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Le premier lancement de la Force spatiale est prévu jeudi – Spaceflight Now

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Le logo de l'US Space Force est visible sur la fusée Atlas 5 pour transporter le satellite de communication AEHF 6 en orbite. Crédit: United Launch Alliance

Le premier lancement d'une mission de l'US Space Force depuis la mise en place du nouveau service militaire est prévu jeudi, lorsqu'une fusée United Launch Alliance Atlas 5 est prévue pour le décollage de Cap Canaveral avec un satellite de communication résistant aux brouillards d'un milliard de dollars conçu pour assurer la sécurité nationale. les dirigeants restent liés aux forces armées.

Le sixième et dernier satellite avancé à très haute fréquence avancé est monté au-dessus de la fusée Atlas 5 en attente de décollage jeudi, en direction d'un poste situé à plus de 22 000 miles (près de 36 000 kilomètres) au-dessus de la Terre.

Le vaisseau spatial AEHF 6 est la première charge utile de la Force spatiale à être lancée depuis la création du service militaire en décembre. Les satellites AEHF – comme les moyens de navigation militaires et les satellites d'avertissement de missile – étaient auparavant gérés par l'Air Force Space Command avant leur transfert à la Space Force.

La Force spatiale fait partie du Département de l'Air Force – tout comme le Corps des Marines fait partie du Département de la Marine.

«Cette mission AEHF 6 sera le premier lancement de la nouvelle Space Force américaine», a déclaré le colonel Robert Bongiovi, directeur de mission AEHF 6 et chef du bureau de lancement au Space Force’s Space and Missile Systems Center. «Toute mon équipe est résolument concentrée sur la mission de ce satellite afin de fournir des communications sûres et sûres à la nation et à ses dirigeants.»

Construit par Lockheed Martin avec une charge utile de communications sophistiquée de Northrop Grumman, le vaisseau spatial AEHF 6 est le dernier de la flotte AEHF de la Force spatiale. Cinq satellites AEHF précédents ont été lancés avec succès sur des fusées Atlas 5 depuis août 2010.

Chacun des satellites AEHF pèse environ 13 600 livres (6 168 kilogrammes) entièrement alimenté au lancement.

"Bien qu'il s'agisse du lancement final du satellite AEHF, il apporte vraiment à la constellation sa pleine puissance et ses capacités et marque véritablement le début du cycle de vie complet du système AEHF", a déclaré Mike Cacheiro, vice-président des communications protégées chez Lockheed Martin, dans un communiqué. "Pourtant, c'est un moment doux-amer pour toutes les personnes impliquées, sachant que c'est notre dernier lancement pour le programme AEHF."

Les préparatifs du lancement d'Atlas 5 à Cap Canaveral se poursuivent au milieu de la pandémie de coronavirus COVID-19, qui a perturbé les calendriers de lancement dans le monde entier. L'ULA et des responsables militaires ont déclaré que les équipes se livraient à une distanciation sociale pour tenter de limiter l'exposition du personnel au virus, et que 20 à 25% des employés qui seraient généralement présents pour le lancement ne seront pas là en personne jeudi.

Les équipes de l'ULA ont roulé mercredi la fusée Atlas 5 de 197 pieds (60 mètres) de son installation d'intégration verticale à la rampe de lancement du complexe 41 de Cap Canaveral mercredi en préparation du lancement de jeudi, qui est prévu à l'ouverture d'une fenêtre de deux heures à 2 heures. : 57 h EDT (1857 GMT).

Il y a 80% de chances que le temps soit favorable pour le lancement jeudi, avec un ciel principalement ensoleillé et des températures chaudes dans les prévisions.

Monté sur une plate-forme de lancement mobile, l'Atlas 5 a suivi des voies ferrées posées le long du tiers de mille entre le hangar vertical et la plateforme 41. Après son arrivée à la plateforme de lancement, la première étape de l'Atlas 5 a été alimentée en fusée. kérosène avant le début du compte à rebours de sept heures jeudi.

Pendant le compte à rebours de jeudi, l'équipe de lancement de l'ULA activera le système d'avionique et de guidage de la fusée, exécutera l'Atlas 5 à travers une série de vérifications du jour de lancement et remplira le lanceur d'hydrogène liquide ultra-froid et de propergols à oxygène liquide.

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Une fusée United Launch Alliance Atlas 5 s'approche de la rampe de lancement du Complexe 41 de Cap Canaveral lors du déploiement mercredi. Crédit: United Launch Alliance

Au cours d'une finale intégrée annoncée à T-moins 4 minutes, le chef de lancement de l'ULA interrogera l'équipe Atlas 5 pour approbation afin de commencer le compte à rebours du terminal. Une fois que le compte à rebours reprend, l'Atlas 5 sera alimenté par une batterie interne et ses réservoirs de propulseur seront mis sous pression dans les quatre dernières minutes avant le lancement.

Dans les derniers instants du compte à rebours, le moteur principal RD-180 de fabrication russe démarrera, suivi de l'allumage des cinq propulseurs à fusée solide de l'Atlas 5, fabriqués par Aerojet Rocketdyne.

Le moteur principal et les propulseurs à fusée solide se combineront pour générer environ 2,6 millions de livres de poussée, envoyant l'Atlas 5 vers l'est au-dessus de l'océan Atlantique.

La fusée Atlas 5 volera dans sa configuration la plus puissante, connue sous le nom de variante 551, pour la mission de jeudi. Le lanceur possède un carénage de 5,4 mètres de diamètre (17,7 pieds) construit en Suisse par RUAG Space.

