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L'avion spatial mystérieux de l'armée américaine revient en orbite

X-37B

Lors d'une procédure d'essai, le véhicule d'essai orbital X-37B circule sur la piste en juin 2009 à la Vandenberg Air Force Base, en Californie. Crédit: U.S.Air Force

Dimanche, l'avion spatial mystérieux de l'armée américaine est monté en orbite, avec une charge supplémentaire d'expériences scientifiques.


Il s'agit du sixième vol d'un X-37B, un avion à énergie solaire qui est piloté à distance sans équipage.

Les responsables ne disent pas combien de temps le vaisseau spatial restera en orbite cette fois-ci ni le but de la mission. Mais un vice-président senior pour le développeur de Boeing X-37B, Jim Chilton, a noté que chaque mission était progressivement plus longue.

La mission précédente avait duré un record deux ans, avec un touché enveloppé d'obscurité au Kennedy Space Center de la NASA l'année dernière.

Le vaisseau spatial ailé ressemble aux vieilles navettes de la NASA, mais ne fait qu'un quart de la taille à 29 pieds (9 mètres) de long. Celui qui vient d'être lancé comporte un compartiment supplémentaire pour les expériences, dont plusieurs pour la NASA et le U.S.Naval Research Laboratory, ce qui en fait la plus grande charge scientifique à ce jour pour un X-37B.

L'Air Force possède deux de ces avions spatiaux réutilisables. Leur base d'attache est un ancien hangar de navettes spatiales à Kennedy.

"On pourrait dire que le X-37B se tient sur les épaules de la navette spatiale", a déclaré Chilton. "D'une forme commune à une maison commune."

Depuis le premier vol en 2010, les avions spatiaux secrets avaient enregistré un total de 2 865 jours en orbite dimanche.

"Si vous additionnez toutes les missions, un peu moins de huit ans en orbite et 1 milliard de miles, donc beaucoup de déplacements par cette machine", a déclaré Chilton lors de la diffusion.

Retardée d'une journée par le mauvais temps, cela n'a marqué que le deuxième lancement de fusée pour la nouvelle Space Force. En mars, il a hissé un satellite de sécurité nationale.

United Launch Alliance, qui a fourni la fusée Atlas V, a consacré le lancement de dimanche aux travailleurs de la santé et à d'autres qui travaillent en première ligne de la pandémie.

La société a déclaré avoir suivi les conseils de santé pour le lancement. De nombreux contrôleurs de vol portaient des masques et étaient dispersés.

Les précautions étaient moins évidentes le long des chaussées de la zone, où les spectateurs se sont garés pour regarder l'Atlas s'envoler. Des nuages ​​épais et bas ont gâché le spectacle.

La station de Cap Canaveral Air Force a un délai d'exécution exceptionnellement rapide pour son prochain lancement.

Avant l'aube lundi, SpaceX tentera de lancer un autre lot de ses satellites Starlink pour un service Internet mondial. Ce sera le dernier vol de SpaceX avant son premier lancement d'astronaute, prévu pour le 27 mai à partir du centre spatial Kennedy voisin.


La NASA supplie les spectateurs du lancement de l'astronaute: restez à la maison!


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Citation:
                                                 L'avion spatial mystérieux de l'armée américaine revient en orbite (2020, 17 mai)
                                                 récupéré le 17 mai 2020
                                                 depuis https://phys.org/news/2020-05-military-mystery-space-plane-rockets.html

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