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L'épisode 5 de Possible Worlds explore le 'connectome cosmique "https://www.space.com/" Espace

Dans le cinquième épisode de "Cosmos: mondes possibles", l'animateur Neil deGrasse Tyson explore des questions qui ont dérouté les scientifiques pendant des siècles. "Pouvons-nous connaître l'univers?" il demande. "Nos cerveaux sont-ils capables de comprendre le cosmos dans toute sa complexité et sa splendeur?"

"Notre cerveau", précise Tyson, "reste presque autant un mystère que l'univers lui-même." Amour, guerre, bonheur, politique – tout ce que nous savons et saurons trouve son origine dans le cerveau humain. Pour essayer de répondre à ces questions, Tyson nous emmène dans un voyage – comme il le fait si souvent – à travers notre passé cosmique, en commençant par les premiers humains qui croyaient que nos pensées venaient de notre cœur, pas de notre cerveau, et qui avaient peu de compréhension de la mécanique les défaillances qui peuvent survenir dans le cerveau et qui conduisent à des conditions dévastatrices comme l'épilepsie.

Tyson explore ensuite le travail de Hippocrate, un médecin de la Grèce antique connu comme le «père de la médecine», qui a écrit un code d'éthique pour les médecins qui est encore utilisé à ce jour. "Le médecin doit enquêter sur l'ensemble du patient, son alimentation et son environnement. Le meilleur médecin est celui qui est capable de prévenir la maladie. Rien ne se passe sans une cause naturelle." C'est la pensée qui a révolutionné la médecine en Grèce il y a 2500 ans, où l'on croyait que les maux physiques pouvaient être guéris en apaisant les dieux. "L'idée que l'apaisement rituel de l'un des dieux pourrait apporter le remède à une crise d'épilepsie était une pensée magique", dit Tyson dans le spectacle, bien que la vraie magie soit encore à venir.

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Émanant du vaisseau de l'imagination, un connectome humain – le schéma de câblage singulier de toutes les mémoires, pensées, peurs, rêves – s'étend vers l'extérieur dans l'espace. (Crédit d'image: Cosmos Studios)

Paul Broca, chirurgien à l'hôpital psychiatrique de Bicêtre près de Paris, France au 19ème siècle, allait révolutionner son domaine à travers ses idéaux humanistes et un traitement éclairé des aliénés et mentalement instable. Broca allait ensuite localiser et connecter une partie du cerveau et sa fonction spécialisée: la production de la parole. Cette région du cerveau deviendrait connue en tant que "zone de Broca" en son honneur.

Le cerveau de Broca, ainsi que le cerveau de meurtriers de masse, de grands criminels et de personnes souffrant d'anomalies congénitales se sont retrouvés dans un bocal sur une étagère dans la salle de stockage arrière d'un musée. Malgré les réalisations de Broca dans l'étude du cerveau humain, Broca a également été "aveuglé par les préjugés qui ont aveuglé sa société", dit Tyson. "Son manque d'idéaux humanistes montre que même quelqu'un aussi engagé dans la libre poursuite de la connaissance que Broca pourrait encore être trompé par le sectarisme endémique."

Les préjugés de Broca révèlent le laid ventre des études anthropologiques et neurologiques, qui mettent souvent en lumière nos pires traits et tendances en tant qu'êtres humains. "La société corrompt les meilleurs d'entre nous", déclare Tyson. Il pose ensuite la question suivante, à laquelle nous ne pourrions jamais espérer répondre de notre vivant, ne nous laissant que de deviner sa réponse: "Laquelle des hypothèses de notre époque sera considérée comme impardonnable la prochaine?"

Après avoir exploré le scientifique qui a établi les corrélations entre l'anatomie et la fonction, Tyson tourne son regard vers les étoiles, réfléchissant à l'intersection où la physiologie rencontre l'esprit. "Et l'énergie crépitante de la conscience? De quoi sont faits nos rêves?" Demande Tyson. Il porte ensuite notre attention sur nos rêves et sur la façon dont les anciens Égyptiens croyaient que le ciel étoilé était le soubassement de Nut, déesse du ciel. Les rêves étaient ritualisés comme une forme d'adoration, un moyen de se transporter dans l'au-delà pour apprendre, pour communiquer avec les dieux ou pour savoir ce que leur avenir leur réservait.