La fusée perdra ses boosters à sangle à T + plus 1 minute et 46 secondes, laissant le moteur RD-180 à carburant liquide pour alimenter l'Atlas 5 jusqu'à environ quatre minutes et demie après le début de la mission. Pendant ce temps, le linceul de la charge utile de l'Atlas 5 sera largué pour tomber dans l'océan Atlantique.

Ensuite, l'étage supérieur Centaur de la fusée allumera son moteur Aerojet Rocketdyne RL10C pour la première des trois brûlures prévues pour injecter le vaisseau spatial AEHF 6 dans son orbite de transfert géostationnaire elliptique prévue. Le moteur RL10C s'arrêtera à T + plus 11 minutes, 46 secondes, puis se rallumera environ 11 minutes plus tard pour un deuxième tir.

Après le deuxième incendie du Centaure, la fusée libérera une petite charge utile secondaire nommée TDO 2 en orbite environ 31 minutes après le décollage.

Basé sur une plate-forme CubeSat 12U de la taille d'une valise, TDO 2 transporte plusieurs charges utiles du gouvernement américain qui fourniront des capacités d'étalonnage optique, qui prendront en charge la connaissance du domaine spatial, selon le Space and Missile Systems Center de l'US Space Force.

"La mission de TDO 2 est de soutenir la sensibilisation au domaine spatial grâce à l'étalonnage optique et à la télémétrie laser par satellite", a déclaré SMC dans un communiqué. "Cette capacité aidera les combattants de la nation à accomplir leurs missions critiques."

L'engin spatial TDO 2 a été fabriqué par le Georgia Institute of Technology et parrainé par l'Air Force Research Laboratory, selon SMC. Il est monté à l'extrémité arrière de l'étage supérieur du Centaure de l'Atlas 5.

Une charge utile secondaire similaire nommée TDO 1 a accompagné le satellite AEHF 5 en orbite lors d'un précédent lancement d'Atlas 5 en août 2019.

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Le satellite de communication AEHF 6 de l'US Space Force est vu pendant l'encapsulation à l'intérieur du carénage de charge utile de la fusée Atlas 5 le 27 février. Le vaisseau spatial a été préparé pour le lancement dans une installation de traitement de charge utile Astrotech à Titusville, en Floride. Crédit: United Launch Alliance

Une fois que la charge utile TDO 2 sera déployée, l'étage supérieur du Centaure restera en roue libre pendant plus de cinq heures. Alors que la fusée atteint le point haut de son orbite à plus de 20000 km de la Terre, le moteur RL10C tirera une fois de plus pour élever le périgée ou le point bas de l'orbite et pousser son inclinaison plus près de l'équateur.

Une fois cette manœuvre terminée, le Centaure libérera le vaisseau spatial AEHF 6 environ 5 heures et 41 minutes après le décollage. L'orbite cible de la mission de jeudi varie en altitude entre 6 758 milles (10 876 kilomètres) et 21 933 milles (35 298 kilomètres), avec une inclinaison de 13,9 degrés.

Le satellite AEHF 6 utilisera son propre moteur et ses propulseurs à plasma pour se déplacer sur une orbite géostationnaire circulaire à plus de 22 000 milles au-dessus de l'équateur, où la vitesse de l'engin correspondra au taux de rotation de la Terre. Cela permettra à AEHF 6 de rester dans la même partie du monde 24 heures par jour.

Les responsables militaires n'ont pas divulgué la zone de couverture géographique de l'AEHF 6.

Conçus pour fonctionner pendant au moins 14 ans, les satellites AEHF sont des prolongements du réseau de satellites Milstar de l'Air Force.

Chacun des satellites AEHF, qui sont répartis dans le monde pour permettre une couverture mondiale, fournit plus de capacité que la constellation Milstar à cinq satellites, lancée dans les années 1990 et 2000. Les satellites AEHF sont réticulés entre eux, ce qui permet au réseau de transmettre des signaux dans le monde entier sans passer par une station au sol.

L'AEHF 6 entrera directement en service une fois qu'il aura réussi les tests post-lancement, selon le colonel John Dukes, Jr., chef principal du matériel pour le corps de production SMC de la division des orbites géosynchrones.

Les satellites AEHF fournissent une connectivité à différents débits de données spécifiés entre 75 bits par seconde à 8 mégabits par seconde. Ces débits de données sont lents par rapport aux normes modernes, mais ce qui distingue les satellites AEHF, c'est leur capacité à résister au brouillage et à continuer à fonctionner, même en cas de guerre nucléaire.

Chaque satellite transporte également des antennes paraboliques à cardan pour atteindre les utilisateurs en déplacement, les antennes à réseau phasé avec des faisceaux peuvent être dirigées électroniquement plutôt que mécaniquement, et les antennes annulées pour fournir «une capacité anti-brouillage extrêmement élevée aux utilisateurs sur le théâtre», selon Northrop Grumman, fournisseur de la charge utile de communication AEHF.

«L'AEHF, si nous devions opérer en mode (à la bande passante la plus élevée), permettra au président des États-Unis, aux dirigeants nationaux et à quatre alliés internationaux de pouvoir communiquer de manière reconnaissable par la voix, même par tout événement», Dit Dukes.

Les gouvernements de l'Australie, du Canada, des Pays-Bas et du Royaume-Uni ont rejoint le programme AEHF.

«Partout dans le monde, nous avons de nombreux terminaux de l'armée, de la marine, de l'armée de l'air et des partenaires internationaux conjoints avec la constellation AEHF en ligne», a déclaré Dukes. «Nous avons suffisamment de bande passante pour desservir tous les terminaux de notre concept d'exploitation. Donc, en passant de Milstar à la constellation AEHF, nous sommes en mesure de fournir cette capacité à partir de maintenant jusqu'en 2030. »

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Suivez Stephen Clark sur Twitter: @ StephenClark1.

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