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Le télescope de trente mètres: comment un volcan à Hawaï est devenu un champ de bataille pour l'astronomie

MAUNAKEA, Hawaï – Le soleil pointait un peu avant midi lorsqu'un chœur de conques et de flûtes de bambou sonnait dans les brises vives de la montagne. Le bruit a marqué le début d'une cérémonie religieuse et d'une manifestation contre la construction d'un télescope massif sur ce que certains considèrent comme une terre sacrée. Les participants ont salué l'est, vers l'océan lointain; puis vers le sud, vers la coquille volcanique d'une éruption passée; puis à l'ouest; puis vers le nord, vers le sommet où une dizaine de télescopes se profilaient loin de la vue.

De nombreuses personnes participant à cette cérémonie, à mi-hauteur de la montagne de Maunakea, au cœur de la grande île d'Hawaï, étaient des Hawaïens indigènes qui s'appelaient kia'i (prononcé kee AH ee), ou protecteurs. Par cela, ils signifient les protecteurs de la montagne elle-même, de la construction du Télescope de trente mètres (TMT) à son sommet, où l'installation rejoindrait de vénérables observatoires comme le dômes jumeaux Keck et l'installation de télescope infrarouge de la NASA.

J'ai visité le campement de Kia'i le dernier jour de 2019 et le 172e jour de la veillée continue contre la construction. A proximité se trouvait un panneau de signalisation octogonal édité pour lire "Kia'i STOP TMT." Moins de deux semaines auparavant, alors que l'hiver rigoureux menaçait la montagne, les forces de l'ordre avaient quitté les lieux. La retraite a marqué la reconnaissance d'une impasse qui a commencé il y a près de dix ans et s'étend de l'océan aux étoiles, mais devrait à nouveau se déplacer au retour du printemps.

(Des événements extérieurs ont déjà provoqué un changement de situation. En réponse à la propagation de la roman coronavirus qui est à l'origine de la grave maladie respiratoire COVID-19, les kia'i ont demandé aux visiteurs de rester à l'écart de leur ancien camp d'accueil, selon un communiqué publié le 14 mars.)

Pour les kia'i, le TMT de 160 pieds de haut (49 mètres) serait un télescope de trop sur un site qu'ils considèrent comme volé, sacré, délicat et systématiquement mal géré. "C'est trop grand, trop massif et ce n'est pas au bon endroit", a déclaré à Space E. Kalani Flores, professeur d'études hawaïennes au Hawaii Community College et l'un des principaux plaignants dans les affaires judiciaires entourant la construction du télescope de trente mètres. .com. "Il y a un certain point de basculement et le TMT dépasserait ce point de basculement."

Voilà pourquoi un sous-ensemble de Hawaïens indigènes ont dit non à TMT, en paroles et en actions, depuis des années. Certains appellent la situation actuelle une crise existentielle pour l'astronomie et pour Hawaï. C'est certainement une crise de communication pour les astronomes qui soutiennent le projet. Et bien qu'une partie de la tension reflète l'histoire de la colonisation et de l'oppression d'Hawaï, certains des principaux points de friction affichent une ironie remarquable compte tenu des priorités du télescope.

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Un télescope géant est né

La saga du TMT a commencé en 2003, lorsqu'un partenariat à but non lucratif s'est formé entre deux universités en Californie et ses homologues au Japon, en Chine, en Inde et au Canada. Maintenant appelé TMT International Observatory, le groupe a décidé de concevoir un télescope avec un miroir d'observation si massif qu'il changerait la science pour toujours. Ses résultats pourraient aborder certaines des questions existentielles emblématiques de l'astronomie, a déclaré à Space.com Gordon Squires, vice-président des relations extérieures de TMT et astronome de profession: sommes-nous seuls? Comment l'univers s'est-il réveillé? Qu'est-ce que la matière noire?

