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Le rover Perseverance de la NASA attaché à une fusée Atlas V

Le rover Perseverance de la NASA attaché à une fusée Atlas V

Le cône de nez contenant le rover Mars 2020 Perseverance se trouve au sommet d'un transporteur de charge utile motorisé à la station de Cape Canaveral Air Force en Floride le 7 juillet 2020. Crédit: NASA / KSC

Le rover Perseverance Mars de la NASA a été fixé au sommet de la fusée qui l'enverra vers la planète rouge cet été. Enchâssé dans le cône de nez qui le protégera lors du lancement, le rover et le reste de l'engin spatial Mars 2020 – l'aérosol, l'étape de croisière et l'étape de descente – ont été apposés sur un booster United Launch Alliance Atlas V le mardi 7 juillet, à Cape Canaveral Air Force Station dans le centre de la Floride.


Le processus a commencé lorsqu'un treuil de 60 tonnes sur le toit de l'installation d'intégration verticale du complexe Space Launch 41 a soulevé le cône avant, autrement connu sous le nom de carénage de charge utile, à 129 pieds (39 mètres) au sommet de la fusée en attente. Là, les ingénieurs ont réalisé les connexions physiques et électriques qui resteront entre le booster et le vaisseau spatial jusqu'à environ 50 à 60 minutes après le lancement, lorsque les deux sont séparés pyrotechniquement et que Persévérance est en route.

"J'ai vu ma juste part d'engins spatiaux être transportés sur des fusées", a déclaré John McNamee, chef de projet pour la mission de rover Mars 2020 Perseverance au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. "Mais celui-ci est spécial car il y a tellement de gens qui ont contribué à ce moment. Pour chacun d'eux, je veux dire, nous sommes arrivés ici ensemble, et nous arriverons sur Mars de la même manière."

Une fois l'accouplement du vaisseau spatial et du booster terminé, les tests finaux des deux (séparément et en une seule unité) seront en cours. Puis deux jours avant le lancement du 30 juillet, l'Atlas V quittera définitivement le Vertical Integration Facility. Voyager en train, il couvrira les 1 800 pieds (550 mètres) de la rampe de lancement en environ 40 minutes. De là, Persévérance a environ sept mois et 290 millions de milles (467 millions de kilomètres) à parcourir avant d'arriver à Mars.

La période de lancement

Le rover Perseverance de la NASA attaché à une fusée Atlas V

Une grue est prête à hisser le carénage de charge utile, ou cône de nez, contenant le rover Mars 2020 Perseverance de la NASA sur le dessus d'un lanceur Atlas V. L'image a été prise à l'Installation d'intégration verticale du Complexe de lancement spatial 41 à la station de la Force aérienne de Cap Canaveral en Floride le 7 juillet 2020. Crédit: NASA / KSC

La NASA et United Launch Alliance ont récemment mis à jour la période de lancement de la mission – la plage de jours que la fusée peut lancer pour atteindre Mars. Il s'étend maintenant du 30 juillet au 15 août.

L'ouverture de la période de lancement est passée du 17 au 30 juillet en raison des retards de traitement des lanceurs dans la préparation des opérations des compagnons spatiaux. Quatre jours ont également été ajoutés à la fin du 11 août de la période de lancement. Les équipes de vol de la NASA et de la United Launch Alliance ont pu fournir ces jours supplémentaires après que les poids finaux du vaisseau spatial et du lanceur soient devenus disponibles, leur permettant de calculer plus précisément le propulseur disponible pour obtenir la persévérance sur son chemin.

Peu importe le jour où la persévérance décolle pendant sa période de lancement du 30 juillet au 15 août, elle atterrira dans le cratère Jezero de Mars le 18 février 2021. Cibler l'atterrissage pour une date et une heure spécifiques aide les planificateurs de mission à mieux comprendre l'éclairage et la température à le site d'atterrissage, ainsi que l'emplacement des satellites en orbite autour de Mars chargés d'enregistrer et de relayer les données des engins spatiaux pendant sa descente et son atterrissage.

En savoir plus sur la mission

Gérée par le JPL, la mission d'astrobiologie du rover Mars 2020 Perseverance recherchera des signes de vie microbienne ancienne. Il caractérisera également le climat et la géologie de la planète, ouvrira la voie à l'exploration humaine de la planète rouge et sera la première mission planétaire à collecter et à mettre en cache la roche martienne et le régolithe (roche brisée et poussière). Des missions ultérieures, actuellement à l'étude par la NASA en coopération avec l'Agence spatiale européenne, enverraient des vaisseaux spatiaux sur Mars pour collecter ces échantillons en cache de la surface et les renvoyer sur Terre pour une analyse approfondie.

La mission Mars 2020 fait partie d'un programme plus vaste qui comprend des missions sur la Lune comme moyen de se préparer à l'exploration humaine de la planète rouge. Chargée de ramener des astronautes sur la Lune d'ici 2024, la NASA établira une présence humaine soutenue sur et autour de la Lune d'ici 2028 grâce aux plans d'exploration lunaire Artemis de la NASA.


Le vaisseau spatial Perseverance Rover de la NASA mis en configuration de lancement


Plus d'information:
Pour plus d'informations sur la mission, voir mars.nasa.gov/mars2020/

Fourni par
Laboratoire de propulsion par jet

Citation:
Le rover Perseverance de la NASA attaché à une fusée Atlas V (2020, 10 juillet)
récupéré le 10 juillet 2020
depuis https://phys.org/news/2020-07-nasa-perseverance-rover-atlas-rocket.html

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