Northrop Grumman "suspendent les opérations d'intégration et de test" sur le télescope spatial James Webb en réponse à la pandémie de coronavirus, une décision qui, selon les responsables, devrait retarder la date de lancement prévue de la mission en mars 2021.

L'observatoire de plusieurs milliards de dollars est en cours de test dans une usine de Northrop Grumman à Redondo Beach, en Californie, près de Los Angeles. Le gouverneur de la Californie, Gavin Newsom, a émis la semaine dernière une ordonnance de séjour à domicile pour les résidents de l'État, mais les exemptions à la politique incluent les travailleurs des industries manufacturières critiques, telles que la production de pièces aérospatiales.

Cette exemption a conduit de nombreuses sociétés aérospatiales californiennes à continuer de travailler.

Les responsables de la NASA ont confirmé vendredi la suspension des travaux d'intégration et de test sur JWST, tout en ajoutant que les décisions pourraient être ajustées au fur et à mesure de l'évolution de la situation.

Thomas Zurbuchen, chef de la direction de la mission scientifique de la NASA, a déclaré vendredi que certains membres de l'équipe devaient superviser et participer aux tests du télescope spatial James Webb ne pouvaient pas être en Californie. Il y a des restrictions et des risques avec les voyages, a déclaré Zurbuchen, et la NASA veut également s'assurer que les employés qui devaient se rendre en Californie pour soutenir les tests sur l'observatoire soient avec leurs familles.

"Il y a un risque énorme avec les voyages à travers le pays et à l'étranger, et les limitations qui viennent du gouvernement", a-t-il déclaré lors d'une réunion publique vendredi avec la communauté scientifique de la NASA. "Nous, bien sûr, voulons suivre cela."

Il a déclaré que la mission JWST "sera impactée, même si c'est l'une de nos priorités".

"La NASA et le personnel international requis sur place pour les tests et déploiements à venir ne peuvent pas être présents comme prévu", a déclaré Zurbuchen. «Cela entraînera des changements dans notre calendrier.»

Le lancement du télescope Webb, du nom de l'ancien administrateur de la NASA James Webb, est actuellement prévu pour le 30 mars 2021. Cette date de lancement était déjà incertaine avant que les effets de la pandémie de coronavirus COVID-19 ne modifient les plans de test en Californie.

Un rapport du Government Accountability Office en janvier indique que de nouveaux défis techniques menacent de retarder le lancement à partir du 30 mars 2021, ce qui est déjà plus de six ans plus tard que le calendrier officiel initial de la mission établi en 2009.

Avec peu de marge d'erreur, la décision de suspendre les tests sur JWST devrait retarder le lancement.

«Il est prévu que début avril, le projet Webb connaisse un impact quotidien sur son chemin critique», a déclaré Zurbuchen vendredi.

Des équipes travaillant dans l’usine de vaisseaux spatiaux de Northrop Grumman en Californie du Sud ont connecté les modules spatiaux et scientifiques de JWST en août dernier, formant pour la première fois l’observatoire complet.

Avec Webb entièrement assemblé, les ingénieurs de Northrop Grumman – le maître d'œuvre de la NASA pour l'observatoire – prévoyaient de soumettre le vaisseau à une série de tests de déploiement, électriques, vibratoires et acoustiques pour s'assurer qu'il fonctionnera comme prévu après le lancement à bord d'une fusée européenne Ariane 5. de Guyane française.

Avant le début de la dernière campagne d'essais environnementaux, qui était attendue ce printemps avant le déclenchement de la pandémie de coronavirus, les techniciens ont remplacé les amplificateurs à tube à ondes progressives et un processeur de commande et de télémétrie sur le vaisseau spatial. Le matériel a rencontré des problèmes lors des tests précédents.

Le télescope Webb est le plus grand observatoire spatial jamais développé, avec un miroir principal s'étirant sur 21,3 pieds (6,5 mètres) de large, composé de 18 segments hexagonaux en béryllium et recouverts d'or. Le miroir et le pare-soleil thermique de JWST se replieront dans un style origami pour s'adapter à l'intérieur du carénage du nez de son lanceur Ariane 5, une contribution majeure à la mission de l'Agence spatiale européenne.