Squires a dit qu'il croyait que le processus de réponse à ces questions, et les réponses elles-mêmes, pourrait changer l'humanité à jamais; c'est pourquoi il est devenu astronome en premier lieu. "Si le monde voyait l'univers comme je le fais, ou comme nous le faisons, le monde serait un endroit fondamentalement différent", a-t-il déclaré. "Je le crois toujours."

En 2009, le TMT a jeté son dévolu sur le sommet de Maunakea; depuis lors, il a travaillé à négocier l'accès et la construction avec l'État, propriétaire du terrain, et l'Université d'Hawaï, qui gère l'astronomie.

Cela ne s'est pas bien passé.

Flores et d'autres Hawaïens indigènes ont déposé plusieurs plaintes devant les tribunaux concernant les permis requis pour la construction. Quand le TMT a tenté de percer en 2014, les kia'i interrompirent la cérémonie. Les tensions ont atteint leur paroxysme en juillet 2019, lorsque le TMT a annoncé qu'il était prêt à recommencer à construire et que les kia'i se sont mobilisés, bloquant les camions de construction de la route qui monte jusqu'au sommet. Ils se sont installés avec des tentes et des Porta-Potties, une cuisine et une université de fortune proposant des cours d'histoire et de culture indigènes.

(D'ici là, le TMT avait dépensé 500 millions de dollars en dollars de 2014 dans le monde entier pour le projet; les estimations actuelles suggèrent qu'il totalisera environ 2,4 milliards de dollars en dollars d'aujourd'hui, bien que ce nombre changera en fonction du lieu et du moment où la construction commencera enfin, a déclaré un représentant de TMT. )

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Chaque matin, les kia'i saluent le soleil; trois fois par jour, ils organisent une cérémonie appelée 'aha, ou le protocole, une série de chants et de danses représentant leurs croyances sur la montagne et d'une durée d'une heure ou plus. C'est ce protocole que les kia'i ont commencé en saluant les directions cardinales, pieds nus et vêtus de vêtements de ville. Au début de la cérémonie, ils ont fait appel à leurs ancêtres. "Accordez-nous un aperçu, accordez-nous le pouvoir", lit-on dans une traduction publiée sur le site Web du kia'i.

Pendant des siècles, m'a dit kia'i, ces ancêtres sont venus sur la montagne et, plus fréquemment, l'ont adorée de loin. L'atmosphère ténue au sommet, à 13 000 pieds (4 000 mètres) au-dessus du niveau de la mer, laisse peu d'oxygène pour nourrir un cerveau humain. Pour les Hawaïens indigènes, cette pénurie est un signe que le sommet est le domaine des divinités et que les humains ne devraient visiter qu'à des fins spécifiques.

C'est pourquoi Noelani Goodyear-Kaopua, originaire d'Hawaï et politologue à l'Université d'Hawaï à Manoa, n'a été au sommet qu'une seule fois, il y a 10 ans. Depuis lors, elle s'est souvenue de ce à quoi ressemblait la respiration de la fine atmosphère, a-t-elle déclaré à Space.com. "La ligne entre les vivants et les morts, ou ici et le royaume suivant ou le royaume des ancêtres ou comme vous voulez y penser, était beaucoup plus poreuse parce que vous êtes tellement hors du domaine où les humains sont normalement censés être . "

Mais la dévotion à distance a compliqué les choses pour les Hawaïens qui souhaitent voir la montagne protégée: parce qu'un élément clé de leur pratique religieuse consiste à laisser le sommet tranquille, ils ont eu du mal à convaincre les autorités que la terre est importante pour eux ou que ils devraient avoir leur mot à dire sur ce qui lui arrive.

Cela dit, les kia'i peuvent pointer vers un anneau de centaines de sanctuaires à environ 1000 pieds au-dessous du sommet, qui, disent-ils, marquent le bord de la zone la plus sacrée. Ces sanctuaires n'ont rien de dramatique, a déclaré Flores: des pierres debout d'un pied ou deux de haut, atteignant la hauteur d'une rotule, certaines renversées par le temps. Mais la construction de TMT traverserait cet anneau, a-t-il dit, et cela ne devrait pas être acceptable.

(Squires soutient que TMT a choisi son emplacement en consultation avec les Hawaïens indigènes pour éviter les zones de préoccupation. "C'est sur un site qui n'a pas de zones de pratique historique ou culturelle dessus", a-t-il déclaré, citant le site culturel le plus proche à 1,6 km. .)

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Représentation d'un artiste du télescope de trente mètres. (Crédit d'image: TMT International Observatory)

Façons de savoir

Dans une controverse qui est souvent présentée comme un conflit entre la science et la religion, malgré les Hawaïens indigènes pointant leur longue histoire d'étude des étoiles, les sanctuaires pointent vers la première ironie clé qui sous-tend la controverse TMT. Selon Flores, de nombreuses pierres dressées marquent des points à l'horizon où des étoiles particulièrement significatives se sont élevées, se sont fixées ou ont atteint leur zénith.

"Il y a des centaines de sanctuaires autour, et certains de ces sanctuaires sont interconnectés ensemble et ensuite ils construisent une grille d'étoiles", a déclaré Flores. "Ce que vous voyez dans les cieux est ce que vous voyez sur Terre."

Cependant, la riche tradition hawaïenne de l'observation du ciel n'est guère l'étendue du caractère sacré de Maunakea. En bas de la pente, alors que la cérémonie de midi se poursuit, les kia'i chantent la création de ce qu'ils appellent Mauna a Wakea, de l'union de Wakea le Skyfather et Papa la Earthmother. Les Hawaïens indigènes lient leur propre histoire d'origine à celle de la montagne.

"Nous avons toujours vénéré Maunakea comme notre mauna sacré", a déclaré à Space.com Noe Noe Wong-Wilson, un leader des kia'i. "En fait, cela fait partie de notre cosmologie, le tout début de la Terre d'où l'homme descend, donc pour nous, c'est une question très spirituelle."

C'est la deuxième ironie de la controverse entourant le TMT, qui est conçu pour élucider la propre vision de l'astronomie de la cosmologie.

"Les astronomes pensent souvent qu'un intérêt pour l'univers et nos origines dans l'univers sont ce qui unit toutes les cultures ", a déclaré à Space.com Sara Kahanamoku, originaire d'Hawaï et doctorante en écologie marine à l'Université de Californie à Berkeley." Mais (ils) ne se rendent peut-être pas compte que certaines cultures n'ont pas nécessairement besoin d'explorer l'univers pour savoir d'où nous venons. "

Kahanamoku est l'auteur principal de l'un des collection de livres blancs dirigés par des autochtones explorer les façons dont l'astronomie à Hawaï affecte les non-astronomes. Le groupe a soumis les documents en tant que commentaires publics au gouvernement étude décennale de l'astrophysique, qui définit les priorités scientifiques du domaine. Elle et ses co-auteurs proposent un ensemble de recommandations pour faire face à des situations comme le TMT, y compris la mise en place d'un système parallèle aux comités d'examen institutionnels qui supervisent la recherche effectuée sur les humains.

"Nous croyons vraiment qu'une bonne science signifie également que vous devez également être bon envers les personnes parmi lesquelles vous travaillez", a déclaré Kahanamoku.

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Représentation par un artiste du miroir principal du télescope de trente mètres. (Crédit d'image: TMT International Observatory)

Soutien et opposition

Bien sûr, certains résidents hawaïens et natifs hawaïens soutiennent le TMT, voyant les télescopes au sommet de Maunakea comme les successeurs modernes de l'expertise pré-contact des insulaires pour naviguer par les étoiles, comme un segment vital de l'économie locale et comme une voie vers possibilités d'éducation et d'emploi pour leurs enfants.

(Un représentant de TMT a déclaré qu'il était trop tôt pour estimer combien d'argent serait dépensé à Hawaï si le projet se concrétisait, mais qu'une fois les installations observées, l'organisation s'attend à dépenser environ 50 millions de dollars chaque année pour ses opérations et à employer 140 personnes.)

Tyler Trent, un étudiant au doctorat en astronomie à l'Université de l'Arizona, est l'un de ces Hawaïens natifs, bien qu'il ait dit avoir lutté contre cette décision. "Que je sois pour ou contre, si cela se construit, les gens en seront blessés", a-t-il déclaré à Space.com.

Trent a conclu que TMT et ses homologues méritent une place sur le sommet sacré. "Je ne les vois pas comme un autre centre commercial ou un autre hôtel", a-t-il déclaré. "Ce sont des choses spéciales qui éclairent les secrets de l'univers." Il craint que l'opposition continue au TMT dépeigne sa culture comme arriérée et anti-science, malgré les fortes objections de Kia'i selon lesquelles elles ne sont pas une telle chose, et il est déçu que certains astronomes non affiliés au projet ont commencé à dénoncer la construction de Maunakea.

"Peut-être que les astronomes prennent une position trop neutre ou soutiennent même les kia'i parce que c'est ce qu'ils croient être respectueux de la culture hawaïenne native – je commence à penser que ce n'est peut-être pas la bonne façon de procéder", a-t-il déclaré. . "Je pense qu'en fin de compte, ce sont des gens de l'extérieur qui choisissent la culture hawaïenne native avec laquelle ils veulent soutenir ou avec lesquels ils sont d'accord. Je pense que si des étrangers veulent en choisir un, je pense vraiment qu'ils devraient soutenir le côté qui essaie d'intégrer les deux, qui essaie de jeter des ponts entre les deux. "

Trent a ajouté qu'il pensait qu'il ressentirait la même chose si le site était sur sa propre île, Oahu, qui abrite Honolulu. Mais ça ne peut pas l'être. Pour les scientifiques souhaitant construire le TMT, le sommet de Maunakea est tout simplement le meilleur site possible. Ils veulent un emplacement dans l'hémisphère Nord pour mieux faciliter les partenariats avec les télescopes dans le sud, y compris le tout aussi massif Télescope Magellan géant déjà en construction au Chili.

Ensuite, c'est une question d'atmosphères. C'est ici que Maunakea brille vraiment, bien que vous ne le sachiez pas à mi-chemin du sommet, où le camp de kia'i au milieu de rafales de vent et d'éclats transitoires d'averses et de soleil.

C'est une autre histoire au sommet lui-même, que les astronomes pointilleux considèrent comme l'un des meilleurs endroits sur Terre pour l'astronomie au sol. C'est en partie à cause, ironiquement, de l'une des mêmes raisons pour lesquelles les Hawaïens indigènes considèrent le pic sacré: l'oxygène à peine disponible. Comme tant de télescopes à travers le monde, TMT a gravité vers un site situé au sommet d'une montagne qui porterait son équipement optique à travers certaines des couches inférieures de l'atmosphère terrestre, ce qui peut flou des images du télescope.

Cependant, même la vue du sommet laisse les astronomes insatisfaits. C'est pourquoi TMT serait armé d'un système d'optique adaptative, qui mesure et soustrait automatiquement le flou causé par l'atmosphère. La version de TMT serait équipée de lasers qui créent des étoiles artificielles pour que le système puisse en juger, ce qui permet aux astronomes d'observer des objets plus faibles.

Représentation d'un artiste du télescope de trente mètres à l'aide d'un laser pour créer une étoile guide, ce qui permet au télescope de mieux comprendre comment l'atmosphère interfère avec les mesures. (Crédit d'image: TMT International Observatory)

Mais une telle technologie ne nie pas le désir des astronomes de rester perchés à haute altitude, a déclaré à Space.com le scientifique du projet TMT, Christophe Dumas. Pour un projet aussi ambitieux que TMT, a-t-il dit, la localisation est cruciale pour la sortie d'un instrument, malgré l'opposition. Le TMT a un oeil sur un site des îles Canaries comme lieu de secours, ce qui réduirait légèrement le prix du projet, a déclaré un représentant. Mais ce site est toujours un deuxième choix clair pour les astronomes et nécessiterait quelques ajustements à l'installation, a-t-il déclaré.

Pour les kia'i, leur opposition ne concerne pas seulement Maunakea, c'est la façon dont l'astronomie et la science en général fonctionnent, en particulier étant donné que les sommets des montagnes sont presque toujours sacrés pour Quelqu'un. Un chef des kia'i a souligné que la solution n'était pas simplement de déplacer le TMT, comme certains astronomes ont commencé à le demander, mais de trouver un endroit où les gens l'accueillent vraiment.

Cela pourrait nécessiter une nouvelle façon d'aborder de tels projets, ont déclaré plusieurs Hawaïens indigènes. En particulier, les scientifiques qui cherchent à démarrer un nouveau projet seraient avisés d'intégrer les communautés locales dans les discussions bien avant le début de toute opposition – bien avant qu'il ne s'agisse même d'un projet, en fait.

«Imiloa Astronomy Center, qui opère sous l'égide de l'Université d'Hawaï à Hilo et cherche à raconter toutes les histoires de Maunakea, travaille à favoriser ces conversations à Maunakea et ailleurs. De tels dialogues devraient commencer plus tôt et sans une motivation aussi tendue, a déclaré à Space.com Ka'iu Kimura, un natif hawaïen et directeur d'Imiloa. "Pas parce qu'il y a un conflit, mais parce que c'est juste la bonne chose à faire", a-t-elle déclaré.

Le quartier d'astronomie de Maunakea et le TMT en particulier sont bien loin de ce point. La construction du premier télescope moderne sur le site a commencé en 1964, et au cours des décennies qui ont suivi, de nombreuses sensations fortes se sont accumulées.

TMT n'est pas le premier projet Maunakea à rencontrer l'opposition, mais les partisans et les kia'i m'ont dit que les choses semblent être différentes cette fois. "Je pense que beaucoup de gens disent que nous avons résisté assez longtemps", a déclaré Goodyear-Kaopua. "Le récit qui a été avancé est, eh bien, pourquoi les Hawaïens ne peuvent-ils pas simplement partager? Nous partageons depuis longtemps, pas toujours avec notre consentement." Elle souhaite voir davantage d'Hawaïens autochtones participer à la prise de décisions concernant le sommet.

L'une des décisions les plus importantes concernant le sommet a été prise à l'automne 2018, lorsqu'une décision de la Cour suprême de l'État a autorisé la poursuite du projet. Quatre juges étaient d'accord avec l'argument du conseil de gestion des terres de l'État selon lequel l'astronomie avait déjà tellement changé le sommet qu'un observatoire de plus ne pouvait pas vraiment faire la différence. Un dissident, faisant valoir que ce soi-disant principe de dégradation crée un dangereux précédent.

Pour les kia'i, qui considèrent la montagne comme un parent autant qu'une ressource, «une personne de plus ne peut pas faire de mal» n'est pas une philosophie acceptable. Beaucoup d'Hawaïens autochtones avec qui j'ai parlé ont souligné le principe de la dégradation pour exprimer leurs préoccupations concernant la façon dont les décisions sont prises non seulement à Maunakea, mais dans le monde entier. Certains référencés changement climatique, d'autres se sont concentrés sur l'utilisation des terres, mais beaucoup se sont dits préoccupés par la façon dont les humains ont exploité et continuent d'exploiter la planète.

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L'île d'Hawaï, avec le sommet enneigé de Maunakea vers le haut de l'image. (Crédit d'image: Jacques Descloitres, équipe d'intervention rapide terrestre MODIS de la NASA GSFC)

"L'eau est une chose sacrée"

Vers la fin du protocole, le chef de cérémonie a expliqué que la prochaine danse était un nouvel ajout à la cérémonie quotidienne. Il a retracé l'eau sur son voyage à travers l'île et le cycle de l'eau, ont-ils déclaré: de l'océan aux nuages ​​en passant par la pluie, les chutes d'eau, les étangs, les rivières, les champs cultivés, les estuaires, océan, avec de nombreux arrêts entre les deux.

C'est cette même eau connectée que les kia'i ont mentionnée à maintes reprises dans leurs préoccupations au sujet du TMT. C'est une autre ironie de la controverse: entre autres découvertes, le TMT pourrait aider les astronomes à identifier planètes avec de l'eau dans leurs atmosphères, un premier pas vers la recherche d'un monde habitable. Mais les kia'i connaissent déjà une planète très habitable avec ce précieux liquide dans son atmosphère, et ils considèrent qu'il leur incombe de protéger cette eau et la montagne qui l'ancre à la Grande Île.

(C'est en regardant cette danse que j'ai été frappé de voir à quel point le protocole semblait correspondre aux préoccupations des kia'i concernant le télescope; j'ai structuré cette histoire pour suivre le protocole comme une marque de gratitude pour le travail du chef de cérémonie à faire cette connexion.)

"L'eau est une chose sacrée pour toute l'humanité", a déclaré à Space.com Kealoha Pisciotta, une hawaïenne native qui était technicienne dans deux télescopes sur Maunakea avant de décider qu'elle ne pouvait pas tolérer la façon dont les observatoires traitent le sommet. "Nous l'utilisons aussi cérémonieusement; la neige, la glace et l'eau de Maunakea sont collectées pour la cérémonie."

L'une des préoccupations de Pisciotta au sujet de l'astronomie à Maunakea a été le traitement de l'eau par les observatoires. Elle a déclaré que pendant son temps de travail sur le sommet, elle avait vu des déversements de substances dangereuses, de la pulvérisation d'insectes au mercure, et qu'elle n'avait vu la preuve que d'un seul observatoire existant traitant de ces questions.

C'est aussi l'une des préoccupations les plus courantes que j'ai entendues au sujet de TMT, contaminer l'eau à travers l'île. La réponse du TMT est que ces préoccupations sont totalement infondées. Il n'y a aucune preuve que l'observatoire pourrait affecter l'eau, dit le TMT; les puits les plus proches sont à environ 12 milles; l'observatoire ne dépendra pas du mercure, le pire des produits chimiques utilisés pour nettoyer les miroirs des télescopes; l'installation dispose d'un système pour transporter les eaux usées des opérations scientifiques et le soutien du personnel humain au large de la montagne.

Mais encore, disent les kia'i, ils s'inquiètent de l'eau. Le sommet est un endroit particulièrement sensible aux yeux des Hawaïens car c'est là que l'eau touche la terre pour la première fois. "C'est dans sa forme la plus pure, inchangée par les humains, inchangée par tout autre aspect", a déclaré Flores à propos de la pluie, de la neige et du brouillard au sommet, ce qui rend les interférences particulièrement désastreuses. "Vous perturbez, dérangez, profanez l'eau dans ses formes les plus élevées et (les anciens) nous l'eau est la forme de vie de base pour nous tous sur cette planète. "

Et bien que les kia'i conviennent que les modèles hydrologiques d'Hawaï à ce jour montrent que le TMT ne devrait rien contaminer, ce n'est pas une réponse satisfaisante pour eux. "Je pense que malgré cela, parce que les modèles ne sont pas clairs, il y a toujours une possibilité qu'il puisse y avoir une infiltration parce que c'est très complexe", a déclaré Rosie Alegado, originaire d'Hawaï et océanographe à l'Université d'Hawaï à Manoa, à Space.com. "Les modèles que nous avons sont définitivement incomplets."

Pour Stephanie Malin, sociologue de l'environnement à la Colorado State University, cette situation n'est pas surprenante. Les projets de développement reposent généralement sur une évaluation technocratique des risques potentiels, a-t-elle déclaré, tandis que les groupes autochtones ont tendance à appliquer un principe de précaution qui retarde le développement jusqu'à ce qu'il y ait la certitude qu'il n'y a pas de risques – ce qui n'est pas toujours possible.

"Je ne pense pas nécessairement que les deux groupes parlent la même langue, même", a déclaré Malin à Space.com.

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Un manifestant et un agent des forces de l'ordre se saluent à Maunakea Access Road le 22 juillet 2019. (Crédit d'image: Dan Dennison / AP / Shutterstock)

Que ce passe t-il après

Vers la fin de la cérémonie de midi, les kia'i réunis ont achevé une série de danses ouvertes à tous, quelle que soit leur connaissance du hula. La seule exigence, a expliqué le responsable de la cérémonie, était que les participants dansent avec l'intention d'empêcher la construction de TMT sur Maunakea. Et donc les kia'i tiennent de l'espace à la montagne et dansent trois fois par jour, pour protéger la montagne qui leur dit leur place dans l'univers. Plus tard, ils ont progressé vers le sommet, faisant un pas à la fois, esquivant les tentes autour de l'espace de danse.

Il n'est pas clair quelles pourraient être les avancées du TMT. Si le TMT décide que le site de Maunakea ne vaut plus la peine, comme l'espèrent les kia'i, ils porteront leurs plans aux îles Canaries. On ne sait pas combien de temps ils sont prêts à attendre pour commencer la construction – qui devrait durer 10 ans – pour de bon.

Un délai plus court se profile également pour Maunakea: le contrat de bail principal entre l'État et l'Université d'Hawaï, qui régit la sous-location de chaque observatoire, expirera en 2033. Ce à quoi les négociations pourraient ressembler n'est toujours pas clair, mais il est probable qu'elles ne ressembleront pas le processus qui a conduit à l'accord initial il y a des décennies. Le bail principal inquiète tous les observatoires du sommet, mais particulièrement TMT, qui redoute d'atteindre les premières lueurs juste à temps pour que l'accès au site s'effondre entièrement.

Même les adversaires les plus acharnés du TMT n'appellent pas à la suppression de tous les télescopes. Ils souhaitent cependant que les observatoires soient de meilleurs voisins, plus sensibles aux préoccupations locales et plus respectueux des terre d'où ils étudient les étoiles.

Personne ne pense que ce sera simple. Pour les astronomes affiliés au projet TMT, les conversations de la dernière décennie ont déjà remis en question leur perception de leurs propres valeurs. "Nous n'avons jamais pensé que nous étions les mauvaises personnes, et certaines personnes pensent authentiquement que nous sommes", a déclaré Squires.

Les kia'i avec qui j'ai parlé n'ont jamais exprimé leurs sentiments de cette façon. Beaucoup ont insisté sur le fait qu'ils n'essaient pas d'arrêter la science: ils essaient plutôt de l'améliorer.

"La science qui n'habilite pas l'humanité pour une Terre meilleure n'est peut-être pas la science que nous devons faire", a déclaré Pisciotta, l'ancienne technicienne du télescope qui rêvait d'étudier la cosmologie et qui décrivait sa famille comme une star traditionnelle. C'est peut-être particulièrement vrai de l'astronomie, a-t-elle ajouté, car les astronomes ne peuvent pas échapper à la voie la distance agit comme une machine à voyager dans le temps à travers l'univers.

"Tout en astronomie remonte dans le temps", a-t-elle déclaré. "Il doit trouver sa pertinence moderne. Oui, il est noble, mais nous pouvons le rendre plus noble – ensemble, cependant."

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à mbartels@space.com ou suivez-la @meghanbartels. Suivez nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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