Les rêves étaient d'une telle importance pour les anciens Égyptiens que les plus fidèles se rendaient en pèlerinage dans un temple, où ils rêvaient dans un état d'isolement à jeun. Des prières à des dieux spécifiques pourraient être écrites puis brûlées, dans l'espoir que la fumée transmettrait le message de la prière aux enfers. Attribuer un sens et une signification à nos rêves fait partie de notre composition en tant qu'êtres humains depuis le début, et bien que les scientifiques modernes ne sachent toujours pas pourquoi nous rêvons, nous savons maintenant que l'épuisement et la fatigue font partie du mécanisme de défense de notre corps, un moyen par lequel il nous dit de ralentir avant de nous blesser.

Cette découverte vient de l'inventeur du 19e siècle de la neuroimagerie, le physiologiste italien Angelo Mosso. Comme les anciens Égyptiens, Mosso croyait que les rêves avaient une réalité matérielle et pouvaient être enregistrés. Tyson nous emmène au Manicomio di Collegno, un hôpital psychiatrique abandonné à Collegno, en Italie, qui avait auparavant servi de monastère. Comme l'hôpital psychiatrique Bicêtre que nous avons visité précédemment, la belle architecture du bâtiment ne trahit rien des «esprits brisés et des rêves brisés» qui s'y trouvent.

C'est là que Mosso a réalisé sa percée et enregistré avec succès les rêves d'un jeune garçon, Giovanni Thron, qui souffrait d'épilepsie et de graves lésions cérébrales. "Cette nuit de neige, Angelo Mosso a donné au cerveau son premier stylo pour écrire", dit Tyson, debout dans une pièce qui pourrait très bien ressembler à celle où un jeune Giovanni aurait pu être observé par Mosso. Sombrément, Tyson raconte que trois nuits seulement après que Mosso eut enregistré avec succès la "faible signature" des pensées de Giovanni, le garçon mourut d'anémie, mais pas avant d'avoir laissé sa marque permanente dans l'histoire des neurosciences.

Notre voyage continue alors que Tyson nous présente un héros improbable; Hans Berger, un psychiatre allemand qui a consacré sa vie à l'objectif de prouver que l'énergie psychique était réelle. Bien que Berger n'ait jamais réussi à démontrer que l'on pouvait exploiter la télépathie électrique et d'autres capacités psychiques, il a inventé un appareil qui pouvait enregistrer les signaux du cerveau – l'électroencéphalographe, mieux connu sous le nom d'EEG. En nous permettant d'interpréter ces signaux, l'EEG a permis de diagnostiquer des maladies neurologiques, comme l'épilepsie. Ironiquement, Berger lui-même a sombré dans une profonde dépression n'ayant jamais trouvé la preuve que l'énergie psychique était réelle et s'est pendu, laissant derrière lui un cadeau qui transformerait la médecine pour les années à venir.

L'animateur Neil deGrasse Tyson contemple un ver plat, dont les ancêtres ont développé certains des premiers cerveaux, alors qu'il flotte dans la mer à l'extérieur de la fenêtre du navire de l'imagination. (Crédit d'image: Cosmos Studios)

Après avoir regardé le passé et comment 100 ans seulement après que Mosso a enregistré le rêve de Giovanni, les ondes cérébrales d'une femme récemment tombée amoureuse ont été incluses dans le message interstellaire du vaisseau spatial Voyager. "De tous les milliards d'espèces qui ont jamais vécu sur Terre", dit Tyson, "pourquoi nous et pas d'autres?" Il nous amène ensuite face à face avec des vers plats et des microbes avec lesquels nous partageons un don commun qui nous rapproche "des étoiles" – le cerveau.

Nos cerveaux, conclut Tyson, sont aussi mystérieux et vastes que le cosmos lui-même. "Pouvons-nous connaître l'univers, et viendra-t-il jamais à nous connaître?" Bien que nous ne puissions pas pleinement connaître même un seul grain de sel, notre cerveau est plus complexe et magnifique que n'importe quelle machine artificielle. Le cosmos à l'intérieur de chacun de nous, ce que Tyson appelle une «mer inconnue et solitaire», est le dernier domaine de recherche sur lequel Tyson appelle notre attention. Notre connectome, unique à chaque individu, contient le schéma de câblage de nos pensées, rêves et peurs et peut contenir les secrets pour débloquer un plus grand voyage d'exploration.

"Cosmos: Possible Worlds" a été présenté le 9 mars sur la chaîne National Geographic, et de nouveaux épisodes seront diffusés le lundi à 20 h. EDT / 21 h CT. La série devrait également être diffusée sur la chaîne de télévision Fox cet été.

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