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Le SpaceShipTwo de Virgin Galactic réussit son 2e vol plané au-dessus du Spaceport America

Jeudi 25 juin, Virgin Galactic a terminé avec succès un deuxième vol d'essai de son avion spatial SpaceShipTwo depuis le port spatial de la société au Nouveau-Mexique, rapprochant ainsi la société de son objectif de fournir des vols spatiaux privés aux clients payants.

L'avion spatial suborbital, appelé VSS Unity, a glissé vers le Spaceport America à une altitude de 51000 pieds (15500 mètres), où il a été libéré de son avion porteur WhiteKnightTwo, appelé VMS Eve. À bord du VSS Unity se trouvaient deux pilotes, Mark «Forger» Stucky et Michael «Sooch» Masucci, tous deux astronautes commerciaux. Nicola Pecile et CJ Sturckow pilotaient la veille du VMS.

Tandis que Virgin Galactic a déjà effectué plusieurs vols d'essai de vol plané sans moteur du VSS Unity, ce n'est que la deuxième fois que le test a lieu à Spaceport America. Le premier vol du VSS Unity depuis Spaceport America a eu lieu le 1er mai; les vols précédents ont décollé de Mojave Air and Space Port, dans le sud-est de la Californie.

Vidéo: Découvrez le SpaceShipTwo de Virgin Galactic survoler le Spaceport America
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Le SpaceShipTwo Unity de Virgin Galactic effectue son deuxième vol plané au-dessus de Spaceport America au Nouveau-Mexique le 25 juin 2020. (Crédit image: Virgin Galactic)

"Ce vol plané, effectué à des vitesses plus élevées, a permis à l'équipe de continuer à évaluer les performances des systèmes et des véhicules avant les futurs vols spatiaux propulsés par fusée à partir de la nouvelle base d'exploitation de la société au Nouveau-Mexique", a déclaré Virgin Galactic dans un communiqué.

«Le vol du VSS Unity en configuration de glissement à des vitesses plus élevées permet à certains systèmes de véhicules de fonctionner à proximité de l'environnement observé lors des phases de boost de fusée lors d'un vol spatial.

Le SpaceShipTwo VSS Unity de Virgin Galactic se sépare de sa planète porteuse, la VMS Eve, lors de son deuxième vol plané au-dessus de Spaceport America au Nouveau-Mexique le 25 juin 2020. (Crédit image: Virgin Galactic)

Pendant le vol, le VSS Unity a atteint une vitesse de plané de Mach 0,85 après sa sortie du vaisseau-mère, et les pilotes ont exécuté une série de manœuvres «  pour recueillir des données sur les performances et les qualités de pilotage tout en volant à des vitesses plus élevées '', a déclaré Virgin Galactic. "Ces données seront vérifiées par rapport à des manœuvres similaires qui ont été effectuées lors du vol plané précédent pour améliorer la modélisation aérodynamique."

Les pilotes de Virgin Galactic Mark "Forger" Stucky (à droite) et Michael "Sooch" Masucci ont piloté le SpaceShipTwo VSS Unity lors de son deuxième vol plané au Spaceport America au Nouveau-Mexique le 25 juin 2020. (Crédit image: Virgin Galactic)

Virgin Galactic vend actuellement des billets pour un vol commercial à bord de SpaceShipTwo pour 250 000 $, et la société a vendu plus de 600 billets. On ne sait pas exactement quand les premiers vols commerciaux commenceront. La compagnie a déclaré que les vols pourraient commencer dès cette année.

Envoyez un courriel à Hanneke Weitering à hweitering@space.com ou suivez-la @hannekescience. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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