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La station spatiale reçoit de nouvelles toilettes plus tard cette année

Plus tard cette année, si tout se passe bien, le Station spatiale internationale recevra une livraison très importante: un nouveau système de toilettes amélioré.

Il a un nom plus sophistiqué, bien sûr; officiellement, la commode est le système universel de gestion des déchets (UWMS) de la NASA. Le système est conçu pour combler le fossé entre la technologie actuelle de l'espace des toilettes et ce dont les humains auront besoin pour effectuer des visites prolongées, par exemple, Mars, dans le confort. Mais il n'y a rien de tel qu'un problème de plomberie pour faire paraître un voyage beaucoup plus long qu'il ne l'est, donc avant que les ingénieurs n'emmènent UWMS aussi loin du confort de la maison, ils veulent le tester en orbite.

Le lancement est prévu pour au plus tôt à l'automne, a confirmé un porte-parole de la NASA à Space.com, bien que l'agence détermine toujours quel vaisseau spatial transportera la nouvelle plomberie.

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À long terme, les nouvelles toilettes sont destinées à préparer les ingénieurs de gestion des déchets à certains des défis que les experts anticipent pour les missions futures, Jim Broyan, directeur adjoint du programme pour le contrôle environnemental et la technologie de soutien de la vie et la santé et les performances des équipages au Johnson Space de la NASA Center à Houston, a déclaré lors d'une réunion du Comité de recherche spatiale, ou COSPAR, le 20 mai.

La réunion a porté sur la signification des missions humaines sur Mars protection planétaire, la pratique de chercher à protéger la Terre et le reste du système solaire contre la contamination croisée par les organismes vivants. La collecte et le stockage des déchets sont mûrs pour une telle contamination croisée, bien sûr, car les déchets humains sont pleins de microbes. Ainsi, les futurs visiteurs de Mars ne pourront pas nécessairement adopter l'approche des astronautes d'Apollo sur la Lune, qui laissé des sacs de déchets humains sur la surface lunaire.

Pour les missions sur Mars, qui par nécessité seront des vols beaucoup plus longs, le volume est un autre défi. Broyan a déclaré que les estimations actuelles suggèrent que les missions sur Mars devraient gérer environ 600 livres. (270 kilogrammes) de déchets solides, dont environ 75% sont de l'eau.

Ces défis signifient qu'avant les humains se dirigent vers Mars, les experts en gestion des déchets ont, eh bien, une liste de seaux, a déclaré Broyan. "Nos objectifs futurs sont de stabiliser et de sécher les déchets métaboliques pour les rendre microbiens inactifs et éventuellement de réutiliser cette eau, de réduire la quantité de consommables pour le pot, car elle s'accumule vraiment sur une longue mission, et nous examinons également, Pouvons-nous réutiliser une partie des déchets? "

Un prototype du système universel de gestion des déchets. (Crédit d'image: NASA)

Et bien que la pratique courante actuelle consistant à ajouter du charbon atténuant la puanteur aux conteneurs de matières fécales et à stocker ces conteneurs sur le navire fonctionne maintenant, pour les missions plus longues, il est moins attrayant et peut nécessiter trop de masse.

La nouvelle toilette à destination de la station ne relèvera pas tous ces défis à elle seule, mais elle améliorera les conceptions précédentes de la NASA pour la navette et la station spatiale et incorporera les commentaires de l'équipage sur ces systèmes. L'UWMS est également crucial pour soutenir la plus grande population du côté américain de la station spatiale que la prochaine augmentation des missions d'équipage commercial facilitera, selon la NASA.

Les toilettes actuellement proposées du côté américain de la station spatiale ont été conçues dans les années 1990 et basées sur leur homologue de navette, selon un examen détaillé d'espace de toilette. Mais l'appareil a ses défauts. Il peut être maladroit à utiliser, en particulier pour les femmes, et il est "sensible à l'alignement de l'équipage sur le siège", entraînant parfois des dégâts, selon cette revue.

La NASA a donc essayé de conserver les aspects qui ont reçu des critiques positives tout en réduisant la masse et le volume et en apportant des modifications de conception, comme ajuster la forme du siège et remplacer l'appareil qui comprime les déchets.

Un autre changement imite une caractéristique du toilettes côté russe de la station spatiale, où les astronautes accrochent simplement leurs pieds dans des barres d'orteils, plutôt que les barres de cuisse utilisées sur l'équivalent américain pour ancrer l'astronaute dans l'environnement de microgravité.

L'UWMS restera sur la station spatiale pour le reste de la vie du laboratoire en orbite, et une deuxième toilette du même modèle volera sur la capsule Orion que les astronautes utilisent pour voler autour de la lune lors de la première mission Artemis en équipage dans le retour lunaire ambitieux de la NASA plan, selon l'agence.

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à mbartels@space.com ou suivez-la @meghanbartels. Suivez nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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