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Le satellite GPS prêt à être installé sur la fusée Falcon 9 pour un lancement la semaine prochaine – Spaceflight Now

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Le troisième satellite de navigation GPS de la série 3, nommé «Columbus», est vu avant expédition de l’usine de Lockheed Martin à Denver. Crédits: Lockheed Martin

Le prochain satellite de navigation GPS de l'armée américaine a déménagé jeudi soir à Cap Canaveral dans une installation de lancement SpaceX, prêt à être attaché avec une fusée Falcon 9 pour le décollage le 30 juin pour remplacer un vaisseau spatial GPS vieillissant lancé depuis la côte de la Floride, il y a plus de 20 ans. .

Construit par Lockheed Martin, le vaisseau spatial a été fermé dimanche à l'intérieur du carénage de sa fusée Falcon 9 à l'intérieur des installations de traitement de la charge utile d'Astrotech à Titusville, puis transporté par camion à la station de Cap Canaveral Air Force jeudi soir. Une fois en place à l'intérieur d'un hangar à fusées SpaceX, les équipes au sol prévoyaient de monter le vaisseau spatial et le carénage de la charge utile sur le lanceur Falcon 9 qui transportera le satellite GPS en orbite.

Le troisième de la nouvelle série de satellites de navigation GPS 3 de l'armée devrait être lancé à partir de la rampe de lancement du Complexe 40 de Cap Canaveral lors d'une ouverture de fenêtre de 15 minutes à 15 h 55. EDT (1955 GMT) mardi 30 juin.

Le vaisseau spatial GPS 3 SV03 suit le lancement de SV01 et SV02 en décembre 2018 et août 2019. Ces satellites ont été lancés sur les fusées SpaceX Falcon 9 et United Launch Alliance Delta 4, respectivement.

Les deux satellites GPS précédents de la série 3 sont en bonne santé, selon le Space and Missile Systems Center de l'US Space Force. Ils étaient "en bonne santé" et sont officiellement entrés dans la constellation GPS opérationnelle le 13 janvier et le 1er avril, a déclaré un porte-parole du SMC.

Le satellite GPS 3 SV03 se lancera sur une orbite de transfert elliptique à bord de la fusée Falcon 9. Après son déploiement depuis le lanceur, le satellite GPS utilisera son propre système de propulsion pour atteindre une orbite circulaire inclinée de 55 degrés par rapport à l'équateur à une altitude d'environ 12 550 milles (20 200 kilomètres).

Le lancement le 30 juin est programmé pour placer le vaisseau spatial GPS 3 SV03 dans le plan E, emplacement 4 de la constellation GPS. Cette position est actuellement occupée par un satellite GPS lancé le 10 mai 2000 depuis Cap Canaveral sur une fusée Delta 2. Les responsables militaires n'ont pas précisé si ce satellite, initialement conçu pour une mission de 10 ans, sera mis hors service ou déplacé vers un autre emplacement du réseau GPS.

Les satellites GPS sont répartis sur six plans orbitaux, chacun avec quatre vaisseaux spatiaux principaux, plus des pièces de rechange.

Le réseau GPS fournit des services de positionnement et de synchronisation dans le monde entier aux utilisateurs militaires et civils, émettant des signaux sur lesquels s'appuient les avions de ligne, les distributeurs automatiques de billets, les conducteurs et les bombes intelligentes, parmi de nombreux autres utilisateurs.

Les satellites GPS 3 fournissent des signaux de navigation plus précis et offrent une durée de vie de conception plus longue de 15 ans. Les nouveaux satellites GPS 3 diffusent également un nouveau signal civil L1C compatible avec le réseau européen Galileo et le système de satellites japonais Quasi-Zenith.

D'autres réseaux de navigation spatiale exploités par le Japon et la Chine adoptent également des signaux compatibles similaires.

Comme la précédente gamme de satellites GPS 2F construits par Boeing, tous les vaisseaux spatiaux de la série GPS 3 diffusent un signal L5 dédié conçu pour prendre en charge la navigation aérienne. Les satellites GPS 3 continuent également de diffuser un signal de navigation crypté de qualité militaire appelé code M.

Le signal M-code permet aux satellites GPS de diffuser des signaux plus puissants et résistants aux brouillages sur des régions spécifiques, comme un théâtre militaire ou un champ de bataille. La capacité fournit aux forces américaines et alliées des services de navigation plus fiables et pourrait également permettre à l'armée de perturber ou de brouiller intentionnellement des signaux GPS de qualité civile dans une région particulière, tandis que le signal M-code reste sans entrave.

L3Harris Technologies construit les charges utiles de navigation pour les satellites GPS 3.

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SpaceX a tiré jeudi une toute nouvelle fusée Falcon 9 sur le pad 40 de la station de Cap Canaveral Air Force en préparation du lancement du satellite GPS. Crédit: William Harwood / CBS News

Le lancement le 30 juin sera le premier vol dédié par SpaceX pour l'US Space Force depuis la création de la nouvelle branche militaire en décembre.

Il intervient quatre jours après le lancement prévu vendredi d'une fusée Falcon 9 différente du pad 39A au Kennedy Space Center de la NASA, à quelques kilomètres au nord du pad 40. Cette mission a été fixée à 57 satellites pour la constellation Internet à large bande Starlink de SpaceX, le long de avec une paire de microsatellites commerciaux d'imagerie de la Terre pour BlackSky.

SpaceX a tiré la fusée Falcon 9 assignée au lancement du GPS jeudi, moins d'un jour après un essai de tir statique similaire du booster Falcon pour la mission Starlink / BlackSky.

Contrairement au lancement par SpaceX du premier satellite GPS de la série 3 en 2018, les responsables militaires qui supervisent le vol ont permis à SpaceX de mettre de côté suffisamment de réserve de propulseur sur le Falcon 9 pour tenter un atterrissage sur un drone offshore dans l'océan Atlantique. SpaceX a piloté la fusée Falcon 9 dans une configuration entièrement extensible pour le lancement du GPS 3 SV01 en 2018.

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Suivez Stephen Clark sur Twitter: @ StephenClark1.

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