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La nouvelle comète NEOWISE orne le ciel

La nouvelle comète NEOWISE orne le ciel

La comète NEOWISE a été capturée le 6 juillet 2020 au-dessus de l'horizon nord-est juste avant le lever du soleil à Tucson. Les téléspectateurs de la région peuvent trouver la comète dans le ciel nord-est près de l'horizon entre 4 h et 4 h 30 jusqu'au 11 juillet, après quoi elle sera visible dans le ciel nord-ouest juste après le coucher du soleil, sous la Grande Ourse. Crédits: Vishnu Reddy

Une comète visitant les parties les plus éloignées de notre système solaire présente un affichage nocturne spectaculaire. La comète C / 2020 F3 NEOWISE a fait son approche rapprochée du soleil une fois dans sa vie le 3 juillet et traversera en dehors de l'orbite de la Terre sur son chemin de retour vers les parties extérieures du système solaire d'ici la mi-août.


"Au cours des prochains jours, les téléspectateurs de l'Arizona peuvent apercevoir la comète dans le ciel nord-est tôt le matin près de l'horizon entre 4 et 4h30 du matin", a déclaré Amy Mainzer, professeur des sciences planétaires à l'Université d'Arizona. "Puis, le 11 juillet, il commencera à être visible dans le ciel du nord-ouest juste après le coucher du soleil, juste en dessous de la constellation Ursa Major", qui contient la Grande Ourse.

Mainzer est le principal enquêteur de la mission d'exploration de l'infrarouge à champ large de la Terre proche de la NASA, ou mission NEOWISE, qui a découvert la comète le 27 mars.

Son passage très proche par le soleil fait cuire les couches les plus externes de gaz et de poussière de la comète et les transforme en une grande et large queue de débris, mais la comète a réussi à survivre à cette torréfaction intense. Les observateurs du monde entier – et hors de celui-ci – font la course pour capturer ce feu d'artifice naturel avant que la comète ne s'enfonce dans l'obscurité de l'espace. Même les astronautes à bord de la Station spatiale internationale l'ont repérée de leur point de vue au-dessus de la surface de la Terre.

Les observateurs pourraient être en mesure de voir le noyau central de la comète, ou noyau, à l'œil nu dans un ciel sombre; l'utilisation de jumelles donnera aux téléspectateurs un bon aperçu de la comète floue et de sa longue queue striée, qui ressemble un peu au faisceau d'une lampe de poche pointant vers le haut.

NEOWISE a repéré le visiteur glacial à l'aide de ses deux canaux infrarouges qui sont sensibles aux signatures de chaleur dégagées par l'objet qui cuit au soleil.

La nouvelle comète NEOWISE orne le ciel

La comète NEOWISE apparaît comme une chaîne de points rouges flous traversant la constellation des chiots dans cette image composite qui combine plusieurs expositions prises par la mission NEOWISE le 27 mars. La comète apparaît en rouge dans cette image infrarouge sensible à la chaleur car elle est beaucoup plus froide que la étoiles de fond, qui sont des milliers de degrés. Crédit: Université d'Arizona / NASA / Jet Propulsion Laboratory

Le vaisseau spatial NEOWISE, initialement nommé Wide-Field Infrared Survey Explorer, ou WISE, a été lancé en décembre 2009. WISE n'a pas été conçu pour étudier les astéroïdes et les comètes et a désormais dépassé sa durée de vie prévue de sept mois. Bien qu'il soit incapable de découvrir un grand nombre d'astéroïdes et de comètes proches de la Terre, le vaisseau spatial a fourni des informations sur le nombre et la taille des astéroïdes et des comètes sur la base d'un petit échantillon d'entre eux. NEOWISE a été réutilisé pour cette utilisation en 2013 par ce qui est maintenant connu sous le nom de Planetary Defense Coordination Office de la NASA.

"Dans ses images de découverte, la comète NEOWISE est apparue comme un point brillant et flou se déplaçant à travers le ciel même quand il était encore assez loin. Dès que nous avons vu à quel point il se rapprocherait du soleil, traversant l'intérieur de l'orbite de Mercure, nous espérait que cela ferait un bon spectacle ", a déclaré Mainzer.

La recherche d'astéroïdes ou de comètes qui pourraient potentiellement avoir un impact sur la Terre élargit également la compréhension scientifique des corps primitifs du système solaire comme les comètes. Dans ce cas, la comète NEOWISE passera sans danger à 64 millions de miles de la Terre tout en donnant aux astronomes l'opportunité d'en savoir plus sur sa composition et sa structure.

"De sa signature infrarouge, nous pouvons dire qu'il est d'environ 5 kilomètres, ou 3 miles, à travers, et en combinant les données infrarouges avec des images de lumière visible, nous pouvons dire que le noyau de la comète est recouvert de particules de suie, sombres restes de sa formation près de la naissance de notre système solaire il y a 4,6 milliards d'années ", a déclaré Joseph Masiero, chercheur principal adjoint de NEOWISE, du Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

La mission NEOWISE ne devrait pas durer beaucoup plus longtemps en raison de la nature de son orbite et finira par rentrer sans danger dans l'atmosphère terrestre. L'Université de l'Arizona et le Jet Propulsion Laboratory travaillent à la formulation d'un levé télescopique spatial de nouvelle génération hautement performant – la mission de surveillance des objets géocroiseurs (NEOSM).

Une fois financé, le NEOSM étendra considérablement la capacité de la NASA à identifier, suivre et caractériser les astéroïdes et les comètes qui pourraient potentiellement avoir un impact sur la Terre. La mission aidera les États-Unis à atteindre un objectif de découverte d'astéroïdes proches de la Terre fixé par le Congrès et à compléter les recherches au sol existantes et prévues. NEOSM optimisera l'architecture de la mission NEOWISE pour l'étude des objets proches de la Terre, en l'améliorant en utilisant des capteurs infrarouges de nouvelle génération et des opérations stratégiques qui lui permettront de rechercher une bande d'espace beaucoup plus grande autour de l'orbite terrestre.


NEOWISE espionne sa première comète


Fourni par
Université d'Arizona

Citation:
La nouvelle comète NEOWISE orne le ciel (2020, 9 juillet)
récupéré le 10 juillet 2020
depuis https://phys.org/news/2020-07-comet-neowise-graces.html

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