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Le rover Curiosity de la NASA sur Mars vient de gravir sa pente la plus raide à ce jour (et a pris un selfie)

NASA Mars rover Curiosity vient de gravir sa pente la plus raide de la planète rouge à ce jour, après avoir pris un joli selfie qui nous donne une meilleure appréciation de la réalisation.

La curiosité a culminé un promontoire appelé le fronton de Greenheugh le 6 mars, montrant une persévérance considérable dans le processus. (La persévérance, au fait, est le nom du prochain rover Mars de la NASA, un robot de chasse à la vie qui est dont le lancement est prévu en juillet.)

"Il a fallu trois trajets pour escalader la colline, dont le deuxième a incliné le rover de 31 degrés – le plus que le rover ait jamais incliné sur Mars et juste en deçà du record d'inclinaison de 32 degrés du rover Opportunity désormais inactif, établi en 2016", " Fonctionnaires de la NASA a déclaré dans un communiqué vendredi (Le 20 mars).

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Opportunité détient également plusieurs autres records, y compris la plus grande distance parcourue à la surface d'un monde au-delà de la Terre (28,06 miles, ou 45,16 kilomètres) et le rover Mars le plus long. ("Oppy" a atterri quelques semaines après que son jumeau, Spirit, en janvier 2004 et a été déclaré mort en février 2019, bien qu'il ait communiqué pour la dernière fois avec la Terre en juin 2018, juste avant qu'une énorme tempête de poussière ne ravage le rover.)

La curiosité s'est arrêtée pour prendre des photos le 26 février, peu de temps avant de conclure l'ascension historique. Les membres de l'équipe de la mission ont assemblé 86 de ces photos pour faire un selfie en mosaïque, qui donne la configuration de la terre martienne et montre également un trou de forage Curiosity conçu pour échantillonner et étudier de la roche.

Le fronton de Greenheugh se trouve sur les pentes du mont Sharp, la montagne de 5,5 km de haut que Curiosity escalade depuis septembre 2014. Les conducteurs du rover planifient soigneusement chaque trajet pour s'assurer que Curiosity reste en sécurité.

"Le rover n'est jamais en danger de basculer au point de basculer – le système de roues à bascule de Curiosity lui permet de s'incliner jusqu'à 45 degrés en toute sécurité – mais les pentes raides font que les roues tournent en place", ont déclaré des responsables de la NASA. dans la même déclaration.

La curiosité a atterri à l'intérieur du cratère Gale de 96 miles de large (154 km) de Mars en août 2012, lors d'une mission de 2,5 milliards de dollars pour déterminer si la région aurait jamais pu soutenir la vie microbienne. Le robot de la taille d'une voiture a rapidement déterminé que Gale soutenait un système de lacs et de cours d'eau potentiellement habitable dans le passé ancien et que cet environnement persistait pendant de longues périodes – peut-être des millions d'années à la fois.

La curiosité est toujours forte, lisant les couches rocheuses du mont Sharp pour savoir comment, pourquoi et quand Mars est passé d'un monde relativement chaud et humide à la planète froide et sèche qu'elle est aujourd'hui.

Mike Wall est l'auteur de "Là-bas"(Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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