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Le prochain rover de la NASA sur Mars rend hommage aux travailleurs de la santé qui luttent contre le coronavirus

Le prochain rover de Mars de la NASA rendra à la planète rouge un hommage aux braves travailleurs de la santé qui luttent contre une pandémie ici sur Terre.

le Mars 2020 rover Persévérance, dont le lancement est prévu le 20 juillet, a été équipé d'une petite plaque en aluminium rendant hommage aux médecins, infirmières et autres personnes qui luttent pour ralentir la propagation du nouveau coronavirus et soigner les personnes souffrant de COVID-19, la maladie qu'il provoque, Les responsables de la NASA ont annoncé aujourd'hui (17 juin).

"Nous voulions montrer notre reconnaissance à ceux qui ont mis leur bien-être personnel en jeu pour le bien des autres", a déclaré Matt Wallace, directeur adjoint du projet Persévérance, du Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, dit dans une déclaration. "Nous espérons que lorsque les générations futures se rendront sur Mars et arriveront sur notre rover, on leur rappellera que de retour sur Terre en 2020, il y avait de telles personnes."

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Vu de dessous, le rover Mars 2020 Perseverance de la NASA porte une plaque à droite de sa roue médiane. Doté d'une tige entrelacée de serpents pour symboliser la guérison et la médecine, il commémore l'impact de la pandémie de COVID-19 et honore la persévérance des professionnels de la santé du monde entier.

Vu de dessous, le rover Mars 2020 Perseverance de la NASA porte une plaque à droite de sa roue médiane. Doté d'une tige entrelacée de serpents pour symboliser la guérison et la médecine, il commémore l'impact de la pandémie de COVID-19 et honore la persévérance des professionnels de la santé du monde entier. (Crédit d'image: NASA / JPL-Caltech)

La plaque de 3 par 5 pouces (8 par 13 centimètres) présente le symbole du personnel et du serpent de la communauté médicale tenant la Terre, d'où un vaisseau spatial part pour la planète rouge. La plaque a été apposée sur le côté gauche du châssis du Perseverance à six roues, entre les roues centrale et arrière, ont déclaré des responsables de la NASA.

le pandémie de Coronavirus a considérablement compliqué la vie des membres de l'équipe de Persévérance, tout comme pour le reste d'entre nous. L'épidémie a frappé alors que les ingénieurs et les techniciens de la mission entamaient les derniers préparatifs pour le lancement, qui se produira à partir de la station aérienne de Cape Canaveral en Floride.

"Cela a vraiment commencé à nous toucher à la mi-mars", a déclaré Wallace lors d'une conférence de presse aujourd'hui. "Nous étions à un moment critique dans le traitement du vaisseau spatial. Tous les éléments étaient en panne au Kennedy Space Center, et nous avons dû assembler complètement et faire le test final du vaisseau spatial. Cela devait être fait correctement – vous pouvez ' t faire une erreur à ce stade – et bien sûr, l'environnement a rendu cela beaucoup plus difficile. "

Bien que la pandémie ait forcé la NASA à fermer bon nombre de ses installations, les travaux sur Persévérance se sont poursuivis, avec les mesures de sécurité appropriées. La fenêtre de lancement de la mission ferme à la mi-août, et si le rover ne décolle pas d'ici là, il devra attendre jusqu'à la fin de 2022 pour sa prochaine chance. (Les fenêtres de lancement pour les missions sur Mars ne surviennent qu'une fois tous les 26 mois, lorsque la Terre et la planète rouge sont toutes les deux du même côté du soleil.)

"Si nous devons prendre Persévérance et la remettre en stock pour une période de deux ans, cela pourrait coûter un demi-milliard de dollars", a déclaré l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, lors de la conférence de presse d'aujourd'hui.

Cela s'ajouterait au prix actuel de la mission, qui s'élève à environ 2,7 milliards de dollars, y compris les opérations scientifiques sur la planète rouge, ont déclaré des responsables de l'agence.

La NASA a également "protégé" les progrès vers un autre lancement tout au long de la pandémie – le 30 mai Démo-2, Première mission en équipage de SpaceX, qui a envoyé les astronautes de l'agence Bob Behnken et Doug Hurley à la Station spatiale internationale.

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Bridenstine et d'autres responsables de la NASA ont exhorté les gens à ne pas se rendre en Floride pour le lancement de Demo-2, invoquant des problèmes de sécurité entourant le coronavirus. Mais l'agence ne fera pas de demande similaire au sujet du décollage de Persévérance.

"Nous ne disons pas aux gens de ne pas visiter pour ce lancement", a déclaré Bridenstine aujourd'hui. "Nous demandons aux gens de suivre les directives du gouverneur de la Floride. Nous voulons que tout le monde pratique la distanciation sociale, et si vous êtes à moins de 6 pieds (de quelqu'un d'autre), assurez-vous de porter un masque – ce genre de des choses."

Chaque fois qu'elle décolle pendant la fenêtre de cet été, la persévérance atterrira à l'intérieur des 45 kilomètres de large Jezero Crater le 18 février 2021. Le robot de la taille d'une voiture évaluera l'ancienne habitabilité de Jezero, qui abritait un lac et un delta de rivière il y a des milliards d'années, et il recherchera également des signes de vie microbienne morte depuis longtemps.

En outre, Perseverance collectera et mettra en cache plusieurs dizaines d'échantillons, que la NASA et l'Agence spatiale européenne travailleront ensemble pour ramener sur Terre, peut-être dès 2031. Les scientifiques des laboratoires du monde entier examineront ensuite ce matériau vierge de la planète rouge, à la recherche de preuves d'anciennes La vie sur Mars et d'autres informations sur l'histoire et l'évolution de la planète.

La mission Mars 2020 testera également plusieurs nouvelles technologies d'exploration. Par exemple, l'un des sept instruments scientifiques de Persévérance générera de l'oxygène à partir de l'atmosphère mince, dominée par le dioxyde de carbone de Mars. Un tel équipement, s'il est considérablement élargi, pourrait aider les humains à prendre pied sur la planète rouge, ont déclaré des responsables de la NASA.

Et monter sur Mars sur le ventre de Persévérance est un petit hélicoptère nommé Ingenuity, qui fera quelques vols courts dans le ciel de la planète rouge. Aucun giravion n'a jamais opéré sur un monde au-delà de la Terre. Si Ingenuity fonctionne bien, les futures missions sur Mars pourraient s'appuyer sur des hélicoptères à diverses fins, de la collecte de données à la recherche d'itinéraires routiers et de cibles scientifiques pour les rovers.

Mike Wall est l'auteur de "Là-bas"(Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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