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La NASA pèse les mesures pour contribuer à la lutte contre la pandémie de coronavirus aux États-Unis

Jusqu'à présent, la réponse de la NASA à la pandémie de COVID-19 s'est concentrée sur le passage au travail à distance à mesure que le virus se propage, mais l'agence évalue également d'autres méthodes pour faire face à la crise de santé publique sans précédent, y compris de nouvelles façons de contribuer à la réponse américaine plus large.

Ces mesures comprennent la recherche de moyens de soutenir les employés s'occupant de personnes à charge et le partenariat avec d'autres agences gouvernementales pour aider le personnel médical à prendre soin des patients. Mais la priorité absolue de la NASA pendant la pandémie de coronavirus est la sécurité de ses employés, a souligné le chef de l'agence Jim Bridenstine lors d'un mairie numérique tenue hier (25 mars).

"Notre priorité absolue en tant qu'agence est votre santé et votre sécurité, et nous ne voulons pas vous demander de faire quoi que ce soit que vous jugez dangereux", a déclaré Bridenstine lors de l'événement. "Si vous pensez que quelque chose n'est pas sûr, ne le faites pas", a-t-il réitéré. "Votre sécurité est ma plus haute priorité, et vous avez mon engagement à continuer de défendre vos décisions."

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L'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a répondu aux questions du personnel sur la réponse de l'agence à la pandémie de coronavirus lors d'une mairie virtuelle filmée le 25 mars 2020. (Crédit d'image: NASA)

La direction de la NASA a également dit au personnel de s'attendre à ce que les missions déjà en vol restent dans leur état normal pendant la pandémie et a souligné le fait que bon nombre d'entre elles fonctionnent principalement de manière autonome. "Nous allons continuer à les exploiter", a déclaré l'administrateur associé Steve Jurczyk.

Citant l'Agence spatiale européenne décision de basculer quatre missions en mode d'attente sûr avec des opérations complètement autonomes, Jurczyk a déclaré que, au moins pour l'instant, la NASA ne suivra pas le mouvement. "Nous envisageons cela éventuellement si les choses se détériorent davantage, mais nous allons maintenir toutes nos missions dans l'espace dans des opérations principalement normales pour l'instant", a-t-il déclaré.

La majeure partie de la mairie s'est concentrée sur les réponses aux questions posées par le personnel de la NASA sur la crise persistante et réponse de l'agence. En particulier, le personnel a demandé aux dirigeants comment l'agence évaluait les moyens d'utiliser ses ressources – qu'elle envisageait de trouver des moyens de fabriquer des ventilateurs ou de donner du matériel de protection, par exemple.

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Bridenstine et James D. Polk, directeur médical et médical de la NASA, ont déclaré que l'agence étudiait effectivement les contributions potentielles mais n'était pas encore prête à annoncer des mesures.

En partie, a déclaré Polk, la NASA attend une réunion inter-gouvernementale prévue aujourd'hui (26 mars) pour déterminer comment les agences peuvent collaborer plus efficacement. Il a dit qu'il s'attendait à ce que des sujets tels que la NASA puissent soutenir la production de ventilateurs soient discutés lors de cette conversation.

"C'est dans l'esprit de beaucoup de gens à l'agence", a déclaré Bridenstine. "La NASA est impliquée dans la fourniture d'ensembles de solutions pour la nation, et nous serons de plus en plus impliqués au fil des jours, parce que nous avons une main-d'œuvre extrêmement talentueuse et très brillante et beaucoup de capacités qui peuvent aider."

L'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a répondu aux questions du personnel sur la réponse de l'agence à la pandémie de coronavirus lors d'une mairie virtuelle filmée le 25 mars 2020. (Crédit d'image: NASA)

Don d'équipement de protection individuelle de salles blanches et d'autres installations de la NASA sont compliquées, a déclaré Polk, car l'agence commande ces articles selon un calendrier juste à temps. "Nous n'avons pas un énorme stock d'EPI à donner", a-t-il déclaré à propos de ces articles, dont des masques et des gants.

Certains travaux critiques qui se poursuivent nécessitent également cet équipement, et les pénuries d'approvisionnement ont obligé les centres de la NASA à s'envoyer du matériel. Il a également fait part de ses préoccupations concernant la fourniture du bon équipement aux bonnes personnes par les bons canaux. "Nous examinons cela en ce moment", a déclaré Polk.

Bridenstine a souligné le centre de recherche Ames de la NASA en Californie pour son initiative dans la recherche de moyens de contribuer à la réponse à la pandémie. Le centre a travaillé pour donner des ressources de superordinateurs aux chercheurs à la recherche de traitements et de vaccins pour le nouveau coronavirus et a également travaillé avec la garde nationale de l'État pour libérer de l'espace pour les avant-postes de soins médicaux.

L'autre sujet majeur abordé lors de la mairie était de savoir comment la NASA répond aux besoins de ses propres employés pendant cette période de bouleversements. Les questions portaient sur des préoccupations telles que la façon dont le personnel pourrait prendre du temps pour s'occuper des personnes à charge, si les entrepreneurs seraient payés tout au long de la crise et comment le passage au travail à distance pourrait affecter la NASA à long terme.

Tout au long de la conversation, les dirigeants de la NASA ont souligné que les priorités de l'agence étaient axées sur la santé des employés, la sécurité des missions critiques et la flexibilité en période d'incertitude. Ils ont également exprimé leur confiance mesures prises jusqu'à présent par l'agence, même lorsque ces mesures ont semblé prématurées. "Chaque fois que nous avons pris une décision et que nous avons l'impression que nous allons peut-être trop loin, le monde nous rattrape très rapidement et cela s'avère être une bonne décision", a déclaré Polk.

Alors que la conversation s'est concentrée sur les tactiques de la NASA pour survivre à la pandémie, Bridenstine a pris soin de noter qu'il pense que la crise sera finalement résolue. "Ne nous laissons pas emporter par ces temps qui semblent sombres; commençons à penser à ce à quoi ressemblera l'avenir", a-t-il déclaré. "Nous devons nous assurer que nous pensons à un avenir prometteur. Nous devons penser à un avenir où la NASA réalise des réalisations étonnantes qui inspirent non seulement la nation mais le monde."

Regardez la réunion virtuelle complète de la mairie avec le chef de la NASA, Jim Bridenstine, ici.

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à mbartels@space.com ou suivez-la @meghanbartels. Suivez nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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