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Le successeur de Hubble de la NASA est à nouveau retardé par un virus et d'autres problèmes

Le successeur de Hubble de la NASA retardé à nouveau par un virus et d'autres problèmes

Sur cette photo de 2017 mise à disposition par la NASA, des techniciens soulèvent l'assemblage du miroir du télescope spatial James Webb à l'aide d'une grue à l'intérieur d'une salle blanche du centre de vol spatial Goddard de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland, le jeudi 16 juillet 2020, des responsables ont annoncé que le Le lancement du télescope est maintenant prévu le 31 octobre 2021. La date cible précédente était mars 2021. (Desiree Stover / NASA via AP)

Le lancement du successeur du télescope spatial Hubble par la NASA fait face à sept mois de retard supplémentaires, cette fois en raison de la pandémie et de problèmes techniques.


Les responsables ont annoncé jeudi que le télescope spatial James Webb – la principale priorité scientifique de l'agence spatiale – devait maintenant être lancé le 31 octobre 2021. La date cible précédente était mars 2021.

Cet observatoire de nouvelle génération – conçu pour scruter plus loin dans l'espace et dans le temps que tout autre vaisseau spatial – était à l'origine censé voler il y a plus d'une décennie. Le précédent retard de plus de deux ans, annoncé en 2018, était dû à une erreur des travailleurs et à des problèmes matériels. Jusqu'à ce que le COVID-19 frappe, tout allait enfin bien, ont déclaré des responsables.

"Le succès de la mission est essentiel, mais la sécurité des équipes est notre plus haute priorité", a déclaré Steve Jurczyk, administrateur associé de la NASA.

La NASA a souligné que les coûts découlant du dernier report ne dépasseront pas le plafond de dépenses de 8,8 milliards de dollars pour le développement fixé par le Congrès. Les réserves budgétaires mises de côté il y a deux ans lors de la dernière évaluation majeure couvriront les dépenses supplémentaires, a déclaré Thomas Zurbuchen, chef de la mission scientifique de l'agence spatiale.

Près de la moitié du retard, environ trois mois, est attribué au COVID-19. L'épidémie a ralenti les travaux sur le télescope du maître d'œuvre Northrop Grumman dans le sud de la Californie.

Quatre mois supplémentaires de rembourrage étaient nécessaires dans le calendrier pour respecter la nouvelle date de lancement, ont déclaré des responsables, et les leçons apprises lors des tests de vaisseaux spatiaux ont clairement montré combien de temps supplémentaire était nécessaire. Un test acoustique et vibratoire critique, par exemple, est prévu le mois prochain sur le télescope entièrement assemblé. Les techniciens veulent également rouvrir et replier le pare-soleil massif de Webb – de la taille d'un court de tennis – une fois de plus. Le pare-soleil est nécessaire pour garder le télescope infrarouge froid une fois dans l'espace.

La NASA prévoit d'expédier Webb l'été prochain sur son site de lancement européen en Guyane française – la contribution de l'Europe à la mission.

"Bien sûr, il est difficile de prédire dans un an et plus comment les choses se passeront ici et là", a déclaré le directeur du programme, Gregory Robinson.

Prêt à voler sur une fusée Ariane européenne, Webb est destiné à un point situé à 1,6 million de kilomètres de la Terre, bien au-delà de la portée des astronautes. Le Hubble en orbite, en revanche, a été entretenu à plusieurs reprises par des astronautes de la navette après son lancement en 1990. Il devrait continuer à travailler dans les années 2030, ont annoncé jeudi des responsables.

La NASA veut un chevauchement des opérations entre Hubble et Webb. Le nouveau télescope, une fois lancé, examinera plusieurs des mêmes choses que Hubble a – et le fera.

«Pour moi, ce sera de voir de vieux amis avec des yeux complètement nouveaux», a déclaré le scientifique du programme Eric Smith.


Premier aperçu: le télescope spatial James Webb de la NASA entièrement rangé


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Citation:
Le successeur de Hubble de la NASA retardé à nouveau par un virus et d'autres problèmes (2020, 17 juillet)
récupéré le 18 juillet 2020
depuis https://phys.org/news/2020-07-nasa-hubble-successor-virus-issues.html

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