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La sonde solaire Parker de la NASA passe à travers la queue de Vénus en survol aujourd'hui

Un vaisseau spatial audacieux de la NASA qui broute le soleil se concentre sur Vénus aujourd'hui (10 juillet) avec un survol critique qui traversera l'étrange "queue" de la planète.

le Sonde solaire Parker, que la NASA a lancé en août 2018, est conçu pour plonger dans l'atmosphère extérieure super chaude du soleil et aider les scientifiques à comprendre la façon dont notre étoile façonne le système solaire. Mais pour terminer sa mission de sept ans, le vaisseau spatial doit ajuster sa vitesse en balançant Vénus sept fois au total. Il le fera pour la troisième fois ce soir à 23h22. EDT (0322 GMT le 11 juillet).

Quand les scientifiques de Vénus ont entendu parler pour la première fois les flybys Venus du Parker Solar Probe, ils ont commencé à comploter. Finalement, ils ont confirmé que les instruments de Parker Solar Probe pouvaient capturer des observations scientifiquement intéressantes de notre monde voisin, et ils ont convaincu l'équipe du vaisseau spatial d'allumer ces instruments pour les survols.

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Le moment est maintenant venu pour la troisième de ces rencontres. Cette fois-ci, Parker Solar Probe's approche la plus proche de Vénus l'amènera à environ 517 milles (832 kilomètres) au-dessus de la surface de la planète. À titre de comparaison, c'est environ le double de l'altitude de la Station spatiale internationale au-dessus de la Terre.

Les scientifiques de Vénus sont particulièrement enthousiastes à propos de ce survol, car il transportera la sonde solaire Parker à travers ce qu'ils appellent la "queue" de Vénus. La structure est formée par des particules de gaz dans le atmosphère de la planète devenir des ions chargés, à quel point ils peuvent échapper à la gravité de Vénus et se faufiler dans l'espace

Les atmosphères planétaires sont une caractéristique clé qui rend les mondes si différents. Atmosphère riche en azote de la Terre maintient la surface de la planète tempérée et humide. L'épaisse couverture de dioxyde de carbone de Vénus emprisonne la chaleur sur le monde infernal, l'image d'un monde sous serre devenu fou. Et Mars avait une atmosphère moelleuse et une surface humide, puis a perdu chacun à son tour.

Les scientifiques espèrent que les mesures de Parker Solar Probe les aideront à mieux comprendre les pertes atmosphériques en général, pas seulement aujourd'hui à Vénus. Assez commodément, Vénus, contrairement à Mars, perd son atmosphère d'une manière qui est facilement observée par les mêmes instruments à plasma dont les scientifiques solaires avaient besoin pour comprendre ce qui se passe à notre étoile.

Deux autres vaisseaux spatiaux ont transporté de tels instruments à Vénus: le Pioneer Venus Orbiter de la NASA de 1978 à 1992, et celui de l'Agence spatiale européenne. Venus Express de 2006 à 2015.

Mais la technologie des instruments de science du plasma dans l'espace s'est considérablement améliorée depuis la construction de ces missions, a déclaré Shannon Curry, physicienne planétaire à l'Université de Californie, Berkeley, à Space.com avant le précédent survol de Vénus de Parker Solar Probe, en décembre 2019. les instruments n'ont recueilli des données qu'une fois toutes les huit minutes, a-t-elle déclaré; Parker le fait toutes les huit secondes.

Non seulement Parker Solar Probe est équipé d'instruments plus récents, mais ses données ont été incroyablement importantes. Le personnel de la mission a augmenté à plusieurs reprises taux de téléchargement et des observations scientifiques prolongées en raison du succès, le vaisseau spatial ayant récemment rassemblé près de deux mois de données lors de son dernier survol solaire.

Le vaisseau spatial fera sa prochaine approche rapprochée du soleil en septembre, quand il battra ses propres records d'approche solaire rapprochée et de vitesse. Le véhicule passera ensuite devant Vénus en février 2021.

La sonde solaire Parker de 1,5 milliard de dollars porte le nom du célèbre scientifique solaire Eugene Parker, qui a émis l'hypothèse que quelque chose comme le vent solaire doit exister. Ce phénomène, un flux de plasma s'écoulant du soleil et traversant le système solaire, est une cible scientifique clé du vaisseau spatial, que Parker lui-même a regardé lancer en 2018.

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à mbartels@space.com ou suivez-la sur Twitter @meghanbartels. Suivez nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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