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Le cargo japonais HTV, le dernier du genre, se lance sur la Station spatiale internationale

Un cargo japonais sans pilote, le dernier du genre, a été lancé vers la Station spatiale internationale aujourd'hui (20 mai), donnant le coup d'envoi d'un dernier voyage pour le Agence japonaise d'exploration aérospatiale (JAXA).

Le navire de ravitaillement, appelé HTV-9, a décollé au sommet d'une fusée Mitsubishi Heavy Industries H-IIB du centre spatial japonais de Tanegashima à 13 h 31. EDT (1731 GMT). L'heure locale au lancement était 02h31 JST au centre spatial.

La fusée a été baignée d'une lumière bleue avant son lancement pour honorer les professionnels de la santé du monde entier qui luttent contre la pandémie de coronavirus en cours.

"Un lancement sans faille et une montée en orbite sans faille pour le dernier véhicule HTV, maintenant bien en route vers la Station spatiale internationale", a déclaré le porte-parole de la NASA, Rob Navias, lors d'un commentaire en direct.

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Une fusée Mitsubishi Heavy Industries H-IIB lance le dernier cargo HTV vers la Station spatiale internationale depuis le centre spatial de Tanegashima à 2 h 31 JST le 21 mai 2020 (13 h 31 HAE / 1731 GMT le 20 mai). (Crédit d'image: NASA TV)

Le cargo HTV-9, vu ici avant son lancement, est le dernier du genre pour la Japan Aerospace Exploration Agency. (Crédit d'image: JAXA)

La mission marque le dernier vol du vaisseau spatial HTV de la JAXA et de sa fusée H-IIB alors que le pays poursuit un nouveau booster, la fusée H-III, et un vaisseau spatial HTV-X avancé pour de futures missions à partir de 2022.

HTV-9 transporte plus de 8 000 lb. (3 600 kilogrammes) de fournitures pour les trois astronautes de l'expédition 63 qui vivent actuellement sur la Station spatiale internationale. Ce transport comprend six nouvelles batteries lithium-ion pour les panneaux solaires de la station, qui seront installées plus tard cette année dans une série de sorties dans l'espace.

Le vaisseau spatial transporte également de l'eau, de la nourriture, des pièces détachées et des équipements scientifiques pour la station, y compris un nouveau microscope spatial confocal pour étudier des échantillons biologiques dans l'espace; un module d'expérimentation de combustion solide pour les expériences d'incendie; et un télescope binoculaire appelé iSIM qui fournira des vues ultra-haute résolution de la Terre depuis l'installation extérieure de type porche à l'extérieur du laboratoire japonais Kibo sur la station.

Les responsables de la JAXA ont déclaré que le vaisseau spatial transportait également le "premier avatar spatial du monde", un robot contrôlé depuis le sol qui permettra aux utilisateurs de "voir, entendre, sentir et interagir librement" avec l'environnement de la station spatiale. Le robot fait partie d'un partenariat commercial avec ANA Holdings au Japon, ont déclaré des responsables de la JAXA dans une description de projet.

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Les engins spatiaux HTV du Japon sont des cargos spatiaux jetables conçus pour transporter jusqu'à 6 tonnes (5,4 tonnes métriques) de fournitures à la Station spatiale internationale. L'engin cylindrique mesure 33 pieds (10 mètres) de long et 14 pieds (4,4 m) de large, et ne peut pas s'arrimer à la station. Au lieu de cela, ils sont capturés par le bras robotique de la station.

Le premier vaisseau spatial HTV a été lancé en septembre 2009. Depuis lors, la JAXA a lancé huit autres missions tout en continuant à développer de nouvelles technologies pour son successeur, le HTV-X.

Représentation par un artiste du nouveau vaisseau spatial HTV-X du Japon visitant la station Gateway prévue par la NASA en orbite autour de la lune. Le premier HTV-X réapprovisionnera la Station spatiale internationale en 2022. (Crédit d'image: JAXA)

Le HTV-9 testera un nouveau système de communication sans fil sur ce vol que le HTV-X utilisera pour se connecter à la station. Le HTV-X comprendra également un nouveau compartiment sous pression réutilisable. En 2018, le vaisseau spatial HTV-7 a testé avec succès une petite capsule de rentrée qui a renvoyé des expériences sur Terre, bien que les véhicules HTV de JAXA eux-mêmes brûlent dans l'atmosphère terrestre lorsqu'ils retombent sur Terre.

L'année dernière, la JAXA et la NASA ont convenu de travailler ensemble sur les futures missions lunaires. Dans le cadre de cette collaboration, JAXA pourrait utiliser HTV-X pour livrer du fret à la station Gateway prévue par la NASA autour de la lune.

Les véhicules HTV de JAXA font partie d'une flotte internationale de robots spatiaux qui ont régulièrement réapprovisionné la station spatiale au fil des ans. Les navires de charge russes Progress, les véhicules de transfert automatisé de l'Agence spatiale européenne et les cargos privés construits par les États-Unis construits par SpaceX et Northrop Grumman complètent ce groupe.

Envoyez un courriel à Tariq Malik à tmalik@space.com ou le suivre @tariqjmalik. Suivez nous @Spacedotcom, Facebook et Instagram.

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