Les scientifiques disent que les quatre instruments scientifiques infrarouges du télescope spatial James Webb – qui proviennent d'institutions américaines, européennes et canadiennes – verront les toutes premières étoiles et galaxies de l'univers, observant la lumière émise il y a environ 13,5 milliards d'années. Avec une puissance d'imagerie 100 fois supérieure à celle du télescope spatial Hubble, Webb examinera également les nébuleuses formatrices d'étoiles et collectera des données sur les propriétés physiques et chimiques des planètes autour d'autres étoiles.

Pendant ce temps, les équipes du Kennedy Space Center en Floride préparent le lancement du rover Perseverance de la NASA en juillet. Ce travail se poursuit, a déclaré Zurbuchen.

"Les équipes font le travail des héros pour nous garder sur la bonne voie pour un lancement en juillet", a-t-il déclaré.

Parce que le rover Persévérance – qui fait partie de la mission Mars 2020 de la NASA – est plus proche du lancement, il y a une équipe plus petite nécessaire pour un travail pratique sur le vaisseau spatial à destination de Mars au Kennedy Space Center que requis sur JWST, a déclaré Zurbuchen.

https://spaceflightnow.com/
Le rover Perseverance de la NASA est arrivé au Kennedy Space Center en Floride en février pour commencer les derniers préparatifs en vue de son lancement en juillet. Crédit: NASA / Kim Shiflett

"Les deux missions sont des priorités, mais sont très différentes en ce qui concerne leurs situations et les décisions qui doivent être prises", a-t-il déclaré.

La NASA pourrait utiliser la propre flotte d'avions de l'agence basée au Armstrong Flight Research Center et au Wallops Flight Facility pour transporter les employés à Kennedy depuis le Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, en Californie, où le rover Perseverance a été construit et où l'équipe de Mars 2020 a son siège social.

"C'est quelque chose que nous appelons entre nous" Perseverance Airlines "", a déclaré Zurbuchen.

La NASA a déclaré qu’elle évalue également le travail au JPL après l’ordonnance de séjour à domicile du gouverneur de Californie.

«Nous allons prendre soin de nos gens. C’est notre première priorité », a déclaré l’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine. «La technologie nous permet de faire une grande partie de ce que nous devons faire à distance, mais, lorsque des travaux pratiques sont nécessaires, il est difficile, voire impossible, de se conformer aux directives CDC (Centers for Disease Control) lors du traitement du matériel de vol spatial, et où nous ne peut pas faire cela en toute sécurité, nous allons devoir suspendre le travail et nous concentrer sur les activités essentielles à la mission. »

Zurbuchen a fait écho à la déclaration de Bridenstine.

"Chaque fois que nous avons une réunion avec le directeur du centre JPL et les entrepreneurs, je les rassure s'il y a un moment où ils sentent que ce n'est plus sûr … nous nous arrêterons", a déclaré Zurbuchen.

La NASA a également suspendu la production et les essais de la fusée Space Launch System et du vaisseau spatial Orion dans des installations en Louisiane et au Mississippi en raison du nombre élevé de cas de COVID-19 dans ces régions.

Les opérations à bord de la Station spatiale internationale se poursuivent, un personnel critique du Mission Control Center de la NASA à Houston surveillant la station et son équipage 24h / 24.

Deux cosmonautes russes et un astronaute de la NASA se préparent au lancement le 9 avril du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan pour remplacer l'équipage actuel de trois personnes de la station.

La NASA a déclaré que les travaux sur le programme d'équipage commercial, qui vise à envoyer des astronautes à la station spatiale sur des capsules d'équipage SpaceX et Boeing, se poursuivaient également. L'agence a déclaré que le programme d'équipage commercial est un «élément essentiel pour maintenir la sécurité des opérations sur la Station spatiale internationale et une présence américaine soutenue dans le laboratoire en orbite.

Les astronautes Doug Hurley et Bob Behnken s'entraînent au lancement depuis le Kennedy Space Center en Floride sur le premier vol d'essai piloté du vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon dès la mi-fin mai. L'équipage de deux hommes accostera avec la station spatiale pour un séjour qui pourrait durer des semaines ou des mois. La NASA n'a pas annoncé la durée prévue de la mission.

Les missions de ravitaillement de la station spatiale se poursuivront comme prévu, a indiqué la NASA.

La flotte de robots spatiaux de la NASA continue également de fonctionner, notamment le télescope spatial Hubble et le réseau de satellites de poursuite et de relais de données de l'agence, a indiqué l'agence dans un communiqué.

Envoyez un courriel à l'auteur.

Suivez Stephen Clark sur Twitter: @ StephenClark1.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *