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La NASA et SpaceX vont lancer des astronautes en orbite cette semaine sur le vaisseau spatial Crew Dragon

Cette semaine, les astronautes décolleront du sol américain pour la première fois depuis 2011, à bord d'une capsule SpaceX lors d'un vol d'essai historique vers la Station spatiale internationale.

Le mercredi 27 mai à 16 h 33 EDT (2033 GMT), les astronautes vétérans de la NASA, Bob Behnken et Doug Hurley, se lanceront en tant que co-commandants sur le véhicule Crew Dragon de SpaceX, qui décollera sur une fusée Falcon 9 du Kennedy Space Center de la NASA en Floride. La mission, connue sous le nom de Demo-2, transportera les astronautes vers la Station spatiale internationale. Ils devraient arriver à la station spatiale le 28 mai et pourraient rester dans l'espace un à quatre mois.

Demo-2 sera le premier lancement en équipage en orbite depuis le sol américain depuis la fin du programme de navette de la NASA en 2011. En fait, Hurley faisait partie de l'équipage à la fois pour cette dernière mission de navette (STS-135) et la prochaine mission.

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Les astronautes sont arrivés au Kennedy Space Center le 20 mai, une semaine avant le lancement, et se préparent avec diligence pour leur voyage dans l'espace.

"Nous sommes sur le point de lancer à nouveau des astronautes américains sur des fusées américaines depuis le sol américain", a déclaré l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, le 20 mai après l'arrivée de Hurley et Behnken à Kennedy. "Vous êtes vraiment une lumière brillante pour toute l'Amérique en ce moment. Merci beaucoup pour tout ce que vous avez fait et tout ce que vous êtes sur le point de faire."

Le lancement, en raison de son importance historique, attirerait normalement d'énormes foules vers Kennedy pour voir la fusée décoller avec Behnken et Hurley à bord. Cependant, Demo-2 ne décolle pas dans des circonstances standard. Au lieu de cela, il décolle au milieu de la pandémie de coronavirus, ce qui a provoqué des restrictions de voyage, des directives de distanciation sociale, des fermetures d'usines et a conduit la plupart des employés de la NASA à travailler à domicile.

En raison des préoccupations entourant le nouveau coronavirus, Bridenstine a exhorté les gens à rester à la maison pour le lancement et le regarder virtuellement (le lancement sera disponible pour regarder en direct en ligne sur NASA TV).

"Nous demandons aux gens de se joindre à nous pour ce lancement, mais pour le faire depuis chez nous. Nous demandons aux gens de ne pas se rendre au Kennedy Space Center", a-t-il déclaré. lors d'une récente vidéoconférence. En fait, Kennedy sera fermé au public jusqu'au jeudi 28 mai, le lendemain du lancement prévu.

Bien que SpaceX et la NASA aient donné le feu vert pour le lancement de Crew Dragon, il reste encore du travail à accomplir. Lundi 25 mai, l'équipe de la mission Demo-2 se réunira pour discuter de la fusée Falcon 9 et de la capsule Crew Dragon dans un examen final de préparation au lancement pour s'assurer que tout va bien avant le lancement.

Et puis il y a le temps. Les prévisions actuelles prévoient 40% de bonnes conditions pour le lancement le 27 mai, selon le 45e escadron météorologique de l'US Air Force. Si la NASA et SpaceX ne peuvent pas se lancer cette semaine, ils devront attendre jusqu'au 30 mai pour la prochaine tentative.

Visitez Space.com quotidiennement pour une couverture complète du vol Crew Dragon Demo-2 de SpaceX.

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