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L'équipe DESI se prépare au redémarrage de l'instrument du télescope après un arrêt inattendu

L'équipe DESI se prépare au redémarrage de l'instrument du télescope après un arrêt inattendu

DESI est installé dans le dôme du télescope Mayall au Kitt Peak National Observatory près de Tucson, Arizona. (Crédit: Marilyn Sargent / Berkeley Lab) Crédit: Marilyn Sargent, Lawrence Berkeley National Laboratory

L'instrument spectroscopique à énergie sombre (DESI), installé sur un sommet de l'Arizona, franchissait rapidement ses étapes de test et progressait vers le début de sa période d'observation de 5 ans alors que les participants au projet du monde entier se rendaient à une réunion de collaboration DESI à Tucson, Arizona, début mars.


Mais alors que les cas de COVID-19 montaient aux États-Unis et dans d'autres pays du monde, les dirigeants de la collaboration ont agi rapidement pour débrancher la réunion en personne – prévue du 9 au 13 mars 2020 – et pour passer à une réunion en ligne. .

"Nous avions déjà des personnes en provenance de toutes les régions du monde: la France, le Royaume-Uni, Taïwan et la Corée", a déclaré Michael Levi, directeur du projet DESI et scientifique au Lawrence Berkeley National Laboratory du département américain de l'Énergie. (Berkeley Lab), qui est l'institution chef de file du projet DESI.

Les organisateurs de la réunion ont aidé les voyageurs qui avaient déjà fait le voyage jusqu'à Tucson à trouver des moyens de rentrer chez eux avant le début des restrictions de voyage généralisées. "Personne n'a été bloqué", a déclaré Levi. D'autres ont pu annuler leurs projets de voyage à temps. La réunion en ligne planifiée à la hâte a attiré environ 200 participants, ce qui était en fait plus élevé que le nombre de personnes en personne habituel, a-t-il noté.

À cette époque, il n'était pas encore clair comment la propagation de COVID-19 affecterait la vie quotidienne aux États-Unis, ou le projet DESI lui-même. Le contenu de la réunion était plutôt axé sur la science qui découlerait du DESI. L'instrument recherchera de nouvelles perspectives sur l'énergie sombre, responsable de l'expansion mystérieusement accélérée de l'univers, en mesurant la lumière de dizaines de millions de galaxies pour produire la carte 3D la plus massive de l'univers.

"La réunion ne portait pas sur l'instrument aujourd'hui, mais sur la science de demain", a noté Levi. "Nous ne savions pas très bien ce qui nous attendait. Nous le pensions encore à l'époque."

Mais à mesure que la réunion virtuelle progressait, il devenait de jour en jour plus clair que la réponse à COVID-19 entraînerait de grands changements imprévus pour les États-Unis, et pour DESI et tous ses participants.

"Le 13 mars, dernier jour de la réunion, nous avons réalisé que nous allions fermer l'instrument", a déclaré Levi, "ce que nous ferions le lundi suivant. Nous avons réalisé que nous ne pouvions plus courir du tout".

Au cours des deux derniers jours avant cette fermeture, les équipes de DESI ont couru pour utiliser l'instrument pour capturer certaines mesures du ciel nocturne. Ils ont réussi à collecter les signatures lumineuses, ou spectres, pour environ 100 000 objets au cours de ces derniers jours, et les chercheurs étudient toujours ces données.

Le 18 mars, les équipes du site de l'Observatoire national de Kitt Peak, où DESI est installé, avaient réussi à fermer tous les systèmes de DESI. Kitt Peak fait partie du Laboratoire national de recherche en astronomie optique-infrarouge de la National Science Foundation.

Certaines des données recueillies juste avant l'arrêt aideraient à valider pour les examinateurs fédéraux que le projet avait terminé sa phase de construction et était prêt à entamer une dernière période de test vers le démarrage une fois qu'il serait à nouveau en ligne. L'examen fédéral, que DESI a adopté, a eu lieu quelques jours seulement après la fermeture.

Malgré la fermeture de DESI, Levi a déclaré que divers travaux de projet progressent toujours:

  • La publication finale des données d'une série d'enquêtes pré-DESI, qui sera utilisée pour aider à sélectionner les galaxies et les objets ultra-brillants appelés quasars à cibler par DESI, sera rendue publique dans quelques mois. La collaboration utilise des superordinateurs au Centre national de calcul scientifique de la recherche énergétique nationale de Berkeley Lab pour traiter ces données.
  • L'analyse des données que DESI a déjà recueillies lors de ses premiers tests est en cours.
  • Les chercheurs peuvent tester les systèmes dans le plan focal de haute technologie de DESI, qui est équipé de 5 000 positionneurs robotiques pivotants qui pointent les câbles à fibres optiques sur des séquences présélectionnées de galaxies et de quasars, en accédant à distance à un échantillon de plan focal "coin" au Berkeley Lab contenant 500 de ces positionneurs.
  • Certains développements matériels se poursuivent. Robert Besuner, chef de projet DESI et affilié à Berkeley Lab, ingénieur au laboratoire des sciences spatiales de l'UC Berkeley, par exemple, a travaillé avec d'autres membres de la collaboration pour concevoir et commander les composants nécessaires à l'installation sur DESI. Ils ont travaillé sur un appareil qui est destiné à empêcher la condensation de s'accumuler sur les lentilles DESI pendant cette période d'arrêt, par exemple, et un autre pour surveiller la qualité de l'air sur le site DESI. Pour mener à bien ces travaux, Besuner a commandé des pièces à des ateliers d'impression 3D et à d'autres entreprises d'usinage. Les appareils assemblés ont été expédiés sur le site DESI pour y être installés par des travailleurs essentiels.
  • Et toutes les conversations et réunions DESI ont été mises en ligne.

"Nous avons des capacités de travail en ligne et à distance considérables", a déclaré Levi. "Les gens sont très laborieux pour faire ce travail."

Lorsque l'équipe DESI reçoit toutes les approbations nécessaires pour poursuivre le projet, cela se fera par étapes, a noté Levi.

La première phase du redémarrage de DESI impliquera la maintenance des instruments effectuée par des équipages stationnés sur le site de Kitt Peak, a-t-il déclaré. Dans la phase suivante, lorsque le voyage est autorisé, les chercheurs du Berkeley Lab se rendront sur le site pour rallumer l'instrument.

Ensuite, les chercheurs de DESI commenceront des tests détaillés des systèmes de l'instrument pour s'assurer qu'ils fonctionnent comme prévu, et dans la phase finale, l'instrument effectuera à nouveau des mesures du ciel nocturne en préparation de son démarrage officiel.


Protégé: les 5000 yeux de DESI s'ouvrent alors que le télescope Kitt Peak se prépare à cartographier l'espace et le temps


Fourni par
Laboratoire national Lawrence Berkeley

Citation:
                                                 L'équipe DESI se prépare au redémarrage de l'instrument du télescope après un arrêt inattendu (2020, 22 mai)
                                                 récupéré le 22 mai 2020
                                                 depuis https://phys.org/news/2020-05-desi-team-telescope-instrument-restart.html

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