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La NASA donne son feu vert pour le premier vol SpaceX en équipage le 27 mai

La fusée Falcon 9 de SpaceX est soulevée en position verticale sur la rampe de lancement avant la mission en équipage à l'International S

La fusée Falcon 9 de SpaceX est levée en position verticale sur la rampe de lancement avant la mission en équipage de la Station spatiale internationale

La NASA a donné son feu vert vendredi au lancement la semaine prochaine de deux astronautes à bord d'un vaisseau SpaceX – le premier vol spatial en équipage depuis le sol américain en neuf ans et une étape cruciale pour mettre fin à la dépendance américaine à l'égard des fusées russes.


Les hauts responsables de l'agence spatiale américaine et de la société Elon Musk se rencontraient depuis jeudi au Kennedy Space Center en Floride pour les derniers contrôles de la capsule spatiale Crew Dragon avant sa première mission en équipage le 27 mai.

"À la fin, nous nous sommes lancés", a déclaré à la presse l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, par vidéo de la minutieuse Flight Readiness Review, qui a donné le feu vert.

Les astronautes américains Robert Behnken et Douglas Hurley devraient décoller mercredi de la rampe de lancement historique 39A de Kennedy à 16 h 33 (20 h 33 GMT) pour la Station spatiale internationale, arrivant le lendemain.

Interrogé sur la poursuite de la mission au milieu de la pandémie de coronavirus, Behnken a déclaré aux journalistes: "Là où il y a une volonté, il y a un moyen."

Behnken et Hurley sont en quarantaine stricte depuis le 13 mai en raison de la pandémie, mais ils ont déclaré que leur isolement avait commencé dès la mi-mars.

"Nous sommes en quarantaine probablement depuis plus longtemps que tout autre équipage spatial dans l'histoire du programme spatial", a déclaré Hurley.

Il a dit que lui et Behnken ont été testés deux fois jusqu'à présent pour COVID-19 et "la rumeur veut que nous pourrions être testés à nouveau avant de partir."

SpaceX d'Elon Musk espère devenir la première entreprise privée à lancer des astronautes dans l'espace

SpaceX d'Elon Musk espère devenir la première entreprise privée à lancer des astronautes dans l'espace

Les astronautes américains volent vers l'ISS, qui abrite actuellement deux Russes et un Américain, à bord de fusées russes depuis que le programme de la navette spatiale américaine a été abandonné en 2011 après trois décennies de service.

Si la mission SpaceX réussit, les États-Unis auront atteint leur objectif de ne plus avoir à acheter de sièges sur des fusées russes Soyouz pour envoyer des astronautes à l'ISS, qui est occupée par les astronautes américains et russes depuis 2000.

'Gênant'

La NASA a attribué des contrats d'une valeur de 3,1 milliards de dollars à SpaceX et de 4,9 milliards de dollars à Boeing dans le but de donner aux États-Unis un accès indépendant à l'espace une fois de plus.

La cible initiale des vols en équipage remplaçant la navette était 2015, un hiatus que feu Neil Armstrong, le premier homme à avoir marché sur la Lune, a qualifié de "gênant".

Behnken et Hurley s'entraînent depuis cinq ans sur la capsule Crew Dragon, qui comporte des écrans tactiles par opposition aux interrupteurs et boutons des capsules Apollo des années 1960.

Contrairement à la navette spatiale – qui a subi deux accidents mortels – la capsule SpaceX comprend un système d'évacuation d'urgence en cas de problème après le décollage.

À la fin de la mission, qui devrait durer plusieurs mois, Crew Dragon plongera dans l'océan comme l'ont fait les capsules Apollo, ralenti par quatre énormes parachutes.

Les astronautes de la NASA Robert Behnken (L) et Douglas Hurley

Les astronautes de la NASA Robert Behnken (L) et Douglas Hurley

SpaceX et Boeing sont appelés à effectuer chacun six voyages en équipage vers l'ISS au cours des prochaines années.

Si la mission Crew Dragon de la semaine prochaine – baptisée Demo-2 – réussit, SpaceX sera la première entreprise privée à livrer des astronautes à l'ISS.

Demo-1 était un vol effectué avec succès en mars 2019 avec un mannequin à bord.

Boeing a effectué un vol d'essai sans équipage de sa capsule, connue sous le nom de Starliner, en décembre, mais elle a subi plusieurs problèmes.

La coopération américano-russe ne devrait pas prendre fin une fois que Crew Dragon sera mis en service. La NASA prévoit d'utiliser des fusées Soyouz pour envoyer des astronautes dans l'espace.

SpaceX fournira également des vols à des astronautes non américains et la société de Musk souhaite à terme envoyer des touristes dans l'espace.

Une mission privée de trois passagers est prévue pour le deuxième semestre 2021 avec des billets qui devraient coûter des dizaines de millions de dollars.


La NASA annonce son premier vol en équipage SpaceX pour le 27 mai


© 2020 AFP

Citation:
                                                 La NASA donne son feu vert pour le premier vol SpaceX en équipage le 27 mai (2020, 22 mai)
                                                 récupéré le 22 mai 2020
                                                 depuis https://phys.org/news/2020-05-nasa-go-ahead-crewed-spacex-flight.html

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