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La NASA élabore un plan pour transporter du personnel sur des vaisseaux spatiaux suborbitaux

La NASA élabore un plan pour transporter du personnel sur des vaisseaux spatiaux suborbitaux

Crédit: NASA

Pour la première fois dans l'histoire de l'agence, la NASA a lancé un nouvel effort pour permettre au personnel de la NASA de voler sur de futurs vols spatiaux suborbitaux commerciaux. Le programme Flight Opportunities de la NASA a travaillé avec succès avec les systèmes commerciaux de transport suborbitaux émergents pour faire voler des charges utiles de recherche dans l'espace pendant de courtes périodes de microgravité. En outre, le programme Flight Opportunities a récemment publié un appel qui permet à ces chercheurs non-NASA de proposer d'accompagner leurs charges utiles dans l'espace suborbital.


Désormais, le bureau Suborbital Crew (SubC) du programme Commercial Crew de la NASA jettera les bases du pilotage du personnel de la NASA sur des systèmes commerciaux de transport spatial suborbital. L'objectif du bureau SubC est d'effectuer une qualification du système, ou une évaluation de la sécurité, pour permettre aux astronautes de la NASA, aux chercheurs principaux et aux autres membres du personnel de la NASA de tirer parti de ces capacités uniques. Après la qualification, la NASA prévoit d'acheter des sièges sur des systèmes commerciaux de transport spatial suborbitaux pour utilisation par la NASA.

"Nous avons vu comment l'industrie peut développer des systèmes de transport d'équipage innovants qui répondent aux exigences et aux normes de sécurité de la NASA", a déclaré Kathy Lueders, administratrice associée pour l'exploration et les opérations humaines au siège de la NASA. "Nous allons maintenant étudier une nouvelle façon de permettre au personnel de la NASA de voler sur des systèmes spatiaux suborbitaux commerciaux en tenant compte de facteurs tels que l'expérience de vol et l'historique des vols."

Les capacités commerciales de vol spatial suborbital devraient être plus accessibles, abordables et disponibles que les missions vers la Station spatiale internationale et pourraient fournir à la NASA des vols spatiaux humains commerciaux supplémentaires pour mener des activités telles que les tests et la qualification du matériel de vol spatial, la recherche sur la microgravité assistée par l'homme et d'autres possibilités de formation pour les astronautes et autres membres du personnel de la NASA. L'agence a développé un programme de formation intensif et complet pour les astronautes et les candidats astronautes, et les services de transport spatial des équipages suborbitaux pourraient offrir encore plus de possibilités de formation aux astronautes, ingénieurs, scientifiques, opérateurs et entraîneurs de la NASA.

La dernière fois que des astronautes de la NASA ont effectué des missions suborbitales, c'était à l'aube du vol spatial américain avec le projet Mercury et le programme de recherche hypersonique X-15. Aujourd'hui, l'industrie se prépare à offrir des vols suborbitaux en tant que service, et la NASA veut être un acheteur.

"Les vols spatiaux humains suborbitaux ont le potentiel de fournir à la NASA un excellent moyen de répondre aux besoins de l'agence et de poursuivre nos efforts pour permettre une économie robuste dans l'espace", a déclaré Phil McAlister, directeur du développement commercial des vols spatiaux au siège de la NASA. "Il est à noter qu'aucun fonds de la NASA n'a été utilisé pour le développement de véhicules suborbitaux, mais nous pouvons participer au marché en tant qu'acheteur. L'industrie aérospatiale américaine prouve à nouveau qu'elle est techniquement et financièrement capable de développer des solutions sûres, fiables et économiques. -des systèmes spatiaux efficaces. "

L'une des premières activités de SubC consiste à travailler avec la Federal Aviation Administration (FAA) et les fournisseurs commerciaux de transport spatial suborbitale pour définir l'approche de qualification du système pour le personnel de la NASA, ainsi que pour identifier les capacités de performance spécifiques souhaitées par la NASA.

La NASA cherche des réponses à une demande d'information (RFI) connexe pour informer l'agence de la planification des systèmes de transport spatial suborbitaux de l'équipage et prévoit d'organiser un forum de l'industrie, dont les détails seront annoncés via des mises à jour de la RFI.

La NASA a créé le Commercial Crew Program pour transporter des astronautes de la NASA vers et depuis la Station spatiale internationale en orbite terrestre basse et a attribué des contrats à Boeing et SpaceX pour développer des systèmes de transport spatial humain qui lanceront des astronautes américains sur des fusées américaines depuis le sol américain. Le premier vol d'essai avec des astronautes de la NASA, la mission SpaceX Demo-2, a été lancé le 30 mai 2020. Le programme d'équipage commercial de la NASA est basé au Kennedy Space Center de l'agence en Floride.


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Citation:
La NASA élabore un plan pour transporter du personnel sur des engins spatiaux suborbitaux (2020, 25 juin)
récupéré le 26 juin 2020
depuis https://phys.org/news/2020-06-nasa-personnel-suborbital-spacecraft.html

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