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Les astronautes du lancement du Space Crew Dragon ont nommé leur navire. (Mais ils ne le disent pas … encore.)

Les astronautes de la NASA qui ont décidé de lancer la semaine prochaine à bord de la capsule Crew Dragon de SpaceX ont nommé leur véhicule. Mais, hélas, nous devrons attendre le jour du lancement pour la grande révélation.

Vendredi 22 mai, lors d'une conférence virtuelle organisée depuis les quartiers des équipages d'astronautes du Kennedy Space Center en Floride, les astronautes vétérans de la NASA, Doug Hurley et Bob Behnken, ont révélé qu'ils avaient nommé la capsule qu'ils voleront vers la Station spatiale internationale dans le cadre de Lancement de la démo-2 de SpaceX.

Nommer un vaisseau spatial n'est pas une nouvelle coutume. En fait, cela fait partie d'une longue tradition qui remonte aux missions Gemini et Mercury de la NASA. Au milieu du 20e siècle, par exemple, les astronautes des Gémeaux ont nommé Gemini 3 «Molly Brown», en référence à une comédie musicale de Broadway.

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Vol d'essai du Demo-2 Crew Dragon de SpaceX avec des astronautes

Behnken et Hurley suivent apparemment cette tradition avec Crew Dragon. En réponse à une question posée lors d'une conférence de presse vendredi, lorsqu'on leur a demandé s'ils nommaient le véhicule, Hurley a simplement dit: "Nous l'avons fait", et la paire a éclaté de rire.

"Nous devons garder un peu de suspense pour la mission elle-même, mais nous avons un nom et nous le décomposerons de manière appropriée", a déclaré Behnken. "Nous avons quelque chose à vous attendre le jour du lancement", a-t-il ajouté, suggérant que le jour du lancement (27 mai), ils révéleront le nom de l'engin.

"Non seulement Bob et moi, mais plusieurs autres personnes au sein de notre bureau et le Crew-1 et maintenant le Crew-2, et certainement les gens du côté de Boeing, tous pensent que c'est une excellente idée et une tradition que nous devons continuer," Dit Hurley. (Crew-1 sera et Crew-2 seront les premiers vols opérationnels du Crew Dragon de SpaceX.) "Nous sommes honorés de poursuivre cette tradition", a ajouté Hurley.

Demo-2 sera un vol particulièrement excitant et historique, car ce sera le premier vol en équipage en près d'une décennie à décoller du sol américain pour orbiter. Le dernier vol en équipage en provenance des États-Unis a décollé en 2011 (et Hurley était également, par coïncidence, en mission).

Avec la mission Demo-2, Hurley et Behnken testeront la capacité du Crew Dragon à transporter des astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale. Après son décollage le 27 mai, l'équipage devrait arriver à la station spatiale le 28 mai et y rester de un à quatre mois avant de retourner sur Terre.

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