Catégories
Espace et Galaxies

La sonde astéroïde de la NASA esquivera des rochers de la taille d'un bâtiment pour arracher un échantillon de Bennu

Arracher un morceau d'astéroïde Bennu était censé être – eh bien, pas facile, mais certainement gérable: visez la roche spatiale, trouvez des points plats, descendez en un, revenez à la maison.

Mais lorsque le vaisseau spatial OSIRIS-REx de la NASA est arrivé à Bennu en décembre 2018, les scientifiques et les ingénieurs de la mission ont réalisé que l'astéroïde était beaucoup, beaucoup plus rocailleux que prévu. Comme, des rochers partout. Des rochers gros comme des bâtiments. Des rochers dans lesquels vous ne voulez pas que votre vaisseau spatial de fantaisie frappe.

OSIRIS-REx, qui a été lancé en 2016, dispose d'un système de navigation lidar qui aurait permis au vaisseau spatial de reconnaître les obstacles en fonction des échos d'un faisceau lumineux produit par la sonde. Mais une fois que la mission a révélé la surface de Bennu dans toute sa splendeur rocheuse, les scientifiques et les ingénieurs ont décidé qu'il était temps de trouver quelque chose de nouveau.

En relation: OSIRIS-REx: la mission de retour d'échantillons d'astéroïdes de la NASA en images

Représentation par un artiste de la façon dont OSIRIS-REx utilisera le suivi des caractéristiques naturelles pour comparer des images en temps réel de la surface de l'astéroïde à une banque de photos précédentes afin de se diriger vers le site d'échantillonnage. (Crédit d'image: NASA / Goddard / University of Arizona)

"Des rochers aussi gros que des bâtiments. Des rochers dans lesquels vous ne voulez pas que votre vaisseau spatial de fantaisie se cogne."

Le résultat est un processus que l'équipe appelle Natural Feature Tracking, qui s'appuie sur la base de données d'images massive qu'OSIRIS-REx a constituée au cours des mois depuis son arrivée à Bennu et a commencé à prendre des images de la roche spatiale sous tous les angles possibles.

Alors que la sonde se lance dans une tentative d'échantillonnage, elle commencera à prendre encore plus de telles photos, que son système informatique comparera automatiquement aux images archivées montrant le chemin qu'elle doit suivre. Si ces vues ne s'alignent pas, le vaisseau spatial se retirera automatiquement pour une autre tentative, plutôt que de risquer des dommages sur la surface périlleuse.

Si le système fonctionne comme prévu, il devrait améliorer la précision d'OSIRIS-REx: alors que son système lidar n'a été conçu que pour une précision dans un site de 164 pieds (50 mètres) de diamètre, le Natural Feature Tracking sera suffisamment précis pour s'attaquer à une zone cible de seulement 10% cette taille, ont déclaré des responsables de la NASA dans un communiqué.

Les scientifiques de la mission OSIRIS-REx ont sélectionné deux sites d'échantillonnage cibles sur Bennu, baptisés Nightingale et Osprey. La fenêtre d'échantillonnage de la mission s'ouvre fin août afin de garantir que le vaisseau spatial puisse quitter Bennu l'année prochaine. Si tout se passe bien, les scientifiques devraient avoir leur roche spatiale sur Terre en 2023.

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à mbartels@space.com ou suivez-la @meghanbartels. Suivez nